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Ver una estrella antigua deambulando por el espacio a 600 kilómetros por segundo: ScienceAlert

Ver una estrella antigua deambulando por el espacio a 600 kilómetros por segundo: ScienceAlert

La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea viajan en órbitas tranquilas y ordenadas alrededor del centro galáctico, pero no es así para todas. De vez en cuando, pillan a un desertor rompiendo filas y despega a tal velocidad que eventualmente lo enviará volando al espacio intergaláctico.

estos “Super velocidad“Las estrellas son extremadamente raras, pero acabamos de detectar un ejemplo particularmente especial. La estrella llamada CWISE J124909+362116.0 (J1249+36 para abreviar) no sólo excede la velocidad de escape de la galaxia en unos 600 kilómetros (373 millas) por segundo , pero también es un tipo extremadamente raro de estrella pequeña y antigua de secuencia principal llamada An. L enanoque también es uno de los más antiguos de la Vía Láctea.

Descubierta por primera vez por científicos ciudadanos que examinaban datos de telescopios en busca de signos del misterioso Planeta Nueve, J1249+36 es una de las pocas estrellas de hipervelocidad jamás identificadas en la Vía Láctea y, aunque no es la más rápida que hemos visto, representa algo. de un desafío para los astrónomos. Es decir, ¿cómo se volvió tan sorprendentemente rápido?

El descubrimiento fue anunciado en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense, donde recientemente presentó su artículo. Cartas de revistas astrofísicas.

Hay varias explicaciones posibles para la velocidad de la estrella. Los investigadores exploraron tres de ellos.

Tres posibles explicaciones para la estrella de alta velocidad (Burgasser et al.)

La primera es la expulsión de un sistema binario que incluye una estrella enana blanca, que es la porción del núcleo que queda cuando una estrella similar al Sol se queda sin hidrógeno, expulsa la mayor parte de su materia exterior, muere y entra en su vida futura. Las enanas blancas ultradensas brillan intensamente con calor residual en lugar de fusión, y pueden ser un poco inestables si tienen una compañera binaria.

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Si las dos estrellas están en órbita cercana, la enana blanca puede robar material de la estrella compañera. El problema es que la enana blanca tiene un límite superior de masa. Si gana un poco de masa puede mantener su existencia mediante repetidas explosiones conocidas como Estrella nueva. Sin embargo, si gana demasiada masa, explotará en una supernova de tipo Ia que destruirá por completo a la enana blanca.

“En este tipo de supernova, la enana blanca queda completamente destruida, por lo que su compañera se libera y sale volando a cualquier velocidad orbital a la que se movía originalmente, además de una pequeña patada de la explosión de la supernova”. dice el astrofísico Adam Burgasser De la Universidad de California San Diego.

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“Nuestros cálculos muestran que este escenario funciona. Sin embargo, la enana blanca ya no existe y los restos de la explosión, que probablemente ocurrió hace varios millones de años, ya se han disipado, por lo que no tenemos pruebas concluyentes de que ésta sea su fuente. “

La segunda posibilidad es una interacción de varios cuerpos que se vuelve inestable y choca con uno de los objetos a lo largo de la galaxia. Hay entornos dentro de la Vía Láctea que hacen que estas interacciones sean más probables, a saber, los cúmulos globulares, grupos densos que pueden contener millones de estrellas. Se cree que contienen enjambres de agujeros negros en sus centros, pero los cúmulos globulares contienen una concentración mayor de lo habitual de pares binarios de agujeros negros.

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“Cuando una estrella se encuentra con un agujero negro binario, la compleja dinámica de esta interacción entre los tres objetos puede catapultar esa estrella directamente fuera del cúmulo globular”. dice el astrofísico Kyle Kramer, del Instituto de Tecnología de Californiapronto se unirá a la Universidad de California, San Diego.

Esto también es razonable; Pero seguir la trayectoria de la estrella hacia atrás aún no ha permitido a los investigadores identificar un cúmulo globular específico como punto de partida.

La tercera opción es que J1249+36 no sea una galaxia de la Vía Láctea, sino una de las muchas galaxias enanas que la orbitan. Un estudio de 2017 que examinó la fuente de las estrellas de hipervelocidad encontró que su origen extragaláctico era plausible. Los cálculos de los investigadores mostraron que esto también es posible para J1249+36.

Las tres opciones siguen sobre la mesa. La mejor manera de averiguarlo es examinar la composición química de la estrella con más detalle. Si J1249+36 es una compañera de una enana blanca, la supernova podría haber dejado artefactos que contaminaron la atmósfera de la enana L. Por el contrario, los cúmulos globulares contienen estrellas que tienen propiedades de composición similares, por lo que puede ser posible vincular la estrella con sus habitantes originales. Por aquí.

Si ninguna de las dos cosas funciona, es posible que tengamos que mirar los satélites de la Vía Láctea para determinar si esta pequeña estrella tenue es un extraterrestre fuera de la galaxia, que simplemente saluda con un guiño cuando pasa.

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El descubrimiento fue presentado en 224a Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

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