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Hong Kong entrega cupones de gastos cuando los casos de Covid alcanzan un nivel récord

Hong Kong entrega cupones de gastos cuando los casos de Covid alcanzan un nivel récord

Hong Kong lanzó una nueva ronda de subvenciones mientras la ciudad lucha por contener el mayor brote de coronavirus en China desde el comienzo de la epidemia, incluso cuando los economistas advierten que la estrategia libre de covid de la ciudad es “insostenible”.

Paul Chan, el ministro de finanzas, dijo que el gobierno entregará vales de gastos de 10.000 dólares de Hong Kong (1.280 dólares) a 6,6 millones de residentes adultos, a medida que la ciudad se recupera del brote de coronavirus Omicron que ha abrumado el sistema de atención médica y las instalaciones de cuarentena del gobierno.

La ciudad tiene más de 8.000 camas de aislamiento, pero se han reportado más de 60.000 casos desde enero, incluido un récord de 8.674 casos el miércoles, según datos oficiales. Chan dijo que el gobierno gastará 54.000 millones de dólares de Hong Kong de su presupuesto de 170.000 millones de dólares de Hong Kong en medidas contra la epidemia, incluida la construcción de nuevas instalaciones de aislamiento.

El apoyo, que se brindará a los residentes permanentes y algunos inmigrantes nuevos, se anunció un día después de que la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, dijera que los 7,4 millones de residentes tendrían que hacerlo. Tomar una prueba obligatoria El próximo mes mientras el gobierno mantiene su controvertida estrategia “cero covid”.

Pero Lam ha negado constantemente que planee imponer un bloqueo en toda la ciudad. Beijing ordena a Hong Kong Para adherirse a la estrategia cero-Covid de China. El presidente chino, Xi Jinping, pidió a las autoridades de la ciudad la semana pasada que hicieran de la lucha contra el virus una prioridad máxima.

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“Combatir la epidemia es nuestra misión principal”, dijo Chan en su discurso sobre el presupuesto anual, y agregó que la economía crecerá entre un 2 y un 3,5 por ciento en el primer trimestre de este año en comparación con los últimos tres meses de 2021.

Los analistas creen que la perspectiva económica del gobierno es demasiado optimista, ya que los economistas dicen que el crecimiento se desacelerará en el primer trimestre y las pruebas obligatorias afectarán la productividad empresarial y aislarán a quienes den positivo.

El último apoyo financiero se reveló luego del anuncio esta semana de que las estrictas medidas de distanciamiento social, incluida la prohibición de comer en restaurantes después de las 6 p.m. y el cierre de algunos negocios, durarán al menos hasta abril. El miércoles, el gobierno anunció el endurecimiento de las restricciones, ya que ahora se requieren máscaras durante los ejercicios al aire libre y la cena en el restaurante está limitada a dos personas en lugar de cuatro.

Las restricciones de viaje, que incluyen una cuarentena obligatoria para las llegadas al exterior por hasta tres semanas y la prohibición de vuelos a nueve países, incluidos Estados Unidos y el Reino Unido, también han hecho que Cada vez es más difícil para las empresas globales. para trabajar en la ciudad.

Kevin Lai, economista jefe para Asia, excepto Japón, en Daiwa Capital Markets, dijo que el enfoque de cero covid de Hong Kong “claramente no es sostenible”. “Gasta mucho dinero para mantener cero covid… y cuando llega la próxima ola de infección, tiene que gastar decenas de miles de millones nuevamente, sacrificando la economía de la ciudad”.

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Algunos analistas han argumentado que el gobierno debe considerar las consecuencias económicas de la represión.

“Si el cierre puede reducir los costos a largo plazo de [containing the virus] o incluso [revive] algunas actividades económicas. . . “Podría valer la pena hacer eso para reducir nuestras pérdidas”, dijo Iris Pang, economista jefe para la Gran China de ING.

Chan dijo que el déficit aumentaría a 56.000 millones de dólares de Hong Kong para 2022-23, lo que representa el 1,9 por ciento del PIB, pero confiaba en que las reservas financieras volverían a más de 1 billón de dólares de Hong Kong en los próximos cinco años desde los 950.000 millones de dólares de Hong Kong.

Un viceministro estuvo entre los que dieron positivo por Covid el miércoles.

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