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Los desiertos de sal están cubiertos de patrones extraños y repetitivos.  Finalmente descubrimos por qué: ScienceAlert

Los desiertos de sal están cubiertos de patrones extraños y repetitivos. Finalmente descubrimos por qué: ScienceAlert

Las sorprendentes formas hexagonales que componen el tapiz de los desiertos de sal como Cuenca de aguas malas En el Valle de la Muerte, California, y salar de uyuni Bolivia ha desconcertado durante mucho tiempo a viajeros y académicos por igual.

Algunos consideran que es causado por grietas que se forman cuando la superficie salada se seca o empuja contra sí misma cuando la sal se asienta y se expande.Ninguna explicación única satisface el tamaño uniforme y la disposición de las celdas llenas.

Un nuevo estudio ofrece la explicación más plausible hasta el momento. Basándose en una combinación de investigación de campo y simulaciones numéricas, un equipo internacional de investigadores ha propuesto que las concentraciones contrastantes de soluciones de agua salada que circulan en los arroyos en forma de rosquilla pueden ser las responsables.

“Este es un gran ejemplo de investigación básica impulsada por la curiosidad”, Él dice La física Jana Lasser de TU Graz en Austria.

“La naturaleza nos presenta un rompecabezas obvio y fascinante que estimula nuestra curiosidad y, por lo tanto, nos impulsa a resolverlo, incluso sin tener en mente ninguna otra posibilidad directa de aplicación”.

Esto es lo que los científicos sugieren que sucedería: una salmuera cerca de la superficie se calienta con el sol, lo que hace que parte del agua en el aire se evapore. A medida que se elimina el agua, la solución restante se vuelve más salada, aumentando su densidad.

Esta solución relativamente densa de agua salada es más pesada que el agua salada dulce menos densa que se encuentra debajo, lo que hace que se hunda a medida que el agua salobre sube para ocupar su lugar.

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¿Cómo funciona el proceso de convección de agua salada? (Láser et al., X revisión física2023)

Los investigadores sugieren que esto ocurre a gran escala en los desiertos de sal en un área amplia, donde cada “rollo” de convección presiona con fuerza contra las células vecinas. Luego, los bordes de la sal cristalizada se juntan donde el agua es más salada y se hunden, creando el familiar patrón de panal, con agua dulce evaporándose de los espacios planos intermedios.

El equipo vio que esto sucedía en el suelo del laboratorio, que se combinó con análisis de muestras tomadas de desiertos de sal. Los investigadores también lograron capturar Vídeo de lapso de tiempo (Abajo) para el fenómeno que ocurre en el lago Owens en California.

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Nuestras simulaciones, combinadas con estudios de campo, dan una imagen consistente. Él dice El físico Marcel Ernst, del Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización de Alemania.

“El mecanismo impulsor para la formación de patrones es el ascenso y descenso inducido por convección del agua salina en el suelo debajo de la costra de sal”.

mientras Estudios previos sugirió que se podrían crear patrones de crestas repetitivas cuando la costra de sal se secara o se encogiera con el tiempo, y estas hipótesis anteriores realmente no explicaban la uniformidad de las formas o su apariencia en muchas regiones diferentes.

Los investigadores dicen que la nueva propuesta resiste mejor el escrutinio. Coincide con el tamaño fijo de las formas (1 a 2 metros o 3,3 a 6,6 pies) y la velocidad con la que se sabe que se forman.

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Además, podría ayudar a los científicos con sus cálculos de la cantidad de polvo cargado de metales que arrojan estos desiertos: esto es importante en términos de la velocidad a la que se forman las nubes y cómo se transportan los minerales a través del aire hacia los océanos.

“Lo que hemos demostrado es que hay una explicación simple y plausible, pero está escondida bajo tierra”. Él dice El físico Lucas Göhring de la Universidad de Nottingham Trent en el Reino Unido.

“Por hermosos que sean los vientos que soplan sobre los desiertos de sal, son una fuente importante de polvo atmosférico, y nuestros resultados ayudarán a comprender tales procesos en entornos desérticos”.

Investigación publicada en X revisión física.

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