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Desde el sur de Asia hasta México, de esclava a ícono espiritual, la vida de esta mujer es una instantánea del colonialismo español y una historia de la trata de esclavos en el Pacífico que los libros a menudo pasan por alto.

Desde el sur de Asia hasta México, de esclava a ícono espiritual, la vida de esta mujer es una instantánea del colonialismo español y una historia de la trata de esclavos en el Pacífico que los libros a menudo pasan por alto.

El 5 de enero de 2024 se cumplen 336 años de la muerte de una mujer extraordinaria de la que quizás nunca hayas oído hablar: Catarina de San Juan.

Su vida parece una epopeya. Nacida en el sur de Asia a principios del siglo XVII, fue capturada por los portugueses cuando tenía ocho años y vendida a los españoles en Filipinas. Los comerciantes españoles de aquella época. Comercializado a través del Pacífico hasta MéxicoSe convirtió en una mujer libre y un ícono espiritual, famosa en la ciudad de Puebla por su devoción al catolicismo. como Investigador en la América Latina colonialCreo que merece convertirse en un nombre familiar para cualquiera que tenga un interés pasajero en la historia asiáticoamericana o la historia de la esclavitud.

Katarina era una de ellas. Los primeros asiáticos en las Américas – Concentrarse en mi investigacion historica – Llegó a través del desconocido comercio de esclavos que atravesaba el Océano Pacífico. En el México colonial vivió en “nideaquínideallá“Ni de aquí ni de allá”: el valle entre la aceptación y la alienación, un estado intermedio familiar para muchos inmigrantes de hoy.

Mapa de rutas de barcos a través del Imperio español realizado por el cartógrafo del siglo XVI Juan López de Velasco.
Cortesía de la biblioteca John Carter Brown, CC por

la vida de katarina

Los detalles del viaje de Katharina son completamente desconocidos, incluso para quienes estudian la historia de la esclavitud.

La mayoría de la gente ha oído hablar de Comercio transatlántico de esclavosLa cual duró desde principios del siglo XVI hasta mediados y finales del siglo XIX. Fue responsable del éxodo violento de unos 12,5 millones de africanos a América.

el La trata transpacífica de esclavosPor otra parte, sigue siendo en gran medida desconocido. Desde finales del siglo XVI hasta principios del XVIII, los españoles obligaron a algunos 8.000-10.000 prisioneros A bordo de veleros destartalados, soportarán un viaje de seis meses desde Filipinas a México. Los cautivos esclavizados procedían del sur, sudeste y este de Asia, así como de África oriental.

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Ilustración descolorida de una zona verde junto al mar, con un árbol más grande en primer plano a la derecha.
Pintura del puerto de Acapulco en el actual México, donde atracaron numerosos barcos que transportaban esclavos, en 1628.
Adrian Bott / Colección Benson Latinoamericana, Universidad de Texas en Austin / Wikimedia

Después de su arresto, Katarina, cuyo nombre de nacimiento era Mira, Fue trasladado a Kochi, India.Donde fue bautizada y obtuvo su nombre de pila. Más tarde, en Manila, un joven español la apuñaló y golpeó hasta casi matarla cuando ella rechazó sus insinuaciones. En sus palabras: “Sólo la Divina Majestad sabe lo que he pasado”.

Terminó en un velero con destino a México sólo porque el capitán Miguel de Sosa deseaba servir a una “chinita” o joven asiática. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que Katarina tenía virtudes extraordinarias cuando no mostraba ningún interés por el dinero ni por las cosas de valor material. Sosa liberó a Catarina en su testamento.

Torre de la iglesia de piedra blanca contra un cielo azul.
Lugar de enterramiento de Catarina en Puebla, México.
bpperry/iStock vía Getty Images Plus

Durante las siguientes seis décadas, vivió una vida de aislamiento social, abstinencia, humildad y rechazo de los placeres materiales, lo que sus admiradores veían como una vida ideal de sufrimiento santo católico. Vivía enteramente de ofrendas caritativas y según Un observador jesuitaNo llevaba nada más que un “vestido de lana oscura” con una capa “cada vez más áspera”. Sus humildes viviendas estaban “llenas de criaturas inmundas”.

Y oré. Recé por agua en tiempos de sequía, por los indígenas que morían de hambre y enfermedades, por los barcos perdidos en el mar y por los viajeros que desafiaban los caminos. Recé por aquellos que necesitaban ayuda desesperadamente.

