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Un yacimiento fósil único descubierto en Francia proporciona información sobre los ecosistemas polares del Ordovícico

Un yacimiento fósil único descubierto en Francia proporciona información sobre los ecosistemas polares del Ordovícico

en Nuevo papel en la revista Ecología de la naturaleza y evolución., los paleontólogos describen la diversidad de Cabrières Biota, un nuevo sitio del Ordovícico temprano de la Montaña Negra, en el sur de Francia. Durante el Ordovícico temprano, el área era un ambiente marino abierto ubicado en el hemisferio sur en altas latitudes polares en el borde del supercontinente Gondwana.

Reconstrucción artística de los objetos de Cabrières Biota: en primer plano, una hilera de Ampex (trilobites) y varios organismos de concha, incluidos braquiópodos y heliolitos (esquina inferior izquierda); Detrás de los trilobites, lóbulos, garras, cnidarios (azules), esponjas (verdes), delicadas algas ramificadas (rojas y verdes) y tubos hemicórdicos (morados), junto con algunos moluscos; Los artrópodos bivalvos viven en la columna de agua junto a los graptolitos. Fuente de la imagen: Christian McCall, Arte prehistórico.

“Los sitios del Paleolítico temprano que contienen tejidos blandos preservados proporcionan una gran cantidad de información sobre la evolución de la vida pasada y mejoran nuestra comprensión de los ecosistemas pasados, pero están distribuidos de manera desigual en el tiempo y el espacio”, dijeron el paleontólogo Farid Saleh y sus colegas de la Universidad de Lausana.

“Si bien se han descrito aproximadamente 100 conjuntos con preservación de tejidos blandos en el Cámbrico, sólo se conocen unos 30 en el Ordovícico, y sólo se han descubierto unos pocos sitios en rocas del Ordovícico temprano”.

“La distribución de los sitios del Paleozoico temprano también está sesgada paleogeográficamente, con aproximadamente el 97% de los organismos descubiertos que representan ecosistemas tropicales y templados dentro de los 65 grados de latitud norte y sur del paleoecuador”.

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“Este patrón es particularmente cierto en el Ordovícico, donde sólo se conocen muy pocos sitios en ambientes polares”.

“Entre los sitios del Ordovícico más conocidos, Soom Shale en Sudáfrica y Big Hill y Winneshiek en los Estados Unidos, indican la presencia de ecosistemas tropicales”.

“Dada la escasez de sitios del Ordovícico y su distribución paleogeográfica sesgada, el descubrimiento de nuevos organismos con preservación de tejidos blandos fuera de las regiones y ambientes paleogeográficos mencionados anteriormente es crucial para ampliar nuestra comprensión de este período y obtener mejores conocimientos sobre los factores que llevaron a el aumento de la diversidad animal en la Tierra.” “

Especies biomineralizadas en la Biota de Cabrières: (a) trilobites del género Ampyx;  (b) gasterópodos asociados con una estructura en forma de tubo, probablemente gasterópodos cónicos;  (c) cnidarios conularidos biomineralizados;  (d) braquiópodos artrópodos asociados con una posible esponja leptomótica;  (e) Conjunto de artrópodos braquiópodos (centro), caparazón aplanado probablemente de artrópodos bivalvos (centro izquierda y derecha) y trilobites craneales (izquierda);  (f) Salud con posibles órganos internos.  Barras de escala: 4 mm en (a) y (e), 1 cm en (b) y (d), 5 mm en (c) y 2 mm en (f).  Crédito de la imagen: Saleh et al., doi: 10.1038/s41559-024-02331-w.

Especies biomineralizadas en la Biota de Cabrières: (a) Trilobites del género Ampex; (b) Gasterópodos asociados con una estructura tubular, posiblemente cónica esfenoides; (c) cnidarios conularidos biomineralizados; (d) braquiópodos artrópodos asociados con una posible esponja leptomótica; (e) Conjunto de artrópodos braquiópodos (centro), caparazón aplanado probablemente de artrópodos bivalvos (centro izquierda y derecha) y trilobites craneales (izquierda); (f) Salud con posibles órganos internos. Barras de escala: 4 mm en (a) y (e), 1 cm en (b) y (d), 5 mm en (c) y 2 mm en (f). Crédito de la imagen: Saleh. et al., doi: 10.1038/s41559-024-02331-s.

En su nuevo artículo, los paleontólogos describen un conjunto fósil de 470 millones de años (Ordovícico temprano), llamado Cabrières Biota, del sur de la Montaña Negra, Francia.

El yacimiento de fósiles fue descubierto por dos aficionados franceses, Eric Monseret y Sylvie Monseret-Gougeon.

El Dr. Saleh y sus coautores examinaron casi 400 fósiles excepcionalmente bien conservados con tejido blando preservado del sitio.

Los fósiles suelen exhibir colores marrón, rojo o naranja y están incrustados dentro de una matriz clástica silícea de lutita y limolita, que puede variar en color del azul al verde y al amarillo.

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La Biota de Cabrières se caracteriza por una prevalencia de esponjas y algas ramificadas que constituyen el 26% de todos los fósiles identificados.

También incluyen moluscos (14%), trilobites (12%), braquiópodos (9%), heliolitos (7%) y cnidarios (6%).

Una característica interesante de estos organismos es la escasez de equinodermos, que están representados por sólo tres ejemplares.

La biota de Cabrières también muestra una variedad de armaduras bivalvas articuladas que constituyen el 16% de los fósiles identificados.

Algunos organismos gusanos también se encuentran en organismos vivos (alrededor del 1% de los fósiles identificados).

El Dr. Saleh dijo: “Los organismos Cabriere estuvieron ubicados en un momento cerca de la Antártida, lo que revela la composición de los ecosistemas del Ordovícico en el extremo sur”.

“La alta biodiversidad del sitio indica que esta área sirvió como refugio para especies que escapaban de las altas temperaturas que prevalecían en el norte en ese momento”.

“En esta época de calentamiento global extremo, los animales ya vivían en regiones de latitudes altas, escapando de las temperaturas tropicales extremas”.

“El pasado lejano nos permite vislumbrar nuestro posible futuro cercano”, afirmó el Dr. Jonathan Antcliffe, paleontólogo de la Universidad de Lausana.

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F Saleh et al. La Cabrières Biota (Francia) proporciona información sobre los ecosistemas árticos del Ordovícico. Nat Ecol Evol, publicado en línea el 9 de febrero de 2024; doi: 10.1038/s41559-024-02331-s

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