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La NASA anuncia el destino de la sonda Insight en Marte para detectar temblores

La NASA anuncia el destino de la sonda Insight en Marte para detectar temblores

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La misión Insight Mars de la NASA, que obtuvo esta imagen en noviembre de 2018, se ha extendido hasta fin de año, pero las tormentas de polvo han dejado parte de sus paneles solares cubiertos y los científicos temen que no pueda generar suficiente energía para sostenerlo. Yendo. Foto de NASA/UPI | imagen de licencia

Orlando, Florida, 17 de mayo (UPI) – A pesar de haber sido devastada por tormentas de polvo y luchar por sobrevivir con energía, la sonda Mars Insight de la NASA ha podido continuar logrando resultados científicos, incluido su reciente descubrimiento de un poderoso terremoto marciano.

terremoto Medido por lancha de desembarco El 4 de mayo, fue el más feroz detectado hasta ahora por InSight que sacudió el Planeta Rojo durante más de 9 horas.

La nave logró la mayoría de los objetivos de su misión de dos años, una misión que se extendió hasta fines de este año, pero los funcionarios de la NASA dicen que les preocupa si puede continuar debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares.

El martes, la NASA brindará una actualización sobre el estado de energía de InSight, si está generando suficiente energía para continuar su misión, y si se puede hacer algo para mejorarla, así como el destino general a largo plazo del aterrizaje.

Después de aterrizar en Marte en 2018, InSight se encargó de examinar el interior del planeta para aprender más sobre cómo funciona.

Mientras que los terremotos son causados ​​por el movimiento de las placas tectónicas, cuando las placas que forman la corteza terrestre se mueven y chocan, Marte no tiene una corteza formada por placas, por lo que el temblor del planeta es causado por fenómenos ligeramente diferentes.

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“En Marte, los terremotos ocurren debido a la contracción de la corteza debido al enfriamiento y los movimientos verticales del levantamiento o hundimiento térmico”, dijo a UPI Bruce Banerdt, investigador principal de la misión InSight y científico principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Es decir, como hornear pasteles o muffins, la parte superior de la corteza del planeta se expande y se desinfla a medida que el medio se calienta (o se cocina, en el caso de los alimentos) y se expande hacia arriba, empujando hacia la parte superior. Esta expansión ascendente hace que se formen grietas en la parte superior de la torta y tiene un efecto similar en la corteza planetaria de Marte.

InSight ha detectado más de 1.300 terremotos marcianos, y los científicos creen que las principales reservas de magma del planeta provocan terremotos, a pesar de que los volcanes no entran en erupción activamente en la superficie del planeta.

Los científicos dijeron que los terremotos marcianos anteriores estaban más profundos debajo de la corteza del planeta, solo detectados por el grupo de instrumentos de Insight, pero el terremoto del 4 de mayo podría haberse sentido si alguien estuviera parado en la superficie.

Bannerdt, que tiene una magnitud de 5, dijo que aunque fue débil en comparación con muchos terremotos que se sintieron en la Tierra, alcanzó una magnitud que los científicos estaban buscando.

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“Este terremoto sin duda nos dará una vista del planeta que no hemos visto antes”, dijo.

El descubrimiento es una victoria para el tambaleante módulo de aterrizaje, que en enero se encontraba en medio de una enorme tormenta de polvo que cubrió sus paneles solares, lo que dificultó la carga de sus baterías.

Otra tormenta de polvo masiva puso fin a la misión extendida de Opportunity en 2018, después de que el rover ya no pudiera operar por sí mismo.

Para ayudar a prolongar la esperanza de vida, el equipo puso a InSight en modo seguro durante unos meses.

Al final, la nave pudo recuperar toda su fuerza y ​​demostró su valía al descubrir este último terremoto brutal. El polvo continúa acumulándose en los paneles solares del módulo de aterrizaje y, a menos que haya una manera de deshacerse de él, eventualmente sucumbirá a los elementos, dijo la NASA.

Los ingenieros esperan que eso suceda en algún momento de este año, posiblemente antes del final de su misión actual.

El rover de Marte de la NASA, utilizando el sistema de cámara Mastcam-Z, capturó esta vista de la puesta de sol de Marte el 9 de noviembre de 2021, el día 257 en Marte o el Sol de la misión. Las puestas de sol en Marte suelen destacarse por su distintivo color azul, ya que el fino polvo de la atmósfera permite que la luz azul penetre en la atmósfera de manera más eficiente que los colores con longitudes de onda más largas. Pero esta puesta de sol se ve diferente: la caída de polvo en la atmósfera ha resultado en un color más apagado que el promedio. El balance de color y blanco se ha calibrado para eliminar los defectos de la cámara. Foto cortesía de la NASA | imagen de licencia

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