agosto 2, 2021

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“We Were All Here” es un video de arte colaborativo producido por Dan Kwong y Paulina Sahagún que cuenta la historia de La Veinte, la familia Casillas y el barrio Pico de Santa Mónica. Cortesía de Daniel Alonzo

Una nueva película que describe la historia del barrio de Pico en Santa Mónica y la familia Casillas

Por Bridget M. Hombre rojo

Es fácil que la historia del vecindario desaparezca, sea arrasada bajo nuevas historias sin darse cuenta de sus conexiones con épocas anteriores. Hay un precio que pagar cuando esto sucede.

Es por eso que el 18th Street Center for the Arts encargó a los artistas, Dan Kwong y Paulina Sahagún, que contaran las historias del distrito de Biko, hogar del 18th Street Center for the Arts. Los dos comenzaron a recopilar una historia oral en profundidad de la región, pero la epidemia la detuvo.

Sus planes para una producción teatral en vivo se han convertido en un proyecto de video multimedia, el primero de los cuales será en dos partes y se estrenará el 24 de junio. La primera parte de la película se centra en el barrio de La Veinte hasta la construcción de la autopista 10 en 1966.

A esto le seguirá un evento de lanzamiento en vivo en línea titulado “Arte familiar en La Veinte” el 26 de junio. El proyecto se limita a la familia Casillas, la familia más grande que haya emigrado de México a Santa Mónica.

“La historia está literalmente enterrada”, dijo Sahagún. Primero, se destruye en términos de edificios y personas que se mudan y mueren. Es realmente importante revelar la historia que existía antes. Cuando 18th Street comenzó a hacer este mapeo cultural, comenzaste a darte cuenta de lo importante que es, porque cuando eres de un lugar determinado, es muy común olvidar “.

El vecindario está delimitado por Pico Pico al sur, Colorado al norte, Stewart Street al este y Fourteenth Street al oeste. Jan Williamson, directora ejecutiva de 18 Street Arts Center, dijo que está muy emocionada con este proyecto, ya que representa una oportunidad para retribuir a la comunidad con su propia historia a través del cine.

“La historia que van a contar Dan y Paulina es una historia que mucha gente conoce, porque son parte de ella, pero crearla, ponerla en una película y reflejarla en esa forma de arte, es como verte a ti mismo. en el espejo por primera vez ”, dijo Williamson.

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Las historias personales atrajeron a los artistas a este proyecto.

Ambos artistas tienen profundas raíces en el barrio de Beko. Allí nació Sahagún y vivió allí hasta que su familia tuvo que mudarse debido a la construcción de la carretera que divide el barrio. Mientras se mudaban a Venecia, volvían al barrio de Pico porque sus amigos estaban allí y querían ir de compras al mercado de Casillas.

La tienda era importante para la familia Sahagún porque a menudo era el único lugar al que podían ir para conseguir ingredientes mexicanos reales para preparar la comida a la que estaban acostumbrados.

Sahagún dijo: “Recuerdo que mi madre se quejaba de no poder conseguir hojas de maíz para hacer tamales porque no se vendían en ningún lado.

La conexión de Kwong con el vecindario comenzó en 1989 con la fundación del 18th Street Arts Center. Ha sido un artista en residencia desde el principio y ha estado viviendo en el vecindario durante los últimos 29 años.

“He visto muchos cambios en tres décadas”, dijo Kwong. “Soy un artista de performance y narrador de historias, y siempre he contado historias que incluyen elementos históricos, utilizando estas historias para criticar, comentar y reflexionar sobre la sociedad en general en la que vivimos”.

Williamson dijo que Kwong y Sahagún encajaban perfectamente en este proyecto debido a sus antecedentes geográficos y sus habilidades como artistas.

“Conocen el West Side tan profundamente y son grandes artistas”, dijo Williamson. Han trabajado juntos antes. No les pedimos que trabajaran juntos, ellos eligieron hacerlo, en parte porque han colaborado muchas veces antes “.

Un barrio rico en historia que se remonta a un siglo

Este proyecto es parte de un programa de mapeo cultural iniciado por 18th Street Center for the Arts en 2015. Ellos recopilaron historias de muchos vecindarios, pero era importante para ellos hacer algo en el vecindario de Pico porque es su hogar.

“Estamos justo en el medio”, dijo Williamson. “Como artistas, tenemos mucha curiosidad sobre nuestro vecindario y lo que está sucediendo en él. Hemos estado aquí por más de 30 años y hemos visto que el vecindario cambia tanto”.

