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El escudo térmico reutilizable transforma el reingreso de la nave espacial

El escudo térmico reutilizable transforma el reingreso de la nave espacial

Pridwen es un nuevo escudo térmico basado en origami diseñado para el reingreso atmosférico desde el espacio. Se espera que el diseño reutilizable de Pridwen, llamado así por el legendario escudo del Rey Arturo, proteja a la nave espacial de quemarse durante el reingreso al distribuir un alto flujo de calor a través de su superficie de aleación de alta temperatura, lo que le permite irradiar calor gradualmente. Crédito: Fragua espacial

La ESA está lista para probar Pridwen, un escudo térmico innovador y reutilizable basado en origami que utiliza radiación en lugar de ablación para proteger a las naves espaciales durante el reingreso a la atmósfera. Desarrollado por Space Forge, Pridwen tiene como objetivo permitir que los satélites aterricen sin paracaídas, respaldar los planes para la fabricación en órbita y los retornos de rutina a la Tierra. La primera misión, ForgeStar-1A, está prevista para finales de este año.

Nuevo escudo térmico basado en origami desarrollado con[{” attribute=””>European Space Agency (ESA) support is planned to be tested with an actual atmospheric reentry from space. Named Pridwen, after the legendary shield of King Arthur, this reusable design will spring out before a spacecraft reenters the atmosphere.

As a spacecraft commences its return to Earth and encounters the atmosphere its orbital velocity gets converted into such high heat fluxes that an unprotected spacecraft will simply burn up. Which is where heat shields come in.

Standard ‘ablative’ heat shields remove unwanted heat by having pieces of the shield gradually burn off. Instead of ablation, Pridwen relies on radiation: its high-temperature alloy fabric has a sufficiently high surface area that the heat flux can spread evenly across it to gradually radiate away.

The shuttlecock-style Pridwen shield will also serve to slow down a satellite sufficiently so that it can survive landing without a parachute. Its maker, Space Forge in Cardiff, UK, plans to capture satellites with a hover net.

The heat shield has undergone multiple drop tests from as high as 17 km and practiced net captures of test items falling at terminal velocity. The company has developed Pridwen as part of a larger vision of in-orbit manufacturing of high-value goods such as pharmaceuticals, superconductors and super alloys, to be returned to Earth on a routine basis.

The first Pridwen heat shield is planned for flight aboard the company’s inaugural ForgeStar-1A mission later this year.

The project has been supported through ESA’s General Support Technology Programme – readying promising technologies for space and commercial markets – as well as the UK Space Agency.

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