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En España, el lúpulo de alta tecnología mantiene la cerveza amarga a medida que cambia el clima

En España, el lúpulo de alta tecnología mantiene la cerveza amarga a medida que cambia el clima

Los lúpulos son las delicadas flores o conos de la planta del lúpulo que contienen resinas y aceites esenciales. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Afuera del almacén en el noroeste de España, es una mañana helada y brumosa, pero dentro hace un tiempo agradable, donde el calor y las luces LED de 360 ​​grados engañan a las plantas para que florezcan como si fuera a finales de agosto.

Montadas sobre un sistema de malla elevada de cables y alambres, estas resistentes trepadoras están en plena floración, cubiertas de delicados lúpulos de hojas verdes que son apreciados por darle a la cerveza su aroma único y su amargor fresco y refrescante.

El lúpulo, que normalmente se cultiva al aire libre, es parte de un proyecto único de cultivo en interiores de la startup española Ekonoke, que ha desarrollado un método alternativo de cultivar este cultivo vulnerable al clima para proteger la bebibilidad de la cerveza.

Los expertos dicen que el aumento de las temperaturas y la mayor sequía han hecho que la cosecha de lúpulo en Europa sea más impredecible, lo que ha provocado una menor producción y una menor calidad de los ácidos alfa que se encuentran en las resinas y aceites que son cruciales para el sabor y el carácter de diferentes cervezas.

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En su almacén de Galicia, la startup española Ekonoke cultiva lúpulo hidropónicamente, monitoreando cuidadosamente los niveles de luz, temperatura y nutrientes dentro de la cámara de cultivo.
En su almacén de Galicia, la startup española Ekonoke cultiva lúpulo hidropónicamente, monitoreando cuidadosamente los niveles de luz, temperatura y nutrientes dentro de la cámara de cultivo. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

“El cambio climático está afectando el campo, y el año pasado la producción de lúpulo cayó un 40 por ciento en Europa”, dijo Giacomo Guala, asesor de políticas sobre lúpulo en Cuba-Cogeca, que incluye a los principales sindicatos de agricultores de la UE.

“No llueve cuando debería y no llueve mucho cuando no debería, por lo que la previsibilidad ya no existe”, dijo a la AFP.

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Saltos de alta tecnología

Los cerveceros ya están sintiendo la imprevisibilidad.

Tener un suministro estable de lúpulo era “crucial” porque no había alternativa para dar ese amargor, explicó José Luis Olmedo, jefe de investigación y desarrollo de Cosecha de Galicia, el brazo de innovación de la cervecera española Hijos de Rivera, que elabora la cerveza Estrella Galicia. . . .

El lúpulo de interior cultivado por la startup española Ekonoke alcanza su madurez en sólo tres meses
El lúpulo de interior cultivado por la startup española Ekonoke alcanza su madurez en tan solo tres meses. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Hasta ahora, la cervecería gallega se ha basado en lúpulos cultivados en el campo y rápidamente vio el potencial del lúpulo de interior cultivado por Econoki.

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Cuando la startup recaudó 4,2 millones de euros en rondas de inversión en 2022, dijo que una parte importante de ellos procedía de la cervecería.

También llamó la atención de la cervecera más grande del mundo, AB InBev, uniéndose a su programa de aceleración de startups.

“Lo que más interesa a los cerveceros es asegurar el suministro en términos de cantidad y calidad”, dijo Inés Sagrario, directora ejecutiva de Econoki, en su finca piloto de 1.200 metros cuadrados en Chantada, donde cosechó su primera cosecha a mediados de 2018. “. -Febrero.

Comenzaron experimentos en su laboratorio de Madrid en 2019, comenzando con cuatro plantas y ampliando hasta 24, reduciendo el tiempo de crecimiento y usando “15 veces menos agua” que en el exterior, con el objetivo de “llegar a 20”.

“En este almacén controlamos todos los parámetros ambientales, nutricionales y de iluminación, utilizando LED para brindarle a la planta lo que necesita cuando lo necesita”, dijo Sagrario.

Después de ser cortados, los enormes trozos de lúpulo se introducen en una máquina cosechadora fuera del almacén de Econoki en Galicia.
Después de ser cortados, los enormes piñones del lúpulo se introducen en una máquina cosechadora fuera del almacén de Econoki en Galicia. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Las luces imitan los diferentes colores e intensidad de la luz solar en cada etapa del ciclo de crecimiento cuando las plantas de rápido crecimiento se bañan en un brillo púrpura oceánico.

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Cortar el ciclo de crecimiento a la mitad

El embriagador aroma del lúpulo impregna el aire mientras una enorme cesta cargada de conos de lúpulo se desprende de su enrejado y cae al suelo antes de ser transportada a la cosechadora roja.

Los pinos, que crecen sin tierra, se alimentan a través de un sistema cerrado que permite la reutilización continua del agua con nutrientes y no utiliza pesticidas, sino que depende de protocolos de acceso estrictamente controlados.

“En el campo, aunque el ciclo es de seis meses, solo pueden cosechar una vez al año, porque se necesitan las condiciones adecuadas para el cultivo”, dijo la agrónoma y jefa de operaciones Ana Sáez.

“Aquí, como podemos controlar y replicar la ‘primavera’, hemos reducido el ciclo del cultivo a tres meses”.

Los experimentos han demostrado consistentemente que los lúpulos de interior de Ekonoki contienen...
Los ensayos han demostrado consistentemente que los lúpulos Ekonoki internos contienen “más ácidos alfa por kilogramo” que los que se encuentran en el campo, dice Saez. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Múltiples experimentos han demostrado que el lúpulo contiene “más ácidos alfa por kilogramo” que los encontrados en el campo, dijo Sáez, destacando la abundancia de polvo de lupulina amarillo adherido a los conos.

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Hasta el verano estarán en funcionamiento tres salas de crecimiento con más de 1.000 plantas para madurar de forma escalonada.

“Una vez que terminemos de aprender todo lo que necesitamos aprender en este programa piloto, construiremos una instalación industrial a gran escala con 12.000 metros cuadrados de área agrícola”, dijo Sagrario, cuyo equipo de 12 personas ha logrado hasta ahora replicar cinco saltos diferentes. Variedades.

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Para Hijos de Rivera, este proyecto tiene una importancia “estratégica”, ya que la compañía prevé operar la instalación a plena capacidad “a finales de 2025”, afirmó Olmedo.

La hidroponía es una solución, pero será difícil ampliarla para satisfacer las demandas del mercado, dijo Mirek Trnka, bioclimatólogo de la Academia Checa de Ciencias.

Utilizando iluminación LED, Ekonoke puede replicar los diferentes colores e intensidades de la luz solar en cada etapa del ciclo de crecimiento.
Utilizando iluminación LED, Ekonoke puede replicar los diferentes colores e intensidades de la luz solar en cada etapa del ciclo de crecimiento. Fotografía: Bryce Lorenzo/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

“Aunque el lúpulo es un cultivo pequeño, habría que ampliar significativamente las operaciones para igualar la producción actual a nivel mundial mediante el cultivo hidropónico”, dijo a la AFP.

En Ekonoke, consideran que su papel consiste en utilizar la ciencia y la tecnología para proteger la biodiversidad del lúpulo y, en última instancia, desarrollar nuevos híbridos “para proporcionar mayor cantidad y calidad utilizando menos recursos”.

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“La gente nos pregunta si los productores de lúpulo al aire libre se sienten amenazados por nosotros, pero no los estamos amenazando. El cambio climático los está amenazando”, dijo Sagrario.

hmu/chz/imm

Fuente: Agencia France-Presse

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