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Un intrépido ciclista y músico llega a Bemidji desde el Golfo de México

Un intrépido ciclista y músico llega a Bemidji desde el Golfo de México

BEMIDJI – Mucha gente viajó desde el nacimiento del río Mississippi en el lago Itasca hasta su desembocadura en el Golfo de México. Lo hacían navegando en canoa, navegando en canoa, nadando, montando en bicicleta o caminando.

Pero sólo un hombre hizo el viaje desde el Golfo hasta Itasca a 6 millas por hora en una bicicleta arrastrando un remolque de tuba.

Este hombre, John Hodkin, de 62 años, se acerca al final de su viaje este fin de semana con un concierto en el Parque Estatal Itasca el sábado 9 de septiembre. Tiene previsto llegar a su destino final en Bemidji el domingo 10 de septiembre. La peregrinación de 150 días culminará con una actuación con músicos de Bemidji el viernes 15 de septiembre.

Todo comenzó en abril cuando Hodkin dejó su casa en Escocia y llegó a Luisiana para iniciar un viaje de 3.000 millas. Recorría un promedio de 30 millas por día y pasaba las noches acampando en una tienda de campaña o con anfitriones que formaban parte de una red global de entusiastas de la bicicleta llamada

Duchas cálidas.

Este verano ha soportado el calor abrasador del verano y solo hizo una parada de emergencia en una granja en Wisconsin, donde el propietario lo metió en un granero durante la noche.

“He tenido mucha suerte con el clima”, dijo Hodkin esta semana durante un descanso a lo largo del sendero Paul Bunyan cerca de Brainerd. “Como inglés que vive en el norte de Escocia, no estamos acostumbrados a este nivel de humedad y este nivel de calor. Pero eso no me detuvo hasta un día en que tuve que salirme de la carretera antes de lo que quería. .

John Hodkin está llegando al final de su viaje de 150 días desde el Golfo de México hasta Bemidji, donde ofrecerá un concierto con músicos locales el viernes 15 de septiembre.

Contribuido

Hodkin ha combinado su pasión por el ciclismo y la música, llamándola “InnerTuba” desde el año 2000. Su primera gira “profesional” fue un recorrido de 21 días y 1200 millas por la región de East Midlands de Inglaterra.

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Desde entonces ha dirigido y actuado extensamente por todo el Reino Unido. En 2019, lo mostró por primera vez en el extranjero, participando en el Gran Paseo Ciclista anual por Iowa. Había planeado un viaje del Golfo a Itasca para 2020, pero el coronavirus pospuso ese viaje hasta este año.

Si bien su itinerario estaba claramente trazado, Hodkin dijo que los momentos más memorables fueron espontáneos y pura casualidad. Se detendrá en una ciudad y tocará en conciertos improvisados ​​o entretendrá a personas en hogares de ancianos y centros de vida asistida.

“Cuando viajas, no tienes idea de qué va a pasar exactamente en el siguiente momento”, dijo. “Han surgido algunos acontecimientos increíblemente maravillosos y alegres: el simple hecho de conocer gente de espíritu generoso.

Un ejemplo ocurrió la semana pasada cuando Hodkin instaló su tienda para pasar la noche en Charles A. Parque Estatal Lindbergh cerca de Little Falls.

“Me presento allí, pago el dinero y voy a darme una ducha”, recuerda. “La gente frente a mí es una familia… los cantantes más excepcionalmente talentosos. Fue irreal. Tocaron para mí y yo toqué para ellos”.

Hodkin pasó la mayor parte de su carrera como profesional de la salud, primero como asistente social y luego como terapeuta ocupacional.

“Por eso me encanta tocar en lugares como centros de vida asistida y unidades de necesidades especiales en las escuelas, porque hablo el idioma de las personas que reciben tratamiento y hablo el idioma de las personas que los cuidan”, dijo.

Hodkin perdió a su pareja, Karen Pryor, cuando ella murió en un accidente automovilístico hace 11 años. En honor a Karen, quien era terapeuta ocupacional pediátrica, recaudó dinero para organizaciones que trabajan con jóvenes.

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“Cuando actúo, invito a que se distribuyan donaciones a organizaciones sin fines de lucro muy pequeñas que apoyan a niños con necesidades especiales a lo largo de mi ruta”, dijo Hodkin.

Uno de esos grupos es Front Yard Bikes en Baton Rouge, Luisiana, que emplea a jóvenes con problemas como mecánicos de bicicletas. Otro es el Comprehensive Stadium en Keokuk, Iowa, que planea construir un vestuario. Hodkin intentará encontrar un programa juvenil similar para ayudar en el área de Bemidji a través de donaciones de quienes asistan al concierto gratuito del viernes.

Durante su semana en Bemidji, Hodkin tiene algunas otras cosas en su agenda.

Y el lunes 11 de septiembre estará en el Bemidji Senior Center de 10 a 11:30 a. m. para música, postres, café y compañerismo. El evento es gratuito y abierto al público.

El martes, pasará tiempo con estudiantes de música, visitando la escuela secundaria Bemidji por la mañana y la Universidad Estatal de Bemidji por la tarde.

El calendario también incluye ensayos con músicos locales que se unirán a Hodkin en el escenario el viernes por la noche. Incluyen la Bemidji Area Community Band, la BSU Symphonic Band, el BSU Wind Ensemble, miembros del BHS Wind Ensemble y el Tuba-Euphonium Quartet con Hodkin y Brendon Warren en la tuba y Glenn Sipple y Bob Madison en la trompeta.

Scott Guidry y Ryan Weber del Departamento de Música de BSU dirigirán el concierto. Nick White, un profesor de música jubilado de Wisconsin que fue el apoyo de Hodkin en el viaje, dirigirá una pieza especial de Franner Otter llamada “Tuba Odyssey – An Inner Tuba Journey”.

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El programa también incluirá una canción llamada “For Emily”, compuesta por el amigo escocés de Hodkin, Willie Gilmour, que celebra la historia de Emily Brown, quien sufrió un aneurisma cerebral cuando tenía dieciocho años.

“Pensaron que era poco probable que ella sobreviviera”, dijo Hodkin. “La estaban preparando para su funeral”.

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John Hodkin, segundo desde la izquierda, posa con Emily Brown y sus padres, Joe y Stacey, en Davenport, Iowa. Hodkin compartirá la historia de Emily y la pieza “For Emily” en el concierto del 15 de septiembre.

Contribuido

Pero se recuperó milagrosamente y, aunque sigue discapacitada permanentemente, el progreso que ha logrado en los últimos dos años ha sido tremendo.

Hodkin conoció a Emily y a sus padres, Joe y Stacey, en 2019 cuando completó el programa RAGBRAI en Davenport, Iowa. Actuó con la Big River Brass Band, con Joe a la trompeta y Stacy a la percusión.

La historia de Emily se contará en una presentación multimedia durante la ceremonia del viernes.

“Ella es realmente muy valiente al compartir su historia tan vulnerable con todos mis fans en todo el país”, dijo Hodkin.

El concierto es gratuito, pero se aceptarán donaciones.

“Va a ser más que un simple concierto. Es una celebración comunitaria de su viaje”, añadió Guidry. “Cada comunidad en la que ha estado ha sido muy considerada y generosa”.

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