junio 23, 2021

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Último recurso: las semillas de casi 5.000 especies de plantas silvestres se conservan de forma segura en una montaña de Corea del Sur.

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Bungwa, Corea del Sur: Escondidas en un túnel de montaña de Corea del Sur diseñado para resistir una explosión nuclear, las semillas de casi 5,000 especies de plantas silvestres se almacenan para salvarlas del cambio climático, los desastres naturales y la guerra.

Los investigadores advierten que la extinción de las plantas avanza a un ritmo alarmante, impulsada por el aumento de la población, la contaminación y la deforestación, incluso antes de que se hayan clasificado muchas especies.

El Arboretum Sault Vault Nacional de Baekdudaegan conserva cerca de 100,000 semillas de 4,751 especies diferentes de plantas silvestres para asegurar que no se pierdan debido a “eventos horribles”, dice su director, Lee Sang Yong.

Dijo a France Presse que es una de las dos únicas instalaciones de este tipo en el mundo: a diferencia de los bancos de semillas más comunes, donde las muestras se almacenan y extraen con regularidad para diversos fines, se supone que los depósitos en bóvedas de semillas son permanentes, con un uso previsto únicamente como un último recurso para prevenir la extinción.

El sótano ha sido designado como instalación de seguridad por el Servicio de Inteligencia Nacional de Corea del Sur, y está rodeado de alambradas y docenas de cámaras, con restricciones en la fotografía de ubicación y patrullas policiales regulares.

El búnker ha sido clasificado como una instalación de seguridad por el Servicio de Inteligencia Nacional de Corea del Sur.

Esta foto, tomada el 21 de mayo de 2021, muestra el exterior del Seed Vault Center en Baekdudaegan National Arboretum en la provincia montañosa del sureste de Bonghwa. (Foto: AFP / Jung Yeon-ji)

En el interior, un ascensor conduce unos ocho pisos hasta un túnel de hormigón cavernoso, donde dos pesadas puertas de acero protegen el almacén y las estanterías que están equipadas con un cabrestante manual, se mantienen a una temperatura inferior a 20 ° C para preservar las semillas y 40 por ciento de humedad para conservarlos de por vida.

Los especímenes del sótano consisten en gran parte de plantas de la península de Corea, pero con una capacidad de 2 millones de semillas, el Sur pone su espacio a disposición de otros países, con Kazajstán y Tayikistán entre los países que han aceptado la oferta.

Los depositantes mantienen la propiedad de sus muestras y controlan los retiros.

Pero Lee señaló: “La bodega de semillas almacena las semillas para evitar su extinción, por lo que el mejor de los casos es que no es necesario sacar las semillas”.

A pesar de su desafiante papel apocalíptico, fue construido por un país que fue invadido por el vecino norte en 1950, y desde entonces Pyongyang ha desarrollado un arsenal nuclear y de misiles.

Un investigador examina granjas experimentales en el departamento de investigación de semillas de plantas silvestres en Pekedodagan

Esta foto, tomada el 21 de mayo de 2021, muestra a un investigador inspeccionando granjas experimentales en la División de Investigación de Semillas de Plantas Silvestres en el Arboreto Nacional Bekedodagan en la provincia montañosa del sureste de Bonghua. (Foto: AFP / Jung Yeon-ji)

La instalación, construida en el “lugar más seguro” de Corea del Sur, está diseñada para resistir un terremoto de magnitud 6,9 e incluso un ataque atómico, dijo Lee.

“Es muy seguro geográficamente”, me dijo. “Hemos construido un túnel a 46 metros bajo tierra para garantizar su seguridad frente a la guerra y las amenazas nucleares”, agregó.

‘Una carrera contra el tiempo’

La bóveda de semillas más grande y famosa del mundo está enterrada en lo profundo de una antigua mina de carbón en Svalbard, un archipiélago ártico noruego ubicado a unos 1.300 kilómetros del Polo Norte.

La Bóveda Global de Semillas, apodada el “Arca de Noé” para cultivos alimentarios, se enfoca en plantas agrícolas y relacionadas, almacenando más de un millón de muestras de semillas de casi todos los países del planeta.

Pero los investigadores dicen que no debe pasarse por alto la preservación de las semillas de las plantas silvestres, la fuente original de los cultivos que comemos hoy.

Los especímenes de bodega consisten principalmente en plantas de la península de Corea, pero a una capacidad

Esta foto, tomada el 21 de mayo de 2021, muestra a investigadores preparando muestras de semillas en la División de Investigación de Semillas de Plantas Silvestres en el Arboreto Nacional Bekedodagan en la provincia montañosa del sureste de Bonghua. (Foto: AFP / Jung Yeon-ji)

Muchos parientes de cultivos en la naturaleza que pueden proporcionar diversidad genética para ayudar con la seguridad alimentaria a largo plazo “carecen de protección efectiva”, según un informe reciente de la ONU.

Advirtió que es probable que la agricultura sea menos resistente al cambio climático y las plagas y patógenos como resultado, y agregó: “La biosfera, de la que depende la humanidad en su conjunto … está retrocediendo más rápido que en cualquier momento de la historia humana”.

El Royal Botanic Gardens Kew dijo en un informe el año pasado que las plantas silvestres se muestran prometedoras como medicina, combustible y alimento en el futuro, pero alrededor de dos quintas partes de ellas están amenazadas de extinción, en gran parte debido a la destrucción del hábitat y el cambio climático.

Agregó que era una “carrera contra el tiempo” conocerlos antes de que desaparecieran.

La investigación sobre semillas de plantas silvestres “es muy escasa”, dijo Na Chae Sun, investigadora principal del Arboreto Nacional Bekedodagan.

Los sedimentos en los sótanos de semillas están destinados a ser permanentes, con un uso previsto únicamente como último recurso.

Esta foto, tomada el 21 de mayo de 2021, muestra a un investigador inspeccionando “cajas negras” que contienen semillas almacenadas en una sala de almacenamiento a largo plazo en la Bóveda de Semillas del Arboreto Nacional Baekdudaegan en el condado montañoso del sudeste de Bonghua. (Foto: AFP / Jung Yeon-ji)

Ella y su equipo recolectan muestras y ejecutan un proceso minucioso que incluye pruebas de rayos X y cultivos experimentales antes de que las semillas se indexen y almacenen en la bóveda de semillas.

“Uno podría preguntarse, ¿por qué es importante esta flor silvestre de pavimento?” Ella dijo.

Y continuó: “Nuestra misión es identificar a estas personas una a una e informar a las personas de su importancia”.

“Quizás las cosechas que comemos hoy provienen de esa flor desconocida en la acera”.

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