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Colombia y Ecuador experimentan sequías y cortes de energía debido a El Niño: NPR

Colombia y Ecuador experimentan sequías y cortes de energía debido a El Niño: NPR

El embalse de San Rafael, en las afueras de Bogotá, Colombia, se ha estado secando desde que comenzó una larga racha de clima seco en noviembre, y ahora sólo está lleno en un 16%. Las autoridades de la capital colombiana comenzaron a racionar el agua en abril para ayudar a que los embalses locales se recuperen.

Manuel Rueda para NPR


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Manuel Rueda para NPR

El embalse de San Rafael, en las afueras de Bogotá, Colombia, se ha estado secando desde que comenzó una larga racha de clima seco en noviembre, y ahora sólo está lleno en un 16%. Las autoridades de la capital colombiana comenzaron a racionar el agua en abril para ayudar a que los embalses locales se recuperen.

Manuel Rueda para NPR

BOGOTÁ, Colombia – Steven Ramos dirige una cafetería afuera de la Universidad Externado de Bogotá.

Pero la semana pasada no había agua corriente en su barrio, por lo que Ramos no pudo usar su máquina de café expreso.

En lugar de eso, preparó café filtrado para sus clientes usando agua embotellada que compró en el supermercado.

“Muchas personas no van a sus oficinas o a la universidad los días que no hay agua”, afirma. “Así que mis ventas están sufriendo”.

La sequía causada por el fenómeno climático de El Niño ha trastornado la vida en muchas ciudades de América del Sur este año, con consecuencias que han incluido racionamiento de agua, cortes de energía e incendios forestales.

Bogotá, la capital de Colombia, está construida sobre una meseta verde en lo alto de la Cordillera de los Andes, generalmente un lugar lluvioso.

Pero un largo período de clima seco que comenzó en noviembre agotó los embalses de los que depende la ciudad para obtener agua potable, lo que llevó a las autoridades a racionar el agua en la ciudad de 8 millones de habitantes por primera vez en décadas.

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“Hacía mucho calor y era muy seco”, dice Natasha Avendaño, gerente general de la empresa de agua municipal de Bogotá, conocida por sus siglas en español EAAB. “Ambas cosas provocaron altos niveles de evaporación de agua en ambas presas”.

Limitar la ducha

El embalse principal de Bogotá aumentó de la mitad de su capacidad en septiembre a solo el 16% la semana pasada. de acuerdo a Datos publicados por el gobierno de la ciudad.

Para reducir el consumo de agua y permitir su recuperación, las autoridades dividieron la ciudad en nueve zonas, que quedan cortadas del suministro de agua periódicamente, durante 24 horas.

Las autoridades también están pidiendo a la gente que cambie sus hábitos, con anuncios de radio pidiendo a la gente que limite las duchas a tres minutos y multas para quienes realicen actividades consideradas como un desperdicio de agua, como lavar coches en la calle.

Steven Ramos prepara café filtrado con agua embotellada el miércoles 24 de abril. Ramos dirige un pequeño café en Bogotá, pero no puede usar su máquina de café expreso cuando se corta el agua en su barrio.

Manuel Rueda para NPR


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Manuel Rueda para NPR

Steven Ramos prepara café filtrado con agua embotellada el miércoles 24 de abril. Ramos dirige un pequeño café en Bogotá, pero no puede usar su máquina de café expreso cuando se corta el agua en su barrio.

Manuel Rueda para NPR

Desde que comenzó el racionamiento de agua en la segunda semana de abril, el alcalde de la ciudad, Carlos Fernando Galán, también ha instado a la población a abstenerse de bañarse si no van a salir de sus casas. La semana pasada, instó a los edificios residenciales de la ciudad a cerrar los grandes tanques de agua.

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“No podemos confiar sólo en el regreso de las lluvias”, dijo Galán en una conferencia de prensa, donde brindó actualizaciones sobre la crisis del agua. “Tenemos que reducir nuestro consumo cambiando nuestro comportamiento”.

Los expertos en clima dicen que el clima seco en Bogotá y gran parte de Colombia se debe al aumento de las temperaturas en el Océano Pacífico, conocido como eventos de El Niño.

Este patrón climático ocurre cada dos a siete años y podría tener efectos drásticos en todo el mundo, especialmente en América del Sur, dice Andrea Davis, oceanógrafa de la Universidad del Rosario en Bogotá.

“Durante El Niño, caen fuertes lluvias a lo largo del Océano Pacífico [coast]”Pero al otro lado de los Andes no llueve”, afirma.

El fenómeno de El Niño ha provocado caos en otros países

El actual fenómeno de El Niño comenzó el pasado mes de junio y ha causado problemas en muchos países.

En Chile, el clima seco contribuyó al estallido de incendios forestales en febrero que se extendieron a la ciudad de Viña del Mar y mataron a más de 130 personas.

Y en Ecuador los funcionarios Se declaró el estado de emergencia El 19 de abril comenzó el racionamiento eléctrico por falta de precipitaciones.

Más del 78% de la electricidad de Ecuador provino de plantas hidroeléctricas el año pasado, pero la sequía ha reducido su potencial.

En la capital, Quito, la mayoría de los hogares y negocios estuvieron sin electricidad durante ocho horas todos los días la semana pasada y los semáforos no funcionaron.

El corte de energía ha afectado la producción tanto en empresas grandes como pequeñas.

Una huella en una porción seca del embalse de El Guavio el 18 de abril, en Gachala, Colombia. Los embalses de Colombia están experimentando bajos niveles de agua debido a la grave sequía causada por El Niño.

Diego Cuevas/Getty Images

“Tuvimos que cancelar muchas citas porque los cortes de energía son muy impredecibles”, dice Kelly Cuenca, esteticista que trabaja con depiladoras en un salón de belleza en Quito. “Alquilamos un pequeño generador pero sólo dura unas horas”.

El oceanógrafo Davis dice que los cortes de energía muestran que los gobiernos de la región deben hacer más para prepararse para el clima severo.

“Tenemos que empezar a pensar en otras fuentes de electricidad”, como la eólica y la solar, también Energía de las mareasdice Davis.

A medida que las temperaturas aumentan en todo el mundo debido al aumento de las emisiones de carbono, También es probable que los fenómenos de El Niño se vuelvan más fuertes y podrían provocar sequías más graves, afirma Davies.

Esto significa que los gobiernos también tendrán que invertir en tuberías para transportar agua desde lugares donde abunda hasta lugares donde escasea.

“Tenemos lugares que tienen mucha agua y lugares que son muy secos”, dice Davis. “Necesitamos pensar en cómo reasignar nuestros recursos de la mejor manera posible”.

Carolina Loza contribuyó a esta historia desde Quito, Ecuador.

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