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Aves: Un viaje a Puerto Rico presenta una exótica variedad de aves

Aves: Un viaje a Puerto Rico presenta una exótica variedad de aves

Los loros monje son nativos del sur de América del Sur, pero son endémicos de Puerto Rico. Foto de Associated Press/Wilfredo Lee

Mi esposa y yo regresamos recientemente de un maravilloso viaje de observación de aves a Puerto Rico. Nuestra prioridad era encontrar solo 17 especies de aves que hay allí.

Programamos nuestro viaje para que ocurriera después de que varias especies de pájaros cantores de invierno se hubieran ido a América del Norte, por lo que evitamos tener que clasificar toneladas de pájaros cantores de invierno para las especialidades puertorriqueñas.

Contratamos a Giulio Salgado como nuestro guía. Julio es una persona amigable, y tiene un amplio conocimiento de las aves de Puerto Rico. Su oído es agudo y tiene los mejores ojos de todos los que he tratado.

Las islas han jugado un papel importante en el crecimiento de muchos campos científicos. Las Islas Galápagos fueron la inspiración para la teoría de la selección natural de Darwin. Otras islas han sido el foco de importantes estudios que promueven la ecología, el comportamiento, la biogeografía, la geología y la paleontología. Los biólogos y geólogos están fascinados por las islas.

Puerto Rico es una isla relativamente pequeña, mide alrededor de 110 millas de este a oeste y 40 millas de norte a sur. Es apenas más grande que Rhode Island.

El número de especies presentes en la isla está determinado por la proximidad al continente más cercano y el tamaño de la isla. La diversidad de especies de la isla Monhegan es alta en relación con Maine porque está muy cerca del continente. Las islas remotas como Hawái tienen mucha menos variedad.

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Puerto Rico tiene 376 especies de aves, de las cuales 196 son vagabundas, que son aves que aparecen fuera de rango y no se ven con regularidad. Delaware tiene 420 especies con 96 especies vagabundas. Rhode Island tiene 431 especies con 109 vagabundos.

Por lo tanto, Puerto Rico tiene mucha menos diversidad que Delaware o Rhode Island con 180 aves que se encuentran regularmente en comparación con 324 en Delaware o 322 en Rhode Island, estados que tienen aproximadamente el mismo tamaño que Puerto Rico.

Si miramos a Florida, que es el estado más cercano a Puerto Rico, encontramos que tiene 373 especies que ocurren regularmente.

El patrón de disminución de la diversidad nos quedó claro por lo que no vimos. No hay cuervos ni arrendajos en la isla. No vimos una sola gaviota en nuestro viaje. Solo tres especies de colibríes anidan en Puerto Rico.

La segunda ventaja de las islas es que las especies introducidas intencionadamente o no por los humanos suelen ser domesticadas. Especialmente en hábitats perturbados, las especies introducidas pueden formar un nicho y prosperar.

La primera ave que vimos en Puerto Rico fue una cotorra monje en su enorme nido construido sobre una farola urbana. Estas aves son nativas del sur de América del Sur pero son endémicas de Puerto Rico.

Acordonamos un área de hierba alterada cerca de Manatee en la parte noroeste de la isla. Encontramos muchos porqués de pasador de cola. Estas son las aves de la sabana africana. Durante la temporada de reproducción, a los machos les crecen largas plumas en la cola. Vuelan sobre los pastizales en un intento de atraer a las hembras por la longitud de las plumas de su cola.

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En la misma área, encontramos obispos rojos, picos de pico anaranjado, dinero de pecho escamoso y enanos de bronce en los pastos altos. Todas son aves africanas, traídas a Puerto Rico como aves de jaula. Encontramos una paloma africana en un tendido eléctrico.

Al llegar a un parque en Vega Baja, una bandada de loros de alas blancas sobrevoló el lugar. Son nativos de las selvas amazónicas en América del Sur.

Vimos una pequeña bandada de azafranes de color amarillo brillante posados ​​en una valla de cadena que rodea la planta. Estas aves se encuentran en el norte de América del Sur.

Mientras volaba pájaros en un suburbio de la Barceloneta, vislumbré un gran pájaro naranja y negro. Parecía una pizarra de Baltimore con esteroides. Le dimos un buen vistazo a esta banda venezolana. Pertenece a la familia de las oropéndolas y los mirlos pero, como su nombre indica, es un ave del norte de Sudamérica.

Herb Wilson ha enseñado ornitología y otros cursos de biología en Colby College. Los comentarios y preguntas de los lectores son bienvenidos en [email protected]


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