junio 12, 2021

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¿Hay un árbol lunar Apolo 14 cerca de ti?

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Hace 50 años esta semana, la tripulación del Apolo 14 voló en su misión a la luna. Alan Shepard y Edgar Mitchell fueron los terceros astronautas en caminar sobre la luna. Realizaron dos caminatas lunares en las tierras altas de Frau Mauru, recolectaron rocas y realizaron experimentos científicos, además de transmitir las primeras imágenes de televisión en color de la luna.

Mientras tanto, Stuart Rosa permaneció en órbita como piloto del módulo de comando. Pero Rosa no estaba sola cuando volaba sobre la luna.

Tripulación del aterrizaje lunar del Apolo 14: Alan B. Shepherd Jr., comandante del centro; Stuart A. Rosa, izquierda, piloto del módulo de mando; Edgar D. Mitchell, piloto del módulo lunar. El logotipo de Apolo 14 aparece en el fondo. Crédito: NASA

En su conjunto de preferencias personales, Rosa sacó cinco tipos diferentes de semillas de árboles, con un total de 400 semillas. Después de la misión, esas semillas brotaron y crecieron, con entre 200 y 300 plántulas y plántulas plantadas en todo el país y en todo el mundo, entre 1975 y principios de la década de 1980. Pero el lugar exacto donde se plantaron todos los “árboles lunares” se ha perdido. La NASA está tratando de localizar y documentar alguno de esos árboles y ver si alguno de ellos todavía está vivo.

“Probablemente vive cerca del Árbol de la Luna y no sabe nada sobre él”, dijo Dave Williams, un científico de la NASA que trabaja en el Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Williams Se ha documentado la ubicación de aproximadamente 80 de estos árboles. Si alguien que conoce el árbol de la luna o recuerda asistir a una fiesta de plantación de árboles de la luna no está realmente en su lista, a Williams le encantaría saber de usted.

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Las ramas del árbol lunar sicómoro se encuentran en la Universidad de Arizona. Imagen proporcionada por Geoff Notkin.

La historia de los árboles lunares comenzó antes de que Stuart Rosa se convirtiera en astronauta. Trabajó como saltador de humo en el Servicio Forestal de EE. UU., Lanzándose en paracaídas a áreas para ayudar a combatir incendios forestales. Después de que Roosa fuera elegido para ser parte del Apolo 14, el Servicio Forestal se acercó a él y le preguntó si estaba considerando ser parte de un pequeño experimento: ¿traerá semillas de árboles a la luna y, después del vuelo, el Servicio Forestal supervisa el proyecto? para ver si las semillas brotarán después de la ingravidez.

“Las semillas se guardaron en un recipiente aproximadamente del tamaño de una lata de refresco y se sellaron para que nunca queden en el vacío del espacio”, dijo Williams. “También tenían semillas que se quedaban en el suelo, por lo que planearon algún tipo de experimento controlado, pero nadie esperaba realmente que hubiera alguna diferencia en las semillas”.

Sin embargo, todo lo traído de la Luna tuvo que ser desinfectado en una cámara de vacío, y durante el proceso de purificación, la bandeja de semillas explotó, las semillas se esparcieron, por lo que las semillas quedaron expuestas al vacío, ¡lo cual no fue parte de la experiencia original!

“Germinaron semillas y crecieron en invernaderos, y en cierto sentido hicieron un experimento científico, pero fue básicamente una especie de relaciones públicas”, dijo Williams.

El árbol de la luna sicómoro en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Crédito: NASA.

Se entregaron plántulas y plántulas a miembros del Congreso y embajadores extranjeros. Se ha implantado en ayuntamientos, parques y bibliotecas, así como en centros, universidades y capitales estatales de la NASA en todo Estados Unidos.

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Había cinco tipos diferentes de semillas de árboles: Loblolly Pine, Sycamore, Sweetgum, Redwood y Douglas Fir. En la Casa Blanca se plantó pino de cucaracha, que murió desde entonces. Los árboles fueron plantados en Brasil, Suiza y presentados al Emperador de Japón, entre otros.

