noviembre 29, 2021

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¿Pueden las semillas cultivadas con drones generar nuevos bosques?

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Cuando los incendios forestales devastaron el Cerro de Monserrat de Colombia en 2015, Juan Carlos Cisma, un consultor minorista español que trabajaba en Bogotá, comenzó a pensar en reforestar el planeta.

Con su experiencia en la mejora de los sistemas de cadenas de restaurantes, supermercados y grandes almacenes El Corte Inglés, imaginó que sus conocimientos podrían aplicarse a la tarea de revertir la deforestación.

“Sabía que si la reforestación podía hacerse eficiente y rentable, el mundo tendría muchos árboles”, dijo.

Juan Carlos Cesma, uno de los fundadores de la revolución del dióxido de carbono, posa para una foto cerca de Madrid el 21 de octubre de 2021 (Emilio Parra Doiztua / The New York Times)

Tomándose un tiempo libre del trabajo, compró una caja de semillas de árboles Emperatriz, un tipo de rápido crecimiento, capaz de alcanzar los 20 pies en un año, y regresó a su ciudad natal de España decidido a aprender a cultivar árboles y poner su idea en práctica. . .

Sisma, de 38 años, forma parte de un grupo creciente de ciudadanos del mundo que no solo están preocupados por el futuro del planeta, sino que también tratan de encontrar soluciones innovadoras para salvarlo. Gracias a la influencia de la joven activista medioambiental Greta Thunberg e iniciativas como el premio Prince William Earthshot, están recibiendo más atención.

Pero éste no siempre fue el caso.

Al principio, solo una persona creía en el esquema de Sisma: un monje cisterciense que cuidaba los huertos del Monasterio de la Oliva, cerca de la casa de la familia Sisma.

Una mañana, el monje Enrique Carrasco, de 83 años, conducía un rickshaw por el huerto del monasterio. Usando túnicas azules en lugar de una hendidura, explicó cómo Sisma había aprendido a alimentar y sembrar sus semillas colombianas en un campo ubicado dentro de los terrenos del monasterio.

Cesma y Carrasco vieron juntos crecer las semillas hasta convertirse en plántulas y luego convertirse en árboles muy altos, y la agencia meteorológica del gobierno español se quejó de que proyectaba una sombra sobre una estación meteorológica cercana.

Hubo otro problema. Las semillas eran demasiado invasivas para igualar los sueños de Sisma de reforestación con biodiversidad. Pero no lo detuvo.

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Ahora, la startup de 3 años que cofundó, CO2 Revolution, está utilizando análisis de big data y tecnología de drones de vanguardia para rociar, en terrenos inaccesibles y deforestados, millones de semillas mejoradas en laboratorio para árboles nativos de los bosques de España. Encaja para recrear ecosistemas perdidos.

Es un desafío. Según el Ministerio de Transformación Ambiental, 95.000 hectáreas de bosque, aproximadamente el 0,35% de la superficie total de España, son destruidas por más de 11.000 incendios forestales cada año. Los métodos convencionales de reforestación son lentos y costosos porque las áreas de desastre a menudo son inaccesibles o inadecuadas para las máquinas.

Con los gobiernos de todo el mundo estableciendo el objetivo de lograr un equilibrio de emisiones cero con la eliminación de gases de efecto invernadero, para 2050, los bosques estarán en el centro de las discusiones en la cumbre climática COP26 en Glasgow, Escocia, durante los próximos días.

Mark Ballahi, director ejecutivo del Instituto Forestal Europeo, espera que las conversaciones se centren en políticas para expandir la reforestación global atrayendo inversiones en una nueva economía vibrante. Dijo que cree que los productos de madera producidos de manera sostenible, como biofarmacéuticos, biotextiles y materiales de construcción, podrían proporcionar más de $ 1 billón en oportunidades comerciales y empleos.

En una entrevista telefónica, estuvo de acuerdo en que “los drones son de gran ayuda en áreas remotas”. Pero dijo que la clave para lograr los objetivos globales de reforestación es el manejo forestal sostenible.

“Plantar árboles no es tan difícil como manejarlos durante las próximas décadas”, dijo Balahi.

