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Textos antiguos arrojan nueva luz sobre el misterioso comportamiento de las ballenas que ‘capturó la imaginación’ | ballenas

Una nueva investigación encuentra que un misterioso comportamiento de alimentación de ballenas que los científicos documentaron solo en 2010 se describió en textos antiguos sobre criaturas marinas hace 2000 años.

En 2011, las ballenas de Bryde fueron observadas en el Golfo de Tailandia por primera vez en la superficie del agua con las fauces abiertas en ángulo recto, esperando que los peces nadaran en sus bocas. Los científicos llamaron a la técnica inusual, desconocida en ese momento para la ciencia moderna, “Banda de rodadura de alimentación de aguaCasi al mismo tiempo, se observó un comportamiento similar en las ballenas jorobadas de la isla de Vancouver en Canadá, que los investigadores llamaron “Alimentación con trampa“.

En ambos comportamientos, la ballena se posiciona verticalmente en el agua, con solo la punta de la nariz y la mandíbula sobresaliendo de la superficie. Los científicos creen que la clave del éxito de esta técnica es que los peces instintivamente se vuelven hacia el aparente refugio de las bocas de las ballenas.

Los académicos de la Universidad de Flinders ahora creen que han identificado múltiples descripciones de comportamiento en textos antiguos, el primero de los cuales apareció en fisiológico El mundo de la naturaleza: un manuscrito griego recopilado en Alejandría alrededor de 150-200 d.C.

El Dr. John McCarthy, arqueólogo marino de la Universidad de Flinders en Adelaide, Australia Meridional, y autor principal del estudio, hizo el descubrimiento mientras leía la mitología nórdica, aproximadamente un año después de ver un video de una ballena alimentándose de agua.

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Señaló que los relatos de una criatura marina conocida como Hafgufa Parece describir el comportamiento alimentario. “Fue realmente fortuito”, dijo McCarthy.

Siete representaciones de criaturas marinas en manuscritos medievales
Representaciones de criaturas marinas en manuscritos medievales: circa (a) 1250; (b) 1200; (c) 1225-1275; (d) 1200; (f) 1240; f) 1270; g) siglo XIII. Imagen: dominio público

La descripción más detallada aparece en el texto nórdico antiguo de mediados del siglo XIII conocido como Konungs skuggsja Espejo del Rey. Dice: “Cuando ella va a alimentarse… un gran pez mantiene su boca abierta por un tiempo, no más o menos ancha que un gran sonido o fiordo, e inconsciente e indiferente, los peces corren en sus números. Y cuando su vientre y su boca están llenos, [the hafgufa] Cierra la boca, capturando y escondiendo en su interior a todas las presas que venían en busca de alimento.

McCarthy dijo que King’s Mirror era un texto educativo utilizado para explicar el mundo a los jóvenes. “Están exagerando… [but] No es una descripción elegante de ningún tipo de elemento sobrenatural”. Agregó que la distinción entre peces y mamíferos marinos puede no haber sido bien entendida en ese momento.

a análisis de 1986 From the King’s Mirror encontró correlaciones entre 26 descripciones en nórdico antiguo de animales marinos científicamente reconocidos, pero concluyó que la hafgofa “debe ser relegada al reino de los milagros”.

“El Hafgoufah fue frustrante para estos científicos porque no pudieron averiguar a qué animal correspondía”, dijo McCarthy. “ahora [with the recently documented feeding behaviour] Creemos que tenemos una explicación para eso”.

En el Libro de la Naturaleza, un texto de 2000 años de antigüedad que “conserva información zoológica traída a Egipto desde la India y el Medio Oriente por los primeros historiadores naturales como Heródoto, Estisias, Aristóteles y Plutarco”, los antiguos griegos se referían a la criatura como speedoclone.

Una versión sobreviviente del texto dice: “Cuando tiene hambre, abre la boca y exhala una especie de olor agradable de su boca, y su olor, tan pronto como el pececito lo percibe, se acumula en su boca. Pero cuando su boca está llena de varios pececillos, de repente cierra la boca y se los traga”.

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Alimentación de ballenas de Bryde en el golfo de Tailandia
Alimentación de ballenas de Bryde en el golfo de Tailandia. Foto: Surachai Basada/Departamento de Recursos Marinos y Costeros

Los investigadores señalaron: “La evidencia concluyente de los orígenes de los mitos es muy escasa y, a menudo, imposible, pero las similitudes aquí son más impresionantes y duraderas que cualquier sugerencia anterior.

“La falta de observaciones científicas antes de las últimas dos décadas puede explicarse por la relativa rareza de esta estrategia de alimentación o, alternativamente, por la falta de uso de la estrategia”.

“Es interesante que este tipo de alimentación se haya documentado hace miles de años, pero se ha descrito como una nueva técnica en los últimos años”, dijo el Dr. Olaf Meinecke, investigador del Centro de Investigación Costera y Marina de la Universidad de Griffith. que no participó en la investigación.

“Muestra que un comportamiento de alimentación tan interesante ha capturado claramente la imaginación de los humanos en el pasado.

“Es muy probable que la alimentación con trampas solo se realice en presencia de otros depredadores”, dijo Meeneke, y agregó que se ha observado en ballenas individuales y no era una actividad de alimentación social.

“como están las cosas [has a] Bajo costo de energía para la ballena, esta actividad de alimentación tiene más sentido cuando quedan bancos de peces más pequeños después de un combate de alimentación”.

Tanto las ballenas jorobadas como las ballenas de Bryde son rorcuales, un tipo de ballena barbada.

El estudio ha sido publicado en la revista Ciencias de los Mamíferos Marinos.

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