diciembre 3, 2022

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El Leeds fichó a Darko Giabi tras seguirle la pista durante 18 meses y una charla en español con Orta

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En la escuela primaria Athelney, en el sureste de Londres, se enmarca y cuelga en la pared una camiseta de la selección inglesa que pertenece a Darko in absentia. También hay una foto de él en la recepción, jugando en la academia del Manchester City.

Athelney es donde Gyabi comenzó en Inglaterra, la escuela a la que asistió después de llegar de Ghana con su madre y su hermano mayor, y asomó la cabeza por la puerta el martes para ponerse al día con algunos de sus antiguos maestros. Estaba pendiente una transferencia de £ 5 millones de City a Leeds United, un acuerdo que se completó el jueves y espera el anuncio, y quería saludar antes de regresar a North para recibir tratamiento.

Steve Owen, el entrenador atlético y cazatalentos de fútbol que trabajó con Athelney durante 20 años, estaba allí para recibirlo. La pareja se conoce desde que Gyabi apareció en Athelney a la edad de siete años y comenzó a mostrar su talento en la cancha. «Dentro de dos semanas, me di cuenta», dice Owen. «Tenía algo sobre él, habilidad natural y mucho entusiasmo por el juego, siempre había un descanso tan pronto como sonaba la campana. El explorador dentro de mí lo vio de inmediato».

Es una de las cosas que todo el mundo dice sobre Gyabi: era muy difícil tirar de la hierba, el hormigón o el césped artificial, dondequiera que jugara. Pasó un tiempo con los Cray Wanderers, un equipo local que Owen dirigía, y seguirá entrenando mientras los entrenadores hacen las maletas. No fue una sorpresa que mi ausencia se convirtiera en un futbolista profesional. Era difícil para quienes lo rodeaban pensar en cualquier otra cosa que quisiera hacer.

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«En aquellos días en Cray Wanderers, básicamente apagabas las luces y él decía: ‘Cinco tragos más, cinco tragos más'», dice Owen.

Harry Watling, quien entrenó a Giabi en la Academia Millwall, recuerda trepar la cerca de su campo de entrenamiento para practicar un poco más y salir a escondidas después de que terminaron las clases. «El cuidador salía y gritaba: ‘¿Qué estás haciendo?'», dice Watling. Entonces verá que era Darko y lo dejará. Ha estado y sigue centrado en los láseres».

El Leeds vigila regularmente a los jugadores de la City Academy porque, sencillamente, el talento de la City Academy es muy bueno. Recientemente se dieron cuenta de Romeo Lavia, que ahora se dirige a Southampton, y James Makati, pero cuando el City se dispuso a moverse para apoderarse de Calvin Phillips de Elland Road el mes pasado, fue Giabi quien le pidió a Leeds que se moviera en la dirección opuesta en al mismo tiempo.

Lo analizaron durante 18 meses, y quedaron callados por su sólido físico, técnica en ambos pies y versatilidad para jugar como mediocentro defensivo único, en dos o más presencias de ataque. Gyabi medía 6 pies y 2 pulgadas y podía injertar, era bueno presionando y rastreando. Su comodidad con el balón era palpable y Leeds estaba dispuesto a pagar por ello. Incluso para un club que invierte mucho en su equipo de desarrollo, 5 millones de libras es una tarifa enorme para un joven de 18 años sin experiencia en el primer equipo.


(Foto: Matt McNelty – Manchester City/Manchester City a través de Getty Images)

Watling, el entrenador y educador de jóvenes, conoció a Giabi cuando tenía nueve años y aún realiza sesiones personales para él cuando Giabi regresa a Londres. Watling estuvo involucrado con un equipo más pequeño del Chelsea cuando Owen, quien es parte del incipiente equipo de reclutamiento del Chelsea, llamó la atención del club sobre Giabi y lo llevó a juicio. «No fue fácil para él», dice Owen. «Su madre no conducía su automóvil, por lo que tuvieron que tomar dos trenes para ir de su casa a Cobham (campo de entrenamiento del Chelsea). Él regresaba a casa alrededor de la medianoche. Millwall estaba mucho más cerca de él. Fue una muy buena decisión». para él.»

Watling había jugado y entrenado en Cray Wanderers, por lo que sabía sobre mi ausencia y su potencial. Cuando apareció un trabajo académico en Millwall, con un resumen exploratorio adjunto, Watling lo consiguió y Gyabi fue el primer jugador en ir tras él, el primer nombre en su lista.