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El vecindario de Pico ha sido una base de operaciones principal para familias latinas, negras y asiáticas en Santa Mónica durante muchas décadas debido a políticas históricas de vivienda discriminatorias. En 1966, se completó la carretera de Santa Mónica que dividió el vecindario por la mitad y desplazó a 3,000 familias.

La extensa familia Casillas se instaló en el vecindario a partir de 1918. Su historia se convirtió en una que refleja la experiencia de los inmigrantes del siglo XX no solo en Santa Mónica, sino en todo el país. Gina Casillas es uno de los nietos entrevistados para la película.

“Ser ciudadano significa para mí que te preocupas por tu comunidad, no solo por lo que obtienes de ella, sino por lo que pones en ella”, dijo Casillas. “La familia de mis padres vino a este país y estaban tan agradecidos por lo que encontraron que lo trajeron de vuelta”.

La historia es local y global

Cuando los artistas intentaban averiguar cómo organizar la enorme cantidad de información que estaban reuniendo en el barrio, a Kwong le llamó la atención la idea de centrarse en la familia Casillas porque su historia reflejaba la historia de toda la comunidad y era emblemática. de la formación de otras comunidades.
Durante su trabajo, dijo Sahagún, surgió un ciclo, un ciclo que se aplica no solo a este barrio, sino también a otras comunidades.

“Comienza con las fuerzas externas que llevaron a la gente a dejar su país y establecerse en otro lugar”, dijo Sahagún. “¿Cómo idean los métodos, los recursos y las formas de apoyarse mutuamente? Luego crean una empresa externa que los apoya. La humanidad de este grupo tendrá sus raíces en el lugar de donde vienen y lo que sucede durante ese período de la historia – eventos políticos y sociales, y ¿cómo afecta eso a esta comunidad? “

Ella dijo que mientras estaban sentados con las entrevistas, las fotos y el programa que Kwong armó, realmente pudieron ver el ciclo de lo que estaba sucediendo.
Kwong dijo que trabajar en este proyecto le ha dado un mayor aprecio por su vecindario. Hay edificios a los que ha superado más de 50.000 veces y nunca pensó en su historia.

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“Me abrió los ojos a las cosas viejas del vecindario y me hizo apreciarlas”, dijo Kwong. “Los aprecio como parte de la historia no solo por la nostalgia, sino por un sentido de continuidad y conexión. Creo que en Los Ángeles especialmente, tendemos a derribar nuestro pasado, lo eliminamos y traemos algo nuevo. Yo estaba conmovido por esta situación, mirando las cosas del pasado. Y este proyecto realmente me abrió los ojos para apreciar más de lo que está aquí ahora mismo “.

Los artistas ponen su talento en la película

La película incluirá narrativa, historia oral, interludios poéticos y líricos, imágenes visuales como fotografías históricas de la región y música que resalte momentos de la historia.
“Fue difícil conseguir algunas de las fotos que necesitábamos”, dijo Kwong. “Estábamos navegando por Internet y dirigiéndonos a familiares en Florida diciendo: ‘¿Puedes encontrarme fotos del puesto de salchichas de tu padre? ¿Puedes revisar esa caja de nuevo?’

También trabajan con un par de historiadores, pidiéndoles que revisen el texto y se aseguren de la precisión de lo que están haciendo. Kwong asegura a la gente que la película, sin embargo, no será una conferencia de historia. Está diseñado para ser entretenido con muchas escenas divertidas. Ambos esperan que su película anime a las personas a reflexionar sobre su historia y pensar en lo que pueden tomar de antes para mejorar su calidad de vida ahora.

La subdirectora del Centro de Arte de la Calle Dieciocho, Sue Yank, advirtió que si la gente no trabaja activamente para pensar en el patrimonio cultural y la historia del lugar, se podría borrar. Se necesita un papel realmente proactivo para evitar que desaparezca. En el 18th Street Arts Center, lo hacen a través de la lente del arte, la cultura y la narración.
“La historia del vecindario y quiénes son están influyendo en la forma en que vivimos hoy juntos”, dijo Yank. “La pandemia ha hecho que eso esté más presente en la mente de las personas: saber quiénes son sus vecinos y con quién puede contar. Creo que este proyecto es un gran ejemplo de cómo podemos comenzar a transmitir ese conocimiento y ese legado”.

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