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Por encima del promedio: ecologistas de la Universidad Estatal de Michigan revisan un siglo de ecología estadística |  MSU hoy

Por encima del promedio: ecologistas de la Universidad Estatal de Michigan revisan un siglo de ecología estadística | MSU hoy

Hacer números no es exactamente lo que Neil Gilbert, investigador postdoctoral de la Universidad Estatal de Michigan, imaginó para una carrera en ecología.

“Creo que es un poco divertido que esté haciendo este trabajo de estadística en el entorno porque siempre he sido bueno en matemáticas, pero nunca lo he disfrutado realmente”, explicó. “Cuando era estudiante, pensé en convertirme en ecologista; eso significaría que podría estar al aire libre, observar pájaros y ese tipo de cosas”.

Resulta que, dijo riendo, “la ecología es una disciplina muy cuantitativa”.

Ahora, trabaja en Laboratorio Zipkin de Ecología CuantitativaGilbert es el autor principal de A. Nuevo artículo en una colección privada. De la revista Ecology, que analiza el último siglo de ecología estadística.

La ecología estadística, o el estudio de los ecosistemas utilizando ecuaciones matemáticas, probabilidad y datos experimentales, se ha desarrollado durante el último siglo. A medida que grandes conjuntos de datos y cuestiones cada vez más complejas ocupan un lugar central en la investigación ambiental, se necesitan nuevas herramientas y métodos para abordarlos adecuadamente.

Para comprender mejor cómo ha cambiado la ecología estadística durante el último siglo, Gilbert y sus coautores examinaron una selección de 36 artículos sobre ecología estadística citados con frecuencia, todos publicados en Ecology desde sus inicios en 1920.

El artículo del equipo aborda el trabajo en modelos estadísticos en una variedad de escalas ecológicas, desde individuos hasta poblaciones, comunidades, ecosistemas y más. El equipo también revisó publicaciones que brindan orientación práctica sobre la aplicación de los modelos. Gilbert señaló que debido a que “muchos ecólogos en ejercicio carecen de una amplia formación cuantitativa”, dichas publicaciones son clave para dar forma a los estudios.

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Ecología es un buen lugar para este tipo de investigaciones, porque es una de “las primeras revistas de importancia mundial en este campo”, “desempeñó un papel importante en la popularización de trabajos importantes” y “tiene reputación de publicar algunos de los más influyentes”. artículos sobre el desarrollo y aplicación de técnicas analíticas desde el comienzo de las tecnologías ambientales modernas y aumentos dramáticos en el poder computacional “.

“El entorno estadístico ha evolucionado dramáticamente en los últimos 20 a 30 años debido a los avances en la disponibilidad de datos y la mejora continua de los grupos informáticos de alto rendimiento”, explicó Gilbert.

Entre los 36 artículos revisados ​​se encontraba un estudio histórico de 1945 realizado por Lee R. Dice sobre la predicción de la coexistencia de especies en el espacio (el artículo sobre ecología más citado jamás) y un influyente artículo de 2002 dirigido por Darrell MacKenzie sobre modelos de ocupación. Los ecologistas utilizan estos modelos para determinar el rango y distribución de especies en el medio ambiente.

El trabajo de McKenzie en el descubrimiento y muestreo de especies “ha jugado un papel muy importante en el estudio de la distribución de las especies”, dice Zipkin. Explicó que la investigación de McKinsey, que ha sido citada más de 5.400 veces, produjo varios paquetes de software que ahora son ampliamente utilizados por los ecologistas.

El equipo no miró atrás sólo por nostalgia: Zipkin, que también es el entrenador en jefe de MSU Ecología, Evolución y Comportamiento, o EEBRecientemente fue nombrado editor de Statistical Innovations in Ecology.

Elise Zipkin

Zipkin será la primera persona en asumir el papel. Como designada inaugural, su objetivo es aprovechar el legado de la revista de publicar trabajos influyentes en ecología estadística y revitalizar la influencia de la “ecología” en el panorama editorial descentralizado.

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Tanto Zipkin como Gilbert señalan que la aparición de nuevas revistas ha moderado la influencia de la “ecología” en la ecología estadística en los últimos años. La revisión de 100 años de los trabajos de ecología estadística realizada por el Laboratorio en Ecología brindó la oportunidad de resaltar la influencia de larga data de la revista, preparando el escenario para un nuevo enfoque en la ecología estadística bajo la dirección de Zipkin.

El artículo de laboratorio de Zipkin y la Colección Especial de Ecología en la que aparece son “los primeros esfuerzos para generar entusiasmo” sobre el futuro de la ecología estadística, según Zipkin.

“El campo de la ecología siempre está evolucionando. Comprender lo que ha sucedido durante el siglo pasado puede ayudarnos a determinar lo que puede suceder en el próximo siglo y dónde es probable que se produzcan innovaciones importantes”, explicó. “Quiero que la ecología sea el lugar donde. los investigadores publican lo mejor. Tienen la investigación más aplicada.

Esta historia apareció originalmente en Facultad de Ciencias Naturales sitio web.

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