mayo 7, 2021

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Los genes neandertales pueden reducir el riesgo de que algunas personas contraigan el virus COVID-19 severo

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  • Algunas personas pueden haber heredado genes de neandertal que reducen el riesgo de contraer el virus COVID-19 grave en un 22%. un estudio Encontró.
  • Pero los mismos investigadores han descubierto anteriormente que el ADN neandertal también podría poner a las personas en riesgo de desarrollar insuficiencia respiratoria debido al COVID-19.
  • Los genes heredados son más comunes en Europa y Asia.
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Como médico en la sala de emergencias, Hugo Sieberg ha visto de primera mano el alcance de la infección por COVID-19 en su gravedad. Así que comenzó a buscar respuestas en un lugar que conocía: el genoma neandertal.

Zberg trabaja en el Instituto Karolinska en Suecia, y durante los últimos dos años ha estado estudiando el grado en que los neandertales, una especie humana extinta que se extinguió hace unos 40.000 años, cruzaron genes con humanos modernos a través de la hibridación.

Los científicos creen que el ADN de los neandertales constituye del 1% al 2% de los genomas de muchas personas de ascendencia europea y asiática. Esta pequeña parte del código genético de las personas podría contener pistas importantes sobre nuestras respuestas inmunes a los patógenos.

a un estudio Al publicar esta semana, Zyberg y su colega Svante Papou en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva sugieren que algunas personas pueden haber heredado un rasgo genético que reduce el riesgo de contraer COVID-19 severo en un 22%.

La característica proviene de un solo haplotipo, o un bloque largo de ADN, en el cromosoma 12. Se ha demostrado que el mismo haplotipo protege a las personas del Nilo Occidental, la hepatitis C y el SARS (otro coronavirus que comparte muchas similitudes genéticas con el nuevo tipo. SARS-CoV-2).

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“El efecto protector de este haplotipo puede no ser exclusivo del SARS-CoV-2, pero es una parte más general de nuestro sistema inmunológico”, dijo Zberg a Insider.

Algunos genes neandertales son beneficiosos, otros son dañinos

Foto de archivo: Un rostro ultrarrealista de un neandertal se exhibe en una cueva en el Museo Neanderthal en Krapina, en el norte de Croacia, el 25 de febrero de 2010. REUTERS / Nikola Soli ولا / File Photo

Representación artística de un neandertal en el Museo de Neandertales de la localidad croata de Krapina.

Reuters


Zberg y Papou encontraron que el haplotipo heredado de los neandertales puede haberse vuelto más común en humanos en los últimos 1,000 años. Una posible explicación para esto, dijo Zberg, es el papel de los genes en la protección de las personas de otras enfermedades causadas por virus de ARN.

En su nuevo estudio, el equipo se basó en los genomas de tres neandertales, dos cuyos restos se encontraron en el sur de Siberia y uno en Croacia. El ADN data de hace 50.000 a 120.000 años. Compararon esos genomas neandertales con el ADN de miles de personas infectadas con el virus Covid-19 severo.

El haplotipo asociado a COVID-19 menos severo se encontró en los tres genomas de Neandertal. Significa proteínas que activan enzimas que ayudan en la descomposición de los virus de ARN.

Sin embargo, un precedente un estudio De Zeberg y Pääbo, publicado en septiembre, se demostró que no todo el ADN neandertal confería una ventaja. En esta investigación, encontraron que algunos humanos modernos han heredado el haplotipo en el cromosoma 3, lo que los pone en riesgo de desarrollar insuficiencia respiratoria debido al COVID-19. Este acervo genético específico se encontró en neandertales de Croacia.

“Si tiene este tipo, su riesgo de desarrollar una enfermedad grave por COVID-19 es dos veces más alto, y tal vez más”, dijo Zberg.

La investigación de Zeberg indica que alrededor del 25% al ​​30% de las personas en Europa y Asia portan el haplotipo protector, mientras que hasta el 65% de las personas en el sur de Asia y el 16% de las personas en Europa portan el tipo peligroso. Desafortunadamente, dijo, el haplotipo protector no compensa el riesgo del tipo peligroso para quienes tienen ambos.

Persisten los misterios sobre cómo los genes afectan la enfermedad Covid-19

Francia covid-19 Europa segunda ola

Un trabajador médico administra una prueba de COVID-19 en una unidad de prueba móvil en Marsella, Francia, el 12 de noviembre de 2020.

Nicholas Tokat / AFP a través de Getty Images


En su mayor parte, la gente de África no parece haber heredado ningún gen de los neandertales.

“Los neandertales fueron a Europa y Asia y vivieron allí antes que la humanidad moderna”, dijo Zberg. “Luego, los humanos modernos llegaron hace 100.000 años y pueden haberse mezclado hace 60.000 años. Así que África nunca conoció a los neandertales”.

Sin embargo, agregó que los africanos pueden haber heredado otras variantes genéticas de diferentes ancestros que les brindan protección contra COVID-19.

“Hay variables en África que tanto nosotros como otros esperamos”, dijo Zberg.

Prueba del virus Corona toma muestras del laboratorio de un científico de Covid

Los científicos prueban muestras para COVID-19 en el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York el 23 de abril de 2020.


Brendan McDermid / Reuters



Los científicos aún no saben cuánta protección tenemos contra las enfermedades que heredamos de nuestros antepasados ​​antiguos por lo que obtuvimos recientemente. Detectar esto se volvió más difícil debido al hecho de que aún falta una parte del genoma neandertal.

Pero el estudio de genes antiguos podría ayudar a revelar más sobre cómo responde el cuerpo al coronavirus. a El estudio de diciembrePor ejemplo, ha identificado ocho sitios en los cromosomas humanos donde ciertas variantes genéticas eran más comunes entre los pacientes con COVID-19 críticamente enfermos.

“Si podemos obtener una comprensión más profunda de cómo nuestra historia evolutiva moldeó nuestro sistema inmunológico, eso podría ser de valor”, dijo Zberg.

Es posible, por ejemplo, que los antepasados ​​humanos confiaran en genes específicos para protegerlos de virus que han muerto desde entonces. Esto puede explicar por qué el sistema inmunológico de algunas personas reacciona de forma exagerada al nuevo virus Corona, provocando una infección que puede ser mortal.

Zyberg dijo que los científicos apenas están comenzando a arañar la superficie de estos hallazgos.

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