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Alex Chidiac – “Traerlo de vuelta al lado divertido de las cosas”

¿Cuáles son las tres primeras palabras que te vienen a la mente cuando piensas en Alex Chidiac? Para la propia jugadora, la primera palabra le vino a la mente de inmediato.

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“Emocionado”, se rió, con una amplia sonrisa en su rostro. “Yo también diría… único en su clase”.

Alex Chidiac es un jugador que no es ajeno al centro de atención. Es fácil olvidar que todavía tiene solo 24 años; parece haber sido un nombre familiar para el público del fútbol australiano durante la mayor parte de la última década.

Sus logros hablan por sí solos. Veintidós apariciones para CommBank Matildas después de debutar a los 16 años. Campeona de la Liga Femenina con Melbourne City en 2015/2016 y Melbourne Victory en 2021/202. Futbolista Femenina del Año de la PFA 2017 y 2018. Selección en el Equipo de la Temporada de la A-League Femenina, 2016-17 y 2021-22.

Es una lista de trofeos de los que cualquier jugador estaría orgulloso. Sin embargo, estuvo lejos de ser fácil para el centrocampista.

Alex Chidiac de Al Nasr sostiene el trofeo mientras celebra con su equipo después de ganar la Gran Final Femenina de la A-League entre Sydney FC y Melbourne Victory en el Netstrata Jubilee Stadium el 27 de marzo de 2022 en Sydney, Australia.  (Foto de Mark Metcalfe/Getty Images)

Muchos fanáticos escucharon por primera vez el nombre de Alex Chidiac en 2013. Con solo 14 años, la adolescente anotó 33 goles impresionantes en la Premier League femenina de Australia del Sur y fue recompensada con ser nombrada Jugadora de la temporada. Inevitablemente, la exageración comenzó a acumularse en torno al joven.

“Me pidieron que hiciera todas estas entrevistas cuando era muy joven para ser la próxima Matilda, y dije: ‘¿Está bien, entonces? Chidiac comenta con una sonrisa.

“Las cosas seguían sucediendo, hubo éxito tras éxito, comencé muy temprano [for the CommBank Matildas]Las cosas se veían realmente positivas”.

En 2018, Chidiac fichó por el Atlético de Madrid. En ese momento, este fue un movimiento que realmente representó un salto hacia lo desconocido. Eso fue antes de que CommBank Matildas saliera a clubes extranjeros en 2019/20, y todavía tenía solo 19 años. Es una edad temprana para que cualquier persona se mude al extranjero por su cuenta, especialmente a un país cuyo idioma no habla.

Aceptar el desafío de mudarse al extranjero es algo que apasiona a Chidiac.

Alex Chidiac del Atlético de Madrid durante una sesión de fotos en la Liga de Campeones Femenina de la UEFA el 30 de enero de 2020 en Barcelona, ​​España.  (Foto de Michael Regan - UEFA/UEFA vía Getty Images)

“Te trae una experiencia diferente y una perspectiva diferente de la vida”, explicó.

“Creo que son solo las lecciones que surgen de eso. Tienes que adaptarte a un nuevo escenario. También ves las cosas desde un punto de vista completamente diferente, y eso amplía tu visión del mundo”.

“Me encanta esa sensación de conectarte con alguien con quien realmente no puedes conectarte”.

Sin embargo, fue en el Atlético donde afrontó sus primeros tropiezos reales en el fútbol mundial. Su tiempo de juego comenzó a fallar y fue pasada por alto en CommBank Matildas.

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“Estaba en el extranjero, hice una gran mudanza a España y estaba muy emocionada”, dijo.

“Pero entonces… se deja caer justo delante de ti. [2019] La Copa del Mundo, y estar en España lejos de todos los demás, es probablemente cuando caí en mi peor momento. Porque no he lidiado con eso desde la infancia.

“Todo sucedió muy rápido y sentí que no había apoyo real, a una edad tan temprana, para lidiar con ese tipo de presión”.

Muchos jóvenes que se mudan al extranjero lo describen como un momento desafiante a medida que aprenden más sobre sí mismos. Tener que defenderse por primera vez, tener que romper las barreras de comunicación y simplemente pasar tiempo lejos de las redes de apoyo establecidas es un desafío enorme, y muchos lo describen como fundamental en su viaje hacia la edad adulta.

No fue fácil transitar ese camino no solo como una joven cualquiera, sino como Alex Chidiac, con toda la presión y expectativas del público futbolístico que lleva sobre sus hombros desde muy joven.

Alex Chidiac

“Todavía había una expectativa: la gente decía: ‘¿Dónde estaba ella, qué está pasando?'”. explicó Chidiac.

“Me infecté en el proceso, contraje COVID, estaban sucediendo muchas cosas, ¡y yo también estaba creciendo!

“Un lado era el equipo de fútbol y el otro eran cosas de la vida que también me pasan a mí.

“Creo que debido a todo lo que sucedió a una edad tan temprana, simplemente no sabía cómo lidiar con eso.

“Estoy en un buen lugar ahora. Después de muchas caídas, creo que simplemente bajó bajo tras bajo tras bajo tras bajo, estoy empezando a encontrar mi camino de regreso un poco”.

Durante sus momentos difíciles, encontró consuelo e inspiración en sus compañeros de equipo. Los atletas de élite son algunos de los pocos en el mundo que entienden la presión de las expectativas desde una edad temprana. Sus compañeras de equipo de CommBank, Matildas, estaban entre las pocas personas que podían empatizar por completo con todo el peso de sus desafíos durante ese tiempo.

“Es difícil tener esa expectativa desde una edad temprana, no voy a mentir”, dijo.

“No le sucede a todo el mundo, pero creo que muchas chicas aquí también entienden cómo es. Tienes el centro de atención en ti y está muy enfocado y perfeccionado”.

