enero 21, 2022

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Un modelo de negocio más ecológico: cómo el sector privado puede liderar donde el gobierno no lo ha hecho

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Melissa Scanlan, profesora de la Universidad de Wisconsin, ofrece un plan para un modelo comercial alternativo que incluye prácticas ecológicas, paga salarios dignos y mantiene trabajos comunitarios en su nuevo libro, Prosperando en una economía libre de fósiles. (Foto de UWM / Elora Hennessey)

Los países han debatido cómo combatir el cambio climático desde principios de la década de 1990. Sin embargo, se ha avanzado poco a medida que los gobiernos luchan por definir e implementar los compromisos de reducción de emisiones.

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Esto llevó a Melissa Scanlan a investigar cómo el sector privado podría incentivar a las empresas a hacer lo que los gobiernos no han hecho: priorizar prácticas ambientalmente sostenibles. Pero, ¿es realista esperar que los negocios se intensifiquen?

En su nuevo libro, Prosperar en una economía libre de fósiles: cooperativas y diseño empresarial sostenible. (Yale University Press, 2021), Scanlan proporciona un plan para la creación de cooperativas y modelos comerciales alternativos para corporaciones, sin fines de lucro y sin fines de lucro, que incorporan prácticas ecológicas, pagan un salario digno y mantienen trabajos comunitarios.

Scanlan, profesora de la UW-Milwaukee, Lindy B. Director del Centro de Políticas del Agua de la UWM. “¿Qué tipo de estructura empresarial nos permite avanzar más rápido para aumentar la prosperidad compartida y abordar la crisis climática?”

Scanlan habla más sobre este tema en el episodio de esta semana de Santuario curiosoNuevo podcast de UWM sobre ciencia, descubrimiento y cultura.

Rentabilidad de triple resultado

Las cooperativas tienen como objetivo generar beneficios no solo económicos, sino también sociales y medioambientales. Los mejores, dijo Scanlan, tienen un sistema de auditoría para demostrar que producen esos rendimientos triples. Por definición, las cooperativas se unen para reducir los costos de hacer cualquier tipo de negocio.

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Agrega que las cooperativas son más comunes de lo que la gente piensa y existen en todos los sectores: seguros, energía, vivienda, agricultura y alimentos. Puede ser propiedad y estar operado por trabajadores o consumidores, o ambos. Varias marcas conocidas, como Organic Valley, Equal Exchange, Vanguard, REI y Ace Hardware, operan como unidades cooperativas.

Las cooperativas pueden ir más allá de la política. Un ejemplo, analiza Scanlan en el libro es Cobb Electric en Georgia, que se ha convertido en líder en distribución solar en un estado donde no existen leyes que promuevan la energía renovable. “De modo que el sector privado aún puede avanzar, incluso cuando los políticos disminuyen la velocidad”, dijo.

España lidera el camino

La sostenibilidad ambiental no es el único problema social que las cooperativas pueden abordar. El libro examina importantes estudios tanto de Estados Unidos como de España, que tiene un sector cooperativo laboral muy fuerte.

En 2019, Scanlan pasó un semestre como becario Fulbright en España, que tiene la cooperativa de propiedad de trabajadores más grande del mundo. Ha investigado ‘Explorando factores de sostenibilidad’ en la Comunidad Valenciana.

Después de las dificultades económicas de España durante la crisis financiera de 2008, el país ha promulgado una legislación para fortalecer las cooperativas y otras empresas dando prioridad al triple resultado. Destacan la participación democrática de los empleados en estas empresas.

Beneficios para empleados y consumidores

Una de las cooperativas españolas que Scanlan analiza en el libro es una gran cadena de supermercados llamada Consum, que es propiedad tanto de sus empleados como de sus consumidores.

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“Si está estructurado de manera tradicional, las ganancias irán directamente a los accionistas”, dijo Scanlan. “En cambio, las ganancias van a los empleados y consumidores, así como a un gran fondo con el propósito de retribuir a la sociedad”.

Ejemplos de cooperativas en Wisconsin y Minnesota incluyen Just Coffee en Madison, Outpost Foods en Milwaukee, las lecherías Land O’Lakes y CROPP, que comercializa productos bajo la marca Organic Valley.

Dijo que Estados Unidos podría hacer crecer más cooperativas y empresas sociales, si el modelo de negocios se enseñara más ampliamente en las universidades estadounidenses.

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