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Sobrevivir a la fiebre del oro blanco: la vida en el “Triángulo del litio” de América del Sur |  ambiente

Sobrevivir a la fiebre del oro blanco: la vida en el “Triángulo del litio” de América del Sur | ambiente

Calcha K, Bolivia – Teófila Caio Calcina, de 56 años, se encuentra entre hileras de plantas de quinua, apuntando hacia el horizonte. “La planta de litio está a 50 kilómetros en esta dirección”, dice claramente frustrada. “Nos preocupa que la minería nos deje sin suficiente agua para sobrevivir”.

Calcina vive con su marido en una de las casas que dan a la plaza central del pequeño pueblo de Cayo Calcha, a una hora de camino de sus campos de quinua, donde cultiva quinua auténtica, una variedad originaria de la región de Uyuni en Bolivia y considerada un “superalimento”. ” en países occidentales como Estados Unidos y Europa.

Teófila Caio Calcina, productora de quinua en la región de Potosí en Bolivia, señala en dirección a una nueva planta de litio ubicada a unos 50 kilómetros de su cultivo. [Alberto Mazzieri/Al Jazeera]

El pueblo alberga a 400 personas que hablan quechua, una antigua lengua inca pero que aún se habla ampliamente en América del Sur. Esta comunidad, donde el sustento de la mayoría de la gente está vinculado al cultivo de quinua y al pastoreo de llamas, vive en el borde del salar de Uyuni en la región de Potosí, parte de los Andes bolivianos.

El Salar de Uyuni, que forma el salar más grande del mundo, se extiende aproximadamente 10.500 kilómetros cuadrados (más de 4.050 millas cuadradas), un poco más grande que el Líbano, y atrae a turistas de todo el mundo que vienen a disfrutar de su paisaje único.

En los últimos años, las salinas como estas han comenzado a atraer un interés significativo por parte de las industrias “verdes” de todo el mundo, porque los metales más ligeros de la Tierra se extraen de salmueras ricas en litio, que normalmente se encuentran en las salinas.

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Calcina
Teófila Caio Calcina inspecciona sus plantas de quinua. Cultiva quinua real, una variedad originaria de la región de Uyuni en Bolivia y considerada un “superalimento” en los países occidentales. Calcina teme por el futuro de esta industria, si la nueva planta de extracción de litio agota la superficie hídrica [Alberto Mazzieri/Al Jazeera]

El año pasado, geólogos descubrieron un enorme depósito de dos millones de toneladas de litio en la región de Potosí, lo que llevó a una reevaluación de los recursos previamente estimados del mineral en territorio boliviano.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) estima ahora que Bolivia tiene alrededor de 23 millones de toneladas (más de 20 mil millones de kg) de litio, alrededor de 2 millones de toneladas más de lo que se pensaba anteriormente.

El metal es un elemento esencial en la producción de baterías para automóviles eléctricos, que países de todo el mundo se apresuran a producir en la carrera por abandonar los combustibles fósiles. El presidente boliviano, Luis Arce, anunció que planea que su país pueda exportar baterías a finales de 2026.

El nuevo descubrimiento de litio ha llevado a Bolivia al primer lugar mundial en depósitos de litio, seguida de Argentina con 22 millones de toneladas y Chile con 11 millones de toneladas.

Este es el llamado “Triángulo del Litio”, donde se está produciendo de manera importante la carrera hacia el “oro blanco”.

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