“Observas cada movimiento, y luego tienes un partido y te golpean por eso. O desapareces un poco y es difícil para ti aceptarlo mentalmente”.

En particular, cita a Aivi Luik como inspiración de cómo vive su vida.

Alex Chediac de United abraza a su amiga Ivy Luwick de City FC después de igualar durante el partido de la sexta ronda del partido de liga entre Melbourne City y Adelaide United en CP Smith Reserve el 3 de diciembre de 2017 en Melbourne, Australia.  (Foto de Michael Dodge/Getty Images)

“Admiro a Ivy en ese sentido, ya que ha estado en tantos países diferentes y sigue siendo una jefa absoluta a los 37 años”. Me reí.

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“La conocí a los 16 y me contó sobre todos los países en los que ya había estado y yo dije: ‘¡Quiero hacer esto!

“Puedes ver lo generosa y amable que es. Ese es el tipo de persona que yo también quiero ser”.

Chidiac siguió sonriendo durante la discusión sobre los mayores desafíos que enfrentó. Es una de las cosas que la convierte en una de las favoritas de los fanáticos en todos los lugares donde juega: hay una calidez genuina cuando habla, una característica que surgió de sus experiencias de vida y su filosofía de bondad.

“Creo que al experimentar situaciones en las que crecí en las que las personas no necesariamente me mostraron amabilidad, sé lo que es estar en esa situación”, dijo.

“Tienes dos opciones cuando estás en este escenario: retroceder un poco, o puedes matarlo amablemente. Luego, puedes mostrárselo a la próxima generación”.

“Quiero decir, lo que Aivi hizo por mí… fue tan valioso en mi viaje, saber que podías hacer algo completamente diferente, radical en cierto sentido, e ir a todos estos lugares diferentes… No fue fácil para mí. ella tampoco. Me da esperanza”. En cierto sentido, lo que ha aprendido en su carrera supera todos esos brillantes elogios al final”.

En 2019, Chidiac y Wolwick se convirtieron en el segundo y tercer australiano en unirse a la iniciativa Common Goal de la organización benéfica. Common Goal fue fundado por la superestrella española Juan Mata. Los futbolistas que se inscriben donan un porcentaje de su salario a proyectos benéficos en todo el mundo.

Es el trabajo de Chidiac con el objetivo común lo que la distingue tanto como todo lo que ha logrado en el campo.

“En el momento en que fui eliminada de la Copa del Mundo, necesitaba una comunidad en la que apoyarme, y el fútbol es una comunidad tan grande. Ahí es donde entró Common Goal”, explica.

“Sabiendo que el 1% de mi salario estaba ayudando a esta organización en Kenia, significó mucho para mí, me aferré a eso como una forma de conexión. Cualquier pequeño acto que hice fue muy bien recibido allí.

“Sentí que no necesitaba estar en la selección para poder alzar la voz, tomar posición y luchar por lo que me apasiona. Eso no tiene que ir de la mano. Estoy Si sigues siendo futbolista profesional, no importa en qué nivel estés, pero si has tenido esta plataforma y has hablado, creo que hace una gran diferencia.

“Siento que me ayudó a volver a ser quien soy ahora y me ayudó a reconectarme con la razón por la que juego al fútbol”.

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2021 la vio regresar a la Premier League femenina después de un breve período en Japón con JEF United. Fue una temporada exitosa, ganando el Melbourne Victory Championship. Después de una temporada en la NWSL este año con Racing Louisville, una vez más se encuentra en el azul marino en Victory en 2022/23.

Ahora que 2022 llega a su fin, ¿por qué Alex Chidiac juega al fútbol?

“Estamos llevándolo de vuelta al lado divertido de las cosas”, sonrió.

“Estoy agradecido de estar aquí y tener la oportunidad de estar dentro y alrededor de ese entorno nuevamente, y si algún día no lo estoy, está bien, todavía puedo jugar al fútbol donde sea que esté”.

“Si está en la calle, en el patio trasero, haciendo cualquier cosa, simplemente pateando una pelota con mis amigos, creo que es porque me gusta jugar.

“No necesariamente por todos estos trofeos, aunque creo que cuando era más joven era como, ‘Oh, quiero ganar trofeos’. Definitivamente ya no es tanto”.

“Por supuesto que es importante: ganar con Victory la temporada pasada significó mucho para mí, por muchas razones. ¡Creo que lloré tan pronto como sonó el silbato final! Pero ahora no es tanto, creo que es más que eso”. – entonces los enlaces que hago a través del fútbol, ​​los lugares a los que me lleva, todos los amigos que tengo”.

Ha sido una montaña rusa para la ex Teen Prodigy, pero aparece como una de las armas creativas preferidas de CommBank Matilda en su camino hacia un año de Copa del Mundo.

Quería enfatizar un fuerte mensaje para los fanáticos: no importa por lo que estés pasando, no estás solo.

“Sé que no soy la única persona que a veces se siente como una paria en ciertos equipos y en ciertas situaciones, en los lugares en los que he estado”, dijo. “Quiero decir, me retiré porque no sentía que encajaba, y eso fue demasiado para mí”.

“Para los demás, no estás solo. Hay otro camino que puedes tomar, hay personas realmente buenas que quieren ayudarte, solo tienes que correr algunos riesgos y ser realmente vulnerable a veces, y duele, pero es vale la pena al final.”

Al final de su discurso, se le volvió a preguntar qué tres palabras pensaba que describirían a Alex Chidiac.

“Seguiré diciendo nervioso”, se rió.

“Iré, ok. Entonces… no sé, ¿cómo me describirías?”

“Generoso. Me quedo con eso. Esa es una buena manera de terminar”.

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