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Prohibir TikTok no solucionará la trampa masiva de las redes sociales

Prohibir TikTok no solucionará la trampa masiva de las redes sociales

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Los legisladores estadounidenses están interesados ​​en prohibir TikTok. Se les escapa una pregunta más importante: ¿deberían prohibir también Instagram, Facebook y la red anteriormente conocida como Twitter?

La respuesta obvia es “no”, porque aunque todo el mundo se queja de las redes sociales, todavía las usamos, lo que sugiere fuertemente que en el fondo todavía las valoramos. Pero ¿y si esto está mal? ¿Qué pasa si hay algo en las redes sociales que nos impulsa a usarlas aunque no nos gusten?

Una similitud obvia son las actividades adictivas, como fumar o jugar a las máquinas tragamonedas. Un famoso estudio realizado por los economistas Jonathan Gruber y Sendhil Mullainathan hace más de dos décadas preguntaba: “¿Los impuestos a los cigarrillos hacen más felices a los fumadores?” Concluyó que la respuesta era “sí”. Estrictamente hablando, descubrieron que los impuestos a los cigarrillos benefician al tipo de persona que tiene más probabilidades de fumar, porque los impuestos desalientan a algunas de esas personas a empezar a fumar y convencen a otras a dejar de hacerlo.

La posibilidad más interesante es que las redes sociales sean, en palabras de los economistas Leonardo Boorstin, Ben Handel, Rafael Jiménez y Christopher Roth, una “trampa masiva”. Digamos que no te gusta Instagram o Facebook, pero a todos tus amigos les resulta una forma conveniente de comunicarse. Entonces puede que descubras que tiene sentido utilizar estas plataformas de redes sociales, incluso si crees que estarías mejor si no existieran. Si Burshtein y sus colegas tienen razón, incluso si los teléfonos inteligentes no son adictivos (y seamos realistas, lo son), podríamos vernos obligados a usar las redes sociales que odiamos, porque la alternativa es eliminarlas por completo.

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Los investigadores probaron esta idea reclutando estudiantes y ofreciéndoles dinero para desactivar sus cuentas de TikTok e Instagram durante cuatro semanas. En promedio, a los estudiantes se les debe pagar alrededor de $50 por cuenta para aceptar hacer esto ($59 para TikTok y $47 para Instagram). Sin embargo, cuando les dijeron que si había suficientes reclutadores, todos los estudiantes de la universidad tendrían que desactivar sus cuentas, los estudiantes vieron los servicios de manera muy diferente. Ahora pagarían alrededor de 50 dólares para vivir un mes en un mundo sin TikTok e Instagram (67 dólares para que todos apaguen TikTok, 39 dólares para que todos apaguen Instagram).

No es necesario tomarse en serio las cifras exactas para sorprenderse por la discrepancia. Los estudiantes odian la idea de ser los únicos que perderán el acceso a las redes sociales, pero estarían felices de vivir en un mundo donde las redes sociales no existan. Es un tipo insidioso de influencia externa. Como dijo Leonardo Burshtein Economía extraña El podcast The Mass Product Market Trap es similar al humo de segunda mano, excepto que “la única forma de evitar el humo de segunda mano es fumar”.

Este hallazgo arroja nueva luz sobre la evidencia más amplia de que las redes sociales nos hacen miserables, especialmente a los adolescentes y especialmente a las adolescentes.

El Informe Mundial sobre la Felicidad reveló esta semana que la felicidad de los menores de 30 años en Estados Unidos ha disminuido. Desde el lanzamiento del Informe Mundial sobre la Felicidad en 2012, Estados Unidos se ha clasificado constantemente entre los 20 países más felices del mundo, pero ha sido expulsado de ese club por la miseria de los jóvenes estadounidenses: quienes están clasificados según el bienestar. de los menores de 30 años. Estados Unidos ocupa ahora el puesto 62 en el mundo. (Si analizamos a las personas mayores de 60 años, Estados Unidos está entre los 10 primeros. Bueno, ¿los boomers? En realidad, a los boomers les va muy bien).

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¿Se debe esto a la proliferación de redes sociales habilitadas para teléfonos inteligentes entre los adolescentes estadounidenses? Esto no está claro. Existe una sorprendente diferencia entre lo que nos dicen las tendencias generales y lo que ha encontrado un trabajo más centrado en los individuos.

Las tendencias generales ya parecen sombrías, según Jean Twenge, autor de iGeny Jonathan Haidt, autor La generación ansiosa. Señalan fuertes aumentos en medidas confiables de ansiedad, depresión y autolesión en adolescentes, especialmente en niñas, comenzando aproximadamente al mismo tiempo que las aplicaciones de redes sociales en teléfonos inteligentes estuvieron ampliamente disponibles para ellos. Por otro lado, críticos como Amy Orpen y Andrew Przybylski señalan que estas tendencias son correlaciones muy amplias. Un trabajo más centrado encuentra poca evidencia de que los adolescentes se sientan mejor cuando intentan una “desintoxicación digital”, cerrando temporalmente sus cuentas de redes sociales, y alguna evidencia de que se sienten aislados cuando lo hacen.

Pero desde el punto de vista de la trampa colectiva, no hay aquí ninguna contradicción. Es totalmente plausible que las redes sociales estén quitando el bienestar a toda una generación, pero todos los adolescentes tienen razón al creer que las cosas serían peores si se desconectaran unilateralmente.

Una vez que empiezas a pensar en la idea del atrapamiento masivo, la ves en todas partes. Un ejemplo de ello son los vehículos largos y pesados, como los SUV. ¿Por qué alguien conduciría un coche tan ineficiente y poco práctico en un entorno urbano? La respuesta es definitivamente que les preocupa ser atropellados por otro coche alto y pesado.

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Puedes extender el argumento al propio coche. Las personas a menudo conducen cuando pueden caminar o andar en bicicleta (o dejar que sus hijos caminen o anden en bicicleta) porque no se sienten seguras en las carreteras. ¿Pero cuál es el principal peligro en las carreteras? Todas estas personas conducen, y muchas de ellas sólo conducen porque no se sienten seguras.

En momentos como estos, el libertario que duerme profundamente dentro de mí se despierta y advierte que la libertad individual es preciosa. Real real. En realidad, no creo que Instagram o conducir deban ser ilegales. Pero las trampas masivas son reales. Hay momentos y lugares (cerca de las escuelas en particular) en los que casi todo el mundo estaría mejor si a nadie se le permitiera tener un teléfono inteligente o un automóvil.

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