Cuando Sesma y el cofundador Javier Sánchez fundaron la revolución del CO2 en febrero de 2018, su objetivo era bastante simple: plantar árboles para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

La empresa tiene tres líneas de negocio. Brinda servicios de asesoría a empresas interesadas en medir y reducir sus emisiones. Los clientes también pueden mitigar su huella de carbono aprovechando la revolución del CO2 para cultivar en tierras degradadas, utilizando una combinación de maquinaria moderna y métodos tradicionales y, a menudo, involucrando a las comunidades locales. En la tercera línea de negocio, la más revolucionaria y desafiante, la revolución del CO2 está plantando bosques enteros utilizando tecnología de drones rentable. Luego vende los créditos de carbono.

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Las cosas se movieron lentamente al principio. “Fue una idea tan innovadora que la gente la vio como surrealista”, dijo Sánchez, de 33 años, quien dejó su trabajo como gerente de ventas en un supermercado alemán para unirse a Sesma.

Durante esos primeros meses, los empresarios se reunían en cafeterías y depositaban sus ahorros en su empresa. Alquilaron máquinas para cubrir las semillas con nutrientes para ayudarlas a germinar. Equiparon los drones con difusores especialmente diseñados. Solicitó permisos de los terratenientes y de las autoridades españolas para plantar.

Pero en su primer intento de reforestación aérea, solo un pequeño porcentaje de las semillas echó raíces: algunas cayeron sobre piedras; Otros rodaron por las laderas. Los ratones y los conejos se comieron los que anidan en el suelo.

Poco después, CO2 Revolution llegó a su primer gran cliente, la multinacional LG Electronics Iberia, que los contrató para plantar árboles en las tierras en llamas de las afueras de Madrid. También se firmó un acuerdo para utilizar la tecnología de pantalla LG para mejorar la precisión del vuelo con drones.

La lista de clientes comenzó a crecer y se atrajo a inversores, como el gobierno regional de Navarra.

Sesma y Sánchez trajeron a un grupo cuidadosamente seleccionado de microbiólogos, ingenieros y programadores de software.

Una mañana, en su soleado laboratorio en el centro de España, el ingeniero forestal Jaime Olizola señaló un montón de platos de plástico que contenían muestras de semillas de pino y cedro.

Olizola, de 47 años, quien se especializa en buscar microorganismos en el suelo, explicó que las semillas, a las que él llama Isids, están diseñadas para anticipar los problemas que encontrarán cuando se caigan en la naturaleza. La pintura de arcilla es clave. Contiene una poderosa mezcla: extractos botánicos para disuadir a los roedores; hidrogel seco para retener la humedad; hongos para fortalecer las defensas. y trufas de Bohemia para capturar nutrientes y estimular el crecimiento de las raíces.

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Una vez que las semillas se convierten en plántulas, comienza la fotosíntesis y la naturaleza se hace cargo.

Andrew Heald, director de NGPTA, una empresa de restauración forestal, advirtió. Está de acuerdo en que, si bien los drones pueden reforestar el planeta más rápido que los humanos, muchas semillas deben esparcirse hasta que solo brote una.

Olizola reconoció la preocupación, pero dijo: “Si el 10% se solidifica, es un éxito”.

Su predicción, basada en experimentos en su laboratorio, es que el 50% de las semillas plantadas en el aire este año se convertirán en árboles. No lo sabrá con certeza hasta el final de la temporada de siembra de noviembre a abril.

Han surgido iniciativas similares en todo el mundo. Una startup canadiense, Flash Forest, ha desarrollado un dispositivo mecánico que dispara vainas de semillas desde drones profundamente en el suelo. En Australia, los sistemas Dendra utilizan técnicas de siembra aérea para restaurar los bosques de koala.

Reforest’Action, dirigida por Stéphane Haller, con sede en París, ha utilizado herramientas improvisadas (palas y palas) para plantar 17 millones de árboles en 40 países durante la última década. Haller dijo que el uso de drones es una forma viable de capturar dióxido de carbono en países con vastas áreas deshabitadas, como Canadá o China. Pero dijo que prefería involucrar a las comunidades locales y empoderar a una nueva generación de empresarios para desarrollar una forma más sostenible de reforestación.

“Los árboles deben mejorar las condiciones de vida de las personas para que no sean talados”, dijo.

De acuerdo con el compromiso de la Unión Europea de plantar otros 3 mil millones de árboles dentro de sus estados miembros antes de 2030, Cesma y Sánchez dijeron que estarían satisfechos cuando se plantara un árbol adicional por cada persona en el planeta cada año.

Un objetivo ambicioso pero, como dijo Sánchez, no tan descabellado: “Con tecnologías como la nuestra, es posible”.

Este artículo apareció originalmente en New York Times.

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