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Un estudio muestra que el Océano Atlántico se dirige hacia un punto de inflexión: una vez que los glaciares que se derriten cierren la Corriente del Golfo, veremos un cambio climático extremo en décadas.

Un estudio muestra que el Océano Atlántico se dirige hacia un punto de inflexión: una vez que los glaciares que se derriten cierren la Corriente del Golfo, veremos un cambio climático extremo en décadas.

Fuertes tormentas, cambios climáticos repentinos y la ciudad de Nueva York congelada en hielo. “Ese fue el éxito de taquilla de Hollywood”.pasado mañana“Retrata el repentino cierre de la circulación del Océano Atlántico y sus catastróficas consecuencias.

Si bien la visión de Hollywood era exagerada, la película de 2004 planteó una pregunta seria: si el calentamiento global detiene la circulación invertida del Atlántico, que es crucial para transportar el calor de los trópicos a las latitudes septentrionales, ¿cuán abruptos y severos serán los cambios climáticos? ?

Veinte años después del estreno de la película, sabemos mucho más sobre el movimiento del Océano Atlántico. Los instrumentos fueron desplegados en el océano a partir de 2004. Resulta que la circulación del Océano Atlántico. el tiene se ralentizó significativamente En las últimas dos décadas, tal vez la suya El país más débil en casi mil años. Los estudios también indican que el comercio ha alcanzado Un punto de inflexión peligroso en el pasado Lo que la llevó a un severo e imparable declive, y eso Podría volver a alcanzar ese punto de inflexión A medida que el planeta se calienta, los glaciares y las capas de hielo se derriten.

En un nuevo estudio que utilizó la última generación de modelos climáticos de la Tierra, simulamos el flujo de agua dulce hasta que la circulación oceánica alcanzó este punto de inflexión.

Los resultados mostraron que la circulación sanguínea puede Completamente cerrado en un siglo Tras alcanzar un punto de inflexión, se dirigen en esa dirección. Si eso sucede, las temperaturas promedio caerán varios grados en América del Norte y partes de Asia y Europa, y la gente verá consecuencias graves y en cascada en todo el mundo.

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También descubrimos una señal de alerta temprana basada en la física que podría alertar al mundo cuando la circulación del Atlántico se acerca a un punto de inflexión.

Cinta transportadora oceánica

Las corrientes oceánicas son impulsadas por el viento, las mareas y el agua. Diferencias de densidad.

En la circulación atlántica, aguas superficiales cálidas y relativamente saladas cerca del ecuador fluyen hacia Groenlandia. Durante su viaje cruza el Mar Caribe, rodea el Golfo de México, luego fluye a lo largo de la costa este de los Estados Unidos antes de cruzar el Océano Atlántico.

¿Cómo cambia la circulación del Océano Atlántico cuando se desacelera?
Sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático

Esta corriente, también conocida como Corriente del Golfo, trae calor a Europa. A medida que fluye hacia el norte y se enfría, la masa de agua se vuelve más pesada. Cuando llega a Groenlandia, comienza a hundirse y fluir hacia el sur. El hundimiento cerca de Groenlandia provoca que se atraiga agua de otras partes del Océano Atlántico y el ciclo se repite, por ejemplo Cinta transportadora.

Mucha agua dulce El derretimiento de los glaciares y de la capa de hielo de Groenlandia puede diluir la salinidad del agua, impidiendo que se hunda y debilitando esta Cinta transportadora oceánica. a Cinta transportadora más débil Transporte Temperatura más baja en el norte También permite que llegue agua menos pesada a Groenlandia, lo que se debilita más Resistencia de la cinta transportadora. Una vez que llegue punto de retornose cierra rápidamente.

¿Qué sucede con el clima en el punto de inflexión?

La existencia del punto de inflexión se observó por primera vez en un modelo muy simplificado de la circulación oceánica transatlántica. Principios de los sesenta. hoy mas Modelos climáticos detallados Indica continuación Desaceleración de la fuerza de la cinta transportadora A la luz del cambio climático. Sin embargo, la circulación en el Océano Atlántico se detuvo repentinamente. el parece ausente En estos modelos climáticos.

