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Los investigadores han descubierto el vínculo entre el dolor crónico y la demencia

Los investigadores han descubierto el vínculo entre el dolor crónico y la demencia

La demencia es un trastorno cerebral progresivo que afecta la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad de una persona para realizar las actividades diarias. Se asocia más comúnmente con el envejecimiento, pero puede ocurrir en personas menores de 40 años. Las causas exactas de la demencia aún no se comprenden completamente, pero se cree que es causada por una combinación de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida.

Un estudio realizado por un equipo dirigido por el Dr. Tu Yiheng del Instituto de Psicología de la Academia de Ciencias de China reveló que las personas que experimentan dolor crónico en múltiples áreas del cuerpo tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia y experimentan síntomas más amplios y rápidos. . Disminución de las funciones cognitivas como la memoria, la función ejecutiva, el aprendizaje y la atención.

El estudio fue publicado recientemente en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Casi la mitad de los pacientes con dolor crónico sufren de dolor crónico multisitio, en el que sienten dolor en múltiples partes del cuerpo, lo que afecta en gran medida su salud en general. Sin embargo, anteriormente no estaba claro si las personas con dolor crónico multisitio exacerbaban las anomalías neurocognitivas.

En este estudio, después de analizar los registros de 354.943 personas en un Biobanco del Reino Unido, los investigadores encontraron que el riesgo de anomalías neurocognitivas aumentaba con cada sitio de dolor adicional y estaba mediado por la atrofia del hipocampo, la parte del cerebro responsable de la memoria.

Riesgos elevados de demencia, deterioro cognitivo y atrofia del hipocampo en el dolor crónico multisitio

Riesgo elevado de demencia, deterioro cognitivo y atrofia del hipocampo en el dolor crónico multisitio. Crédito: Tu Yiheng

Debido a que el tamaño del hipocampo disminuye con la edad, los investigadores compararon el tamaño del efecto de la atrofia del hipocampo en pacientes con dolor crónico multisitio con el efecto del envejecimiento en personas sanas con una edad promedio de 60 años.

“El dolor crónico en múltiples sitios puede conducir a hasta ocho años de envejecimiento acelerado del hipocampo, un efecto que puede ser la base de una cascada de carga cognitiva”, dijo el Dr. To, autor correspondiente del estudio.

El estudio proporciona una comprensión cuantitativa del impacto del dolor crónico en la función cognitiva y el riesgo de demencia, lo que sienta una base importante para futuras investigaciones sobre la relación entre el dolor crónico y el deterioro cognitivo.

También destaca la carga excesiva del dolor crónico en múltiples sitios sobre la cognición y el cerebro de los pacientes, y la necesidad de abordar la naturaleza superpuesta de los estados de dolor tanto en la investigación básica como en los estudios clínicos.

Referencia: “Alto riesgo de demencia, deterioro cognitivo y atrofia del hipocampo en el dolor crónico multisitio” Por Wenhui Zhao, Li Zhao, Xiangyu Zhang, Shuijing Lu, Weiheng Tu, 21 de febrero de 2023, disponible aquí. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2215192120

El estudio fue financiado por el Programa de Proyecto Principal STI2030, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y la Fundación Científica del Instituto de Psicología de CAS, entre otras fuentes.

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