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Un trilobite resurge de las cenizas para revelar un mapa antiguo

Un trilobite resurge de las cenizas para revelar un mapa antiguo

Diez especies de trilobites recientemente descubiertas, escondidas durante 490 millones de años en una parte poco estudiada de Tailandia, pueden ser las piezas que faltan en un complejo rompecabezas de la geografía del mundo antiguo.

Representación artística de un trilobites basada en partes blandas del cuerpo conservadas. (Nobu Tamura)

Los trilobites son criaturas marinas extintas que tienen cabezas en forma de media luna y respiran por las piernas. 100 paginas estudiar La revista británica proporciona grandes detalles sobre la nueva especie, incluida una que lleva el nombre de la princesa real tailandesa Maha Chakri Sirindhorn.

Los fósiles de trilobites quedaron atrapados entre capas de ceniza fosilizada en la arenisca, producto de antiguas erupciones volcánicas que se depositaron en el fondo del mar y formaron una capa verde llamada toba. A diferencia de otros tipos de rocas o sedimentos, las piedras contienen cristales de circón, un mineral que se forma durante una erupción volcánica y, como sugiere el nombre de la capa de roca que contiene, es duro.

El circonio es químicamente estable y resistente al calor y a la intemperie. Es tan duro como el acero y persiste cuando los minerales que se encuentran en otros tipos de rocas se desgastan. Dentro de estos cristales flexibles de circón, los átomos individuales de uranio se descomponen gradualmente en átomos de plomo.

Su Alteza Real la Princesa Maha Chakri Sirindhorn
La princesa real tailandesa Maha Chakri Sirindhorn, que da nombre al nuevo trilobites.
(Departamento de Relaciones Públicas del Gobierno/Oficina del Primer Ministro)

“Podemos utilizar técnicas de radioisótopos para datar la formación del circón y así determinar la edad de la erupción así como la edad del fósil”, afirmó Nigel Hughes, coautor del estudio y profesor de geología en la Universidad de California, Riverside.

Es raro encontrar mutaciones de este período de tiempo en particular, el Cámbrico Superior, hace entre 497 y 485 millones de años. “No hay muchos lugares alrededor del mundo que tengan esto. Es uno de los peores períodos en la historia de la Tierra”, dijo Hughes.

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“Las rocas nos permitirán no sólo determinar la edad de los fósiles que encontramos en Tailandia, sino también comprender mejor partes del mundo como China, Australia e incluso América del Norte, donde se han encontrado fósiles similares en rocas que no pueden fecharse. ” dijo Shelley Wernett, ex geóloga del laboratorio de Hughes que ahora trabaja en la Universidad Estatal de Texas y primera autora del estudio.

Los fósiles fueron descubiertos en la costa de una isla llamada Ko Tarutao. Está a unos 40 minutos al suroeste del continente en lancha rápida y forma parte de la UNESCO. Geoparque El sitio que animó a equipos internacionales de científicos a trabajar en este campo.

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Para Vernet, el descubrimiento más interesante fueron 12 especies de trilobites que se habían visto en otras partes del mundo, pero que nunca antes se habían visto en Tailandia. “Ahora podemos conectar Tailandia con partes de Australia, lo cual es un descubrimiento realmente emocionante”.

Durante la vida del trilobites, esta región estaba en los bordes exteriores de Gondwanalandia, un antiguo supercontinente que incluía África, India, Australia, América del Sur y la Antártida.

“Debido a que los continentes cambian con el tiempo, parte de nuestra misión era determinar la ubicación de esta región de Tailandia en comparación con el resto de Gondwanalandia”, dijo Hughes. “Es un rompecabezas en 3D, que cambia de forma y se mueve, lo que estamos tratando de armar. Este descubrimiento nos ayudará a lograrlo”.

Por ejemplo, tomemos la especie que lleva el nombre de la princesa real Sirindhorn. La especie recibió su nombre en honor a la princesa por su inquebrantable dedicación al desarrollo de la ciencia en Tailandia. “También pensé que esta especie tenía una cualidad majestuosa. Tiene un tocado amplio y líneas limpias y amplias”, dijo Wernett.

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Si los investigadores pueden obtener una historia de las balsas que contienen la especie del mismo nombre, Tsinania sirindhornae, y determinar cuándo vivieron, podrán decir que las especies estrechamente relacionadas de Tsinania que se encuentran en el norte y el sur de China tienen aproximadamente la misma edad.

En última instancia, los investigadores sienten que las imágenes del mundo antiguo escondidas en los fósiles que encuentran contienen información que hoy es invaluable.

“Lo que tenemos aquí es un registro de cambio evolutivo acompañado de extinción. La Tierra escribió este registro para nosotros, y tenemos suerte de tenerlo”, dijo Hughes. “Cuanto más aprendamos de él, más preparados estaremos para afrontarlo”. afrontar los desafíos que hoy en este planeta nos diseñamos”.

(Imagen de portada: Aunt_Spray/iStock/Getty)

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