«Conseguí a Darko de inmediato», dice Watling. «Fui a los Cray Wanderers y hablé con su entrenador. Le dije: ‘Realmente me gusta y nos gustaría meterlo, pero no quiero molestarte o lo que está pasando. ¿Qué puedo hacer por ti? ¿tú?’ Me ofrecí a venir y hacer algunas sesiones y terminé solucionándolo con algo de equipo. Darko entró en Millwall y en la segunda sesión, lo firmaron».

Giabi y su hermano Junior, que asisten a la Universidad de Northampton, eran niños a los que les iba bien en la escuela. Gyabi tenía un nivel A en literatura española e inglesa y pudo hablar español durante sus negociaciones con el director de fútbol de Leeds, Victor Orta. «Los entrené a los dos un poco cuando estaban en Cray», dice Owen. «Iba a pagarles 10 libras a cada uno para ayudar con los grupos de jóvenes, un poco de dinero de bolsillo para los juegos de árbitros y cosas así. La primera vez que les pagaron, dije ‘ve y cómprale unas flores a tu mamá’. Solo estaba bromeando, pero lo hicieron. Eso les gustó».

En Millwall, todo sucedió rápidamente. Una buena actuación en el partido juvenil contra el Peterborough United resultó en que Giabi recibiera una convocatoria internacional. Uno de los entrenadores juveniles de Inglaterra, Justin Cochran, estaba observando a la multitud. Una semana después, marcó dos goles contra el Colchester United en un partido de copa vespertino. «Después de eso, duplicó su tamaño», dice Watling. Joe Shields, presidente de City Academy, le hizo una oferta. Millwall ha recibido 300.000 libras esterlinas en compensación por el joven de 14 años. Los lobos también le dieron un gran juego, y Chelsea pensó en hacer el suyo después de dejarlo escapar de la red.

Giabi se fue a Manchester sin su familia. Su madre consideró ir con él, pero decidió quedarse en Londres y Giabi se mudó con una familia anfitriona y luego se mudó al campo de entrenamiento del City. Watling le dijo a su madre, Agnes, que Giabi era «el tipo de niño que nadaría (en City). No se ahogaría allí». Gyabi era juguetón y animado, dijo Watling, y rápidamente aprendió los conceptos básicos del juego. En City, se esperaba que se adaptara rápidamente al estilo de juego del equipo, un estilo de juego que es menos intenso que en Millwall.

«Hablé con él después de que estuvo en Manchester por un corto tiempo y me dijo que estuvo durmiendo todo el tiempo», dice Owen. «Fue duro, pero como me gusta. Durante dos meses, no creo que haya salido nunca. Bajó la cabeza y puso todo en el balón para asegurarse de que estuviera estable. Sabía que estaría bien». por ahí. Es estoico, tiene todo el talento. Fue una estrella joven desde el principio».


Mi respuesta con Steve Owen el día que fichó por el City

Gyabi ha sobrellevado bien la mudanza al City. Hace dos años fue pieza clave en la Sub-18 y ganó el título de Liga. La temporada pasada, ayudó al equipo Sub-23 del City a hacer lo mismo, apareciendo como suplente cuando el club selló el campeonato con una victoria por 2-1 sobre el Leeds en Elland Road.

El entrenador en jefe de Leeds, Jesse Marsh, estuvo presente esa noche, y fuentes cercanas a mi ausencia dicen que la salida consolidó el movimiento. Siempre que los papeles se resuelvan a tiempo, estará a bordo cuando el equipo del primer equipo de Leeds vuele a Australia para una gira de pretemporada en una semana, en la mezcla desde el principio.


(Foto: Matt McNelty – Manchester City/Manchester City a través de Getty Images)

«Iba a la escuela los martes para saludarse el uno al otro y no podría haber estado más feliz», dice Owen. «Me estaba mostrando videos de él en el Man City y estaba hablando de los dos goles que anotó en un partido contra el Leeds. Me dijo: ‘Tal vez por eso me querían’. Le dije: ‘Darko, un club como que no te ficha por dos goles. Te estarán observando durante mucho tiempo. Pero creo que cuando lo ves, te gusta de inmediato.

«Se estaba preparando para ir al médico y no se adelantó. No estaba hablando del primer equipo, sino de los sub-23 y de lo bueno que sería jugar con ellos. Y nunca mencionó el dinero para una vez. No estaba en su cabeza. En esos días le di a él y a su hermano Ten, estaban felices con eso «.

(Foto: Matt McNelty – Manchester City/Manchester City a través de Getty Images)

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