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¿Cómo funciona la cinta transportadora oceánica?

Aquí viene el papel de nuestro estudio. Realizamos un experimento utilizando un modelo climático detallado para encontrar el punto de inflexión para un cierre abrupto al aumentar lentamente la entrada de agua dulce.

Descubrimos que una vez que una cinta transportadora alcanza un punto de inflexión, deja de funcionar al cabo de 100 años. La transferencia de calor hacia el norte disminuye drásticamente, lo que provoca cambios climáticos repentinos.

El resultado: frío peligroso en el norte

Las zonas afectadas por la Corriente del Golfo reciben Calor mucho menor Cuando se detiene la circulación sanguínea. Esto enfría unos pocos grados los continentes de América del Norte y Europa.

El clima europeo está más influenciado por la Corriente del Golfo que otras regiones. Según nuestra experiencia, esto ha significado que partes del continente se calienten más de 5°F (3°C) por década, mucho más rápido que el calentamiento global actual de aproximadamente 0,36°F (0,2°C) por década. Descubrimos que algunas partes de Noruega verán una caída de temperatura de más de 36°F (20°C). Por el contrario, las temperaturas en regiones del hemisferio sur aumentarán algunos grados.

Dos mapas muestran que Estados Unidos y Europa se enfriarían varios grados si la AMOC se detuviera.
El cambio de las temperaturas medias anuales tras el cese de la cinta transportadora refleja un fuerte descenso de las temperaturas, especialmente en el norte de Europa.
René M. Van Westen

Estos cambios de temperatura se desarrollan a lo largo de unos 100 años. Puede parecer mucho tiempo, pero resulta sorprendente en escalas de tiempo climáticas típicas.

El cierre de la cinta transportadora también afectará el nivel del mar y los patrones de precipitación, lo que podría ocurrir Acercar otros ecosistemas a puntos de inflexión. Por ejemplo, la selva amazónica está en riesgo Pocas precipitaciones. Si el ecosistema forestal se convierte en pastizal, se producirá la transición Liberación de carbono a la atmósfera y conduce a la pérdida de una valiosa fuente de carbono, acelerando aún más el cambio climático.

La circulación atlántica tiene Se ralentizó significativamente en el pasado lejano.. durante Períodos glaciales Cuando las capas de hielo que cubrían gran parte del planeta se estaban derritiendo, la entrada de agua dulce ralentizó la circulación del Océano Atlántico, lo que provocó enormes fluctuaciones climáticas.

Entonces, ¿cuándo veremos este punto de inflexión?

La gran pregunta –cuándo la circulación atlántica podría alcanzar un punto de inflexión– sigue sin respuesta. Las notas no se remontan lo suficiente como para proporcionar una conclusión clara. Si bien un estudio reciente indicó que la cinta transportadora se mueve rápidamente Se acerca un punto de inflexiónQuizás dentro de unos años, estos análisis estadísticos introdujeron varios supuestos que generan incertidumbre.

En cambio, pudimos desarrollar una señal de alerta temprana observable basada en la física que incluye el transporte de salinidad en la frontera sur del Océano Atlántico. Una vez que se alcance este umbral, el punto de inflexión probablemente se producirá dentro de una a cuatro décadas.

Un gráfico lineal de la fuerza de la circulación muestra una rápida disminución después de que la cantidad de agua dulce en el océano alcanza el punto de inflexión.
Un experimento con un modelo climático muestra qué tan rápido se desacelera el AMOC una vez que alcanza un punto de inflexión cuando el agua dulce ingresa al océano. Cuándo sucederá eso sigue siendo una pregunta abierta.
René M. Van Westen

Los impactos climáticos de nuestro estudio subrayan la gravedad de este colapso repentino de la cinta transportadora. Los cambios en la temperatura, el nivel del mar y las precipitaciones afectarán gravemente a la sociedad y… Los cambios climáticos no se pueden detener En escalas de tiempo humanas.

Puede parecer contradictorio preocuparse por el frío extremo a medida que el planeta se calienta, pero si la circulación principal del Océano Atlántico se detiene debido a la entrada de demasiada agua de deshielo, ese es el peligro que nos espera.

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