Un clon de Moon Tree en Washington Square en Filadelfia, que fue plantado en 2011 y desde entonces ha sido eliminado. Esta foto fue tomada en 2017. Crédito: Nancy Atkinson

El primer árbol lunar que se plantó fue un sicomoro en Washington Square en Filadelfia, Pensilvania en 1975, en preparación para la celebración del bicentenario de los Estados Unidos en 1976. El árbol original que se plantó allí murió, pero se plantó una copia en 2011. prosperando y se hizo. Se quitó en 2019. La pintura original aún permanece, con planes para plantar otro árbol clon.

Había planes para celebrar el 50 aniversario del vuelo del Apolo 14 en el Goddard Space Flight Center, donde se plantó otro árbol lunar, pero los planes fracasaron debido a la pandemia.

Por experiencia personal, ver y tocar el árbol de la luna es una experiencia maravillosa, que proporciona una hermosa conexión tanto con el programa Apolo como con el efecto que ha tenido en nuestra apreciación de nuestro planeta Tierra. Tuve la oportunidad de visitar tres árboles lunares: uno en el Centro Espacial Kennedy, el clon en Filadelfia hace unos años, y el otro árbol sicómoro encontrado en el campus de la Universidad de Arizona en Tucson, a las afueras del Planetario y Centro de Ciencias Flandrau. El árbol me fue mostrado antes Jeff Notkin Autor, aventurero y coprotagonista de Discovery Channel Serie de hombres Meteor. Notkin también es presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional del Espacio. Aerolite Meteorites Inc, Una empresa que proporciona muestras de meteoritos a investigadores, museos y coleccionistas de todo el mundo.

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“Siempre me ha fascinado la historia de Moon Tree, y después de mudarme a Tucson, ¡me quedé casi sin palabras al descubrir que había un Moon Tree en mi ciudad natal!” Dijo Notkin. De acuerdo en que ver el árbol de la luna es una experiencia en sí misma.

Jeff Notkin con Moon Tree, hace varios años en la Universidad de Arizona. Imagen proporcionada por Geoff Notkin.

Dijo: “Fue casi una experiencia metafísica poner mi mano en el tronco de un árbol, que creció de una semilla que fue transportada a la luna”. “He tenido un gran número de rocas espaciales en mis manos, especímenes de la NASA y meteoritos lunares, y debo decir que ninguno de ellos fue tan emocionante como tocar el árbol de la luna. Hay algo dentro de mí que está profundamente conectado con la historia de Stuart Rosa y la idea de llevarse estas semillas a la luna “.

Notkin está trabajando en un libro sobre Moon Trees y la historia de Stuart Roosa (Roosa, desafortunadamente, murió en 1994), en un esfuerzo por contar la historia completa y posiblemente identificar más árboles. Pero buscar más árboles lunares puede ser tan difícil como buscar meteoros. Sin buenos registros de dónde se plantaron todos los árboles, a menudo se desconoce el paradero de los árboles en la actualidad.

“Como entusiastas de la exploración espacial, a menudo nos vemos atrapados en los aspectos técnicos de los vuelos espaciales”, me dijo Notkin. “Pero para mí, es muy sorprendente que haya una historia natural tangible como resultado de esta experiencia. Estos árboles están ahí fuera, en todo el mundo, y en su forma tranquila, celebran el poder del programa Apollo”.

Si conoce otros árboles lunares que realmente no existen Incluido aquíO si recuerdas haber asistido a una fiesta de plantación de árboles en la luna, Consulte este sitio web de la NASA sobre cómo documentar su árbol. Si tienes la historia de Moon Tree, ¡nos encantaría escucharla! Comparta su historia en los comentarios a continuación o en los sitios de redes sociales de Universe Today.

Título de la imagen principal: Placa en Washington Square, Filadelfia, para conmemorar la plantación del primer árbol lunar.

Autor de The Moon Tree en la Universidad de Arizona en 2017. Foto tomada por Geoff Notkin.

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