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Microplásticos encontrados en krill y galletas saladas antárticas

Microplásticos encontrados en krill y galletas saladas antárticas

El krill antártico, pequeños crustáceos, son filtradores que se alimentan de fitoplancton y otros microorganismos. Crédito: Pete Lens (BAS)

Un nuevo estudio dirigido por investigadores del British Antarctic Survey (BAS) descubrió microplásticos en krill (Euphausia superba), un pequeño crustáceo parecido a un camarón, y salpas (Salpa thompsoni), un invertebrado marino gelatinoso. Los resultados fueron publicados hoy (29 de marzo) en la revista Real Sociedad para la Ciencia Abierta.

Si bien se ha observado que el krill antártico se alimenta de microplásticos en entornos de laboratorio, los hallazgos del equipo proporcionan evidencia importante de que estos animales, así como otros zooplancton, ingieren plásticos en su hábitat natural.

Los microplásticos se encuentran en el Océano Austral desde la superficie del mar hasta el fondo del mar. Debido al pequeño tamaño de estas partículas (se recolectaron muestras de krill y salpa a bordo del buque de investigación RRS James Clark Ross en dos expediciones de investigación frente al extremo norte de la península antártica en 2016 y cerca de la isla Georgia del Sur en 2018. Se recolectaron microplásticos de ambos tipos extraído junto con fibras El microplástico más común. Una de las mayores fuentes de esta fibra es la que se desprende de la ropa durante el lavado y el secado. y el refuerzo de neumáticos de automóviles.

Crédito: Estudio Antártico Británico

La autora principal, Laura Wilkie Johnston, bióloga marina de BAS, dice: “La evidencia del consumo de microplásticos en dos especies de gran abundancia en el Océano Austral es preocupante. Ambas especies son partes integrales del ecosistema del Océano Austral, y aún no lo somos. entendió completamente el impacto que los microplásticos tendrían en este entorno”.

La coautora, la Dra. Emily Rowlands, bióloga marina de BAS, dice: “Ya hemos visto los efectos nocivos que la ingestión de plástico puede tener en el zooplancton antártico en el laboratorio. En este estudio mostramos cuán vulnerables son estos animales al plástico en hábitats naturales”. La investigación es particularmente importante porque respalda los experimentos de laboratorio y proporciona nuevos conocimientos sobre las cantidades y los tipos de plásticos y sales de krill que están expuestos en el Océano Austral”.

Los hallazgos subrayan cuán sensible es el ecosistema marino antártico a la contaminación plástica. Debido a las cadenas alimenticias cortas en la Antártida, es muy probable que estos microplásticos se transfieran del krill a depredadores más grandes, como ballenas, pingüinos y focas. El plástico en el krill y la saliva podría afectar negativamente al Océano Austral como uno de los sumideros de carbono más grandes del planeta.

Dice el coautor Dr. Cambio: el Océano Antártico es un sumidero de carbono crítico, y estos animales juegan un papel integral en el transporte de dióxido de carbono a la atmósfera.2 en las profundidades de los océanos. Las interacciones con los microplásticos tienen el potencial de interferir con la cantidad de carbono que estos organismos pueden absorber y secuestrar en las profundidades del océano”.

más información:
Laura Wilkie Johnston et al, ¿comida orgánica o comida chatarra? Contaminación por microplásticos en krill y sal antárticos, Real Sociedad para la Ciencia Abierta (2023). DOI: 10.1098/rsos.221421

Proporcionado por el British Antarctic Survey

La frase: Microplastics Found in Antarctic Krill and Salps (29 de marzo de 2023) Consultado el 29 de marzo de 2023 en https://phys.org/news/2023-03-microplastic-antarctic-krill-salps.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

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