Incluso cuando Catarina ganó fama, algunos españoles dudaron de la sinceridad de su devoción. A lo largo de la vida de Catarina, sus detractores la describieron como una “estafadora”, “una bruja”, “rebelde” y “una desconocida”, mientras que los aliados españoles la vieron como una prueba de que el mundo entero podía convertirse al catolicismo.

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El sacerdote católico que la confesaba habitualmente era un jesuita llamado Alonso Ramos. Después de la muerte de Katharina, escribió un libro enorme. Una autobiografía en tres volúmenes. En vida de ella, es el texto más largo jamás publicado en el México colonial.

Ramos ha logrado convertir a un sujeto improbable (una mujer del sur de Asia anteriormente esclavizada) en un superhéroe en el mundo colonial. Se convirtió en la imagen de Catarina que apareció en el primer volumen de Ramus. reliquia popularSus seguidores en Puebla convirtieron su modesto dormitorio en un altar donde los católicos podían orar por su divino favor.

Pérdida de la memoria histórica

¿Por qué entonces tan poca gente conoce hoy a Katharina?

La respuesta es doble. En primer lugar, Texto de Ramos Se consideró controvertido fuera de Puebla porque representaba a Catarina con poderes reservados sólo para Dios, Jesús y el Espíritu Santo. La describe proclamando profecías, realizando milagros, viajando en sueños y hablando regularmente con Jesús, a quien consideraba su esposo celestial.

En resumen, Ramos cometió blasfemia. el Inquisición en España y México Censuró y quemó sus volúmenes poco después de su publicación. Los inquisidores acabaron con toda lealtad a la imagen de Katarina y quitaron el altar improvisado de su habitación.

Con el tiempo, el recuerdo real de Katarina se transformó en algo completamente diferente. Los españoles a veces la llamaban “China”, que es como la llamaban los colonos en México. Cualquier tema asiático. Pero hoy, la frase “China Poblana” -la mujer asiática de Puebla- se refiere a Un estilo popular y coqueto de vestir mexicano.Con falda de cuadros, blusa blanca y chal.

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Casi nada se ha conservado sobre la vida de Catarina en la moderna “China Poblana”, inventada en el siglo XIX. De hecho, connota confianza sexual y orgullo nacional, dos conceptos que Katharina probablemente rechazaría.

Una pintura de tres mujeres con faldas amplias y de colores brillantes paradas en la entrada, mientras un hombre se inclina hacia un lado.
“Poblanas” de Karl Nibel.
María del Carmen Vásquez Mantecón / Wikimedia

En segundo lugar, el campo de la historia asiático-estadounidense se ha mostrado reacio a mirar al sur de la frontera estadounidense, aunque por varias razones. Esfuerzos dignos de mención. Mucha gente en Estados Unidos sigue sin ser consciente de que muchos asiáticos viven en América Latina y el Caribe, y han vivido allí durante siglos más que en Estados Unidos. fueron los asiaticos Yendo y viniendo de las Américas Durante más de 200 años cuando se firmó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos en 1776.

Hoy en día, casi todos los países de América Latina y el Caribe están habitados por grandes poblaciones asiáticas, en gran parte debido a las posteriores oleadas de inmigración. Y la esclavitud condicional. Brasil alberga la mayor población de japoneses y descendientes de japoneses fuera de Japón, aproximadamente 100.000 personas. 2 millonesY Barrio Chino en La Habana, CubaAlguna vez fue el más grande de América. Los pueblos indocaribeños son el primer o segundo grupo más grande en varias islas del Caribe, incluidas Trinidad y Tobago y Granada.

Catarina de San Juan y los primeros asiáticos de las Américas desafía la cronología y la geografía tradicionales de la historia asiáticoamericana. Sus historias también encarnan lo que enfrentan muchas personas que terminan en las Américas: el trauma del desplazamiento.

Mientras Katarina lidiaba con las duras realidades de su nueva vida, había una vez Ramos dijo A menudo veía a sus padres en sus visiones espirituales. A veces estaban en el purgatorio, donde los católicos creen que sus almas se purifican antes de poder entrar al cielo. Sin embargo, sobre todo me los imaginé viniendo “en compañía desde Filipinas al puerto de Acapulco, donde llegaron de rodillas a mi presencia”.

Su dolor, su anhelo por una familia robada, una juventud perdida y una patria que nadie recuerda vagamente, fue el dolor de generaciones de cautivos asiáticos transportados a las Américas. Creo que su extraordinaria vida merece un reconocimiento muy esperado.

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