diciembre 5, 2021

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¿Cómo se comparan los dos potentes telescopios?

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Como cualquiera con una computadora vieja Quien requiere cada vez más un reinicio lo sabe, es una señal de que algo está a punto de salir mal. Podría llevar meses, podría ser mañana, pero es mejor hacer una copia de seguridad de sus datos y hacer planes.

Desafortunadamente, el telescopio espacial Hubble de la NASA muestra estos signos.

El antiguo instrumento científico, que entró por primera vez en la órbita de la Tierra en 1990, resultó ser “Modo seguroEl lunes, permanece fuera de línea mientras la NASA investiga un problema técnico. Es el segundo incidente en modo seguro para el telescopio Hubble este año después de un problema. en junio Eso dejó al Hubble en modo seguro durante aproximadamente un mes.

La NASA espera que el Hubble funcione y produzca Imágenes asombrosas Una vez más, es probable que dure muchos años, pero la agencia espacial sabe que no puede vivir para siempre.

Afortunadamente, el sucesor directo de Hubble, Demasiado tarde El telescopio espacial James Webb finalmente se acerca al lanzamiento en diciembre. Una vez encendido, La web Idealmente, proporcionará nuevas imágenes y datos emocionantes a los científicos, además de los del venerable Hubble, pero también estará listo para aceptar el paso de la antorcha cuando llegue el momento.

Así es como se comparan dos de los telescopios espaciales pioneros de la NASA.

¿En qué se diferenciará el telescopio James Webb del Hubble?

En esencia, los telescopios Hubble y Webb son muy similares. Comparten la tarea de buscar en las profundas cavidades del espacio y el tiempo y devolver imágenes y datos de objetos distantes y distantes inaccesibles para otros dispositivos.

Conceptualmente, son incluso el mismo tipo de telescopio: un Reflector Cassegrain, que utiliza un espejo primario para recolectar y enfocar la luz en un espejo secundario más pequeño, que a su vez enfoca la imagen en los sensores.

Ilustración de la trayectoria de la luz en el telescopio espacial Hubble. NASA

Pero la forma en que funciona el telescopio Webb es física y técnicamente muy diferente del Hubble y funcionará en condiciones muy diferentes.

Un poco como una lata de café plateada segmentada, el exterior cilíndrico de 43 pies de alto del Hubble contiene un espejo de vidrio primario de más de dos metros de ancho e instrumentos científicos capaces de interpretar la luz que ese espejo enfoca en el infrarrojo cercano, visible y ultravioleta. rangos violeta del espectro electromagnético. Fue desplegado a la órbita terrestre baja por el transbordador espacial, que podría caber todo el Observatorio Hubble en su compartimento de carga.

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Por el contrario, Webb está actualmente doblado como un capullo de flor en preparación para su lanzamiento a bordo de un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa el 18 de diciembre, 2021.

Una vez desplegado en el espacio, se verá más como una gran antena de radio que como la carcasa de un telescopio cilíndrico, con su espejo primario de 21 pies de diámetro, compuesto por 18 hexágonos de berilio bañados en oro, expuesto al espacio.

Se publicará una ilustración del telescopio espacial James Webb.Publicación QAI / Colección global de imágenes / Getty Images

Webb usará sombrillas tipo mylar del tamaño de una cancha de tenis para bloquear la luz y el calor de nuestra estrella. Esta es una parte importante de su misión porque Webb está diseñado para mirar en el espectro infrarrojo más que Hubble, una habilidad clave para ver objetos más lejos que Hubble.

Solo mostrará el extremo más rojo del espectro visible y no fotografiará los rayos UV en absoluto.

¿Quién nombró a los telescopios Hubble y James Webb?

El telescopio Hubble lleva el nombre del fallecido astrónomo estadounidense Edwin Hubble. En la década de 1920, Hubble demostró la existencia de galaxias fuera de la Vía Láctea midiendo el grado en que la luz se desplazaba desde galaxias distantes hacia el espectro rojo e infrarrojo del espectro. Esto ayudó a establecer el hecho de que el propio universo se está expandiendo.

Imagen de 2002 del telescopio Hubble flotando sobre la Tierra. NASA

Originalmente conocido como el Telescopio Espacial de Próxima Generación, el Telescopio Webb recibió su nombre del difunto administrador de la NASA James Webb, el segundo comandante de la agencia espacial al que se le atribuye haber guiado a la NASA a través del programa lunar Apolo.

Webb fue elegido como homónimo del telescopio espacial de próxima generación. Crítica reciente por algunos astrónomos. ¿Por qué?

