mayo 13, 2021

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Rockin ‘time para misiones espaciales

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Las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970 fueron las recolectoras más prolíficas de rocas espaciales, devolviendo 382 kg de roca, escombros y tierra, divididos en 2.196 muestras. Estos ejemplares llevan ya unas cinco décadas en la Tierra, pero no todos han sido conquistados. Algunos tubos de muestra se mantuvieron sellados para su estudio en una fecha futura. Francis Macobain, curador de materiales astronómicos en el Centro Espacial Johnson, Texas, y copresidente del programa Apollo Next Generation Sample Analysis (ANGSA), dice que muchos de los científicos que estudian las rocas lunares ahora no nacieron ni siquiera cuando regresaron las muestras.

Como parte de la ANGSA, los investigadores ahora están desbloqueando seis muestras de las expediciones Apolo 15 y Apolo 17 que han sido congeladas o vaciadas desde su recolección. Quieren aprender sobre los gases volátiles de la luna, que esperan que hayan contenido las tecnologías de procesamiento, así como los procesos geológicos históricos que han dado forma al satélite de la Tierra. Sin embargo, el mayor enfoque es comprender qué tan bien están funcionando las técnicas de curación, ya que guiarán el diseño de los protocolos de recolección de muestras para la próxima misión Artemis de la NASA.

NASA

El astronauta y geólogo Harrison Schmidt aparece en esta foto de 1972 recolectando polvo y rocas de la superficie de la luna usando un “rastrillo en la superficie de la luna”, una de las herramientas utilizadas para recolectar muestras durante las misiones Apolo.

Zoe Wilber, estudiante de posgrado de la Universidad de Arizona, es parte del equipo encargado de evaluar la tecnología de congelación en Apollo. Wilber planea comparar una muestra congelada con una muestra de la misma roca que ha estado a temperatura ambiente durante los últimos 50 años. Ella espera que la muestra congelada tenga nueva información para compartir, pero señala que “incluso si descubrimos que no hay diferencia, sigue siendo un resultado realmente interesante”.

Wilbur se complace en ser parte del esfuerzo para traer a los humanos de regreso a la luna y conocer los secretos que podrían descubrir mientras estén allí. “Nunca pensé que la gente volvería a caminar sobre la luna en mi vida”, dice. “Es casi surrealista”.

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