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Evidencia sólida: la geología de Angola revela la antigua división entre América del Sur y África

Evidencia sólida: la geología de Angola revela la antigua división entre América del Sur y África

dallas (SMU)- Un equipo de investigación dirigido por SMU ha descubierto que rocas antiguas y fósiles de reptiles marinos extintos hace mucho tiempo en Angola muestran claramente una parte clave del pasado de la Tierra: la división de América del Sur y África y la posterior formación del Océano Atlántico Sur..

Por el fácilmente concebible “ajuste de rompecabezas”, se sabe desde hace tiempo que la costa occidental de África y la costa este de América del Sur se encuentran juntas en el supercontinente. gondwana – que se separó de la mayor superficie terrestre de Pangea.


El equipo de investigación dice que la costa sur de Angola, donde extrajeron las muestras, proporciona el registro geológico más completo jamás registrado en la tierra de los dos continentes que separan y abren el Océano Atlántico Sur. Las rocas y fósiles encontrados se remontan a hace 130 millones de años a hace 71 millones de años.

“Hay lugares a los que puedes ir en Sudamérica, por ejemplo, donde puedes ver esta o aquella parte de la división, pero en Angola, está todo en un solo lugar”, dijo. Luis L. Jacobs, profesor emérito de geociencias de la SMU y presidente del ISEM. Jacobs es el autor principal del estudio. publicado en Sociedad Geológica, Londres, Publicaciones especiales.

“Antes de eso, no había ningún lugar conocido para ir y ver rocas en la superficie que realmente reflejan la apertura del Atlántico Sur, porque ahora están en el océano o han sido erosionadas”, dijo Jacobs.

Las rocas y fósiles de Angola cuentan toda la historia

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África y América del Sur comenzaron a dividirse hace unos 140 millones de años, provocando que se abrieran cortes en la corteza terrestre llamados fallas a lo largo de debilidades preexistentes. A medida que las placas tectónicas debajo de América del Sur y África divergieron, el magma del manto de la Tierra subió a la superficie, creando una nueva corteza oceánica y separando los continentes entre sí. Finalmente, el Océano Atlántico Sur llenó el vacío entre estos dos continentes recién formados..

Los científicos han encontrado previamente evidencia de estos eventos a través de la geofísica y la perforación de pozos en el fondo del océano..

Pero estas señales de advertencia nunca se encontraron en un solo lugar, ni fueron claramente visibles para que nadie las viera, dijo el coautor del estudio. Michael Paulseninvestigador asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Huffington e investigador principal en el ISEM de SMU.

Una cosa es que un geofísico pueda observar datos sísmicos y sacar conclusiones a partir de ellos. “Otra cosa es poder hacer un viaje escolar a formaciones rocosas o afloramientos y decir que esto sucedió cuando la lava se estaba extendiendo desde el este de América del Sur o cuando era una tierra continua.“.

Básicamente, Angola ofrece a cualquiera la oportunidad de recorrer fácilmente cada etapa de este capítulo geológicamente significativo de la historia de la Tierra..

“Esto le da a Angola enormes derechos de fanfarronear”, dijo Jacobs..

Jacobs, Paulsen W. Diana B. Viñedo (investigador asociado de SMU) trabajó con un equipo internacional de paleontólogos, geólogos y otros para analizar las formaciones rocosas que encontraron en ocho sitios diferentes de la costa y los fósiles encontrados dentro de ellas..

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(De izquierda a derecha) Los paleontólogos de SMU Diana B. Vinyard y Louis L. Jacobs y Michael J. Paulsen, frente a fósiles encontrados en Angola. Crédito: SMU, Hilsman S. Jackson


El trabajo de campo comenzó en la provincia de Namibe en Angola en 2005. En ese momento, el equipo de investigación identificó ciertos tipos de sedimentos, lo que les dio una buena indicación de cómo era la costa occidental de África en diferentes etapas hace millones de años. Por ejemplo, los campos de lava revelaron flujos volcánicos y Fallos O las rupturas mostraron dónde se separaron los continentes. Los sedimentos y los depósitos de sal mostraron inundaciones y evaporación de los océanos, mientras que los sedimentos oceánicos y los sedimentos marinos mostraron la finalización del Atlántico Sur..

Mientras tanto, los paleontólogos han descubierto fósiles en Angola de grandes reptiles marinos que vivieron a finales del período Cretácico, justo después de que el Océano Atlántico se completara y se expandiera..

Al reunir a expertos de una amplia gama de campos, “pudimos documentar cuándo no había ningún océano y cuánto tiempo hubo un océano lo suficientemente fresco para que estos reptiles prosperaran y obtuvieran suficiente para comer”, dijo Vinyard..

Actualmente existen muchos fósiles antiguos. una oferta En el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian, la exhibición “Descubriendo monstruos marinos: la vida en los mares de la antigua Angola”, producida en asociación con SMU, una universidad privada clasificada a nivel nacional con sede en Dallas..

Investigadores angoleños Nair D’Souzageocientífico y asesor energético de la African Circular Business Alliance, y Pedro Claude Nsungani, profesor de geología de la Universidad Agostino Neto, también desempeñaron un papel clave en esta investigación..

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Acerca de SMU

SMU Es una universidad de investigación global clasificada a nivel nacional en la dinámica ciudad de Dallas. Los exalumnos, profesores y más de 12 000 estudiantes de SMU en ocho universidades que otorgan títulos demuestran un espíritu emprendedor mientras impulsan el cambio en sus profesiones, sus comunidades y el mundo.

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