  • Webb no era ningún científico o astrónomo más que las figuras honradas en los nombres de Hubble, Chandra, o Spitzer telescopios espaciales.
  • Por otro lado, surgieron nuevas pruebas de la participación de Webb en las purgas gubernamentales de gays y lesbianas durante el “Horror lavanda” de la década de 1950.
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Después de una petición firmada por miembros de la comunidad espacial, la NASA investigó al director de Webb, pero anunció que la agencia no había encontrado ninguna razón para cambiar el nombre de Webb the Telescope.

El costo del Hubble frente al costo del telescopio James Webb

Costo del telescopio Hubble $ 4.7 mil millones, en dólares de 2010, en el momento de su publicación. Si consideramos la misión de 1993 que arregló la óptica defectuosa del Hubble, esa cifra se eleva a $ 5,8 mil millones.

Por el contrario, el telescopio Webb costará aproximadamente $ 9,7 mil millones en el momento de su lanzamiento en diciembre. Suponiendo un lanzamiento en diciembre: GAO en mayo de 2021 Reporte Lo que hizo que esta estimación de costos también indicara que siete años de retraso se habían sumado al costo.

¿Qué tan lejos verá el telescopio James Webb?

Si bien la visibilidad más allá del Hubble no es la única medida del éxito de Webb, fue un elemento clave en el diseño del nuevo telescopio espacial: el espejo primario más grande y sensible al infrarrojo es ideal para capturar objetos demasiado débiles para ser vistos por los existentes. Telescopios como el Hubble.

Para comprender qué tan lejos verá el telescopio Webb, es mejor pensar en términos de tiempo que de lugar. Las galaxias más distantes se encuentran tan lejos que su luz tarda miles de millones de años en llegar a la Tierra. Fotografiarlos es como tomar una instantánea del universo primitivo.

El telescopio Hubble puede capturar instantáneas de galaxias a varios miles de millones de años luz de distancia o solo 480 millones de años después del Big Bang hace 13.800 millones de años. La NASA describe esto comoniño pequeñoGalaxias, no son las primeras galaxias que se forman en el universo, pero están cerca.

La imagen del campo profundo del Hubble reveló galaxias distantes sin precedentes. NASA

Se cree que el telescopio Webb podrá ver galaxias “bebés”, las primeras galaxias que se formaron en el universo menos de 200 millones de años después del Big Bang.

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¿Dónde está ubicado Hubble?

El telescopio Hubble vuela en órbita terrestre baja a unas 340 millas sobre la Tierra.

Es una órbita de fácil acceso para el transbordador espacial, que sirvió por última vez al Hubble en 2009, pero con la flota del transbordador retirada, la NASA no tenía forma de reparar el Hubble si algún instrumento fallaba permanentemente.

Cada 95 minutos, el Hubble realiza una órbita alrededor de la Tierra. NASA

los vehiculos En el Programa de Tripulación Comercial de la NASA, la cápsula SpaceX Dragon y el Boeing Starliner, aún en desarrollo, están diseñados para transportar tripulación y carga a la Estación Espacial Internacional, no para dar servicio a telescopios espaciales más antiguos.

¿Dónde se ubicará el telescopio James Webb?

Incluso con las sombras del sol, los instrumentos de Webb quedarían cegados por el calor de la Tierra si se desplegaran en una órbita como el Hubble.

En cambio, Webb tardará semanas en viajar a Lagrange Point 2 (L2), un lugar a unas 745.000 millas detrás de la Tierra visto desde el Sol a medida que la gravedad de la Tierra y el Sol se desvanecen.

Esta distancia también significa que Webb no está diseñado para ser mantenido o actualizado.

¿Reemplazará el telescopio James Webb al Hubble?

La NASA no llama a Webb un reemplazo del Hubble, prefiriendo llamarlo el “sucesor” del Hubble.

La agencia espacial espera continuar operando ambos telescopios espaciales mientras el Hubble lo permita. Las capacidades de Webb se superponen pero no replican completamente las del Hubble.

Pero cuando llegue el día en que el Hubble finalmente se duerma para siempre, Webb será el único telescopio espacial con una capacidad similar en servicio, al menos hasta Telescopio espacial romano Nancy Grace Se lanzó en 2027.

¿Es el telescopio James Webb mejor que el telescopio Hubble?

Mejor es un término relativo. Aunque Hubble no es un pollo de primavera, todavía puede hacer estudios de astronomía ultravioleta que Webb, con todas sus técnicas sofisticadas, no puede.

Pero Webb sería mejor que Hubble en ciertas cosas, particularmente viendo las grandes distancias del espacio y las edades profundas del tiempo. Y como una nueva pieza de tecnología, esperamos que continúe funcionando durante las próximas décadas.

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