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Ministro de Salud de Cabo Verde: 5 pasos para eliminar la malaria

Secretaria de Salud del Estado Verde, Filomena Méndez Gonsalves
Secretaria de Salud del Estado Verde, Filomena Méndez Gonsalves.

Cabo Verde, un grupo de 10 islas en medio del Océano Atlántico, fue declarado libre de malaria en enero. Este logro lo convierte en uno de los 43 países y regiones reconocidos globalmente con esta certificación por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cabo Verde es solo el tercer país de la región africana de la OMS en lograr la certificación libre de malaria en los últimos 50 años, después de Mauricio en 1973 y Argelia en 2019.

El continente africano soporta la mayor carga de malaria: aproximadamente el 95% de los casos mundiales de malaria y el 96% de las muertes relacionadas con la malaria ocurrieron allí en 2021. Según la Organización Mundial de la Salud. Las más afectadas son las comunidades rurales pobres, donde los niños menores de cinco años y las mujeres embarazadas son los que más sufren. Según el Fondo Mundial.

Último Informe mundial sobre malaria Reveló que habrá aproximadamente 608.000 muertes por malaria en todo el mundo en 2022. Además, el número de casos de malaria ha experimentado un aumento significativo en Pakistán, Etiopía, Nigeria, Uganda y Papua Nueva Guinea en comparación con el año anterior.

La adopción de Cabo Verde significa que la transmisión de malaria por los mosquitos locales Anopheles se ha detenido en todo el país durante al menos tres años. Además, el gobierno ha demostrado que puede prevenir eficazmente el resurgimiento de la malaria.

Entonces, ¿cómo logró Cabo Verde el éxito?

El miércoles, la Ministra de Salud de Cabo Verde, Filomena Méndez Goncalves, expuso cinco pasos para eliminar la malaria que han funcionado para su país: un fuerte compromiso político; Monitoreo y respuesta rápida; un enfoque multisectorial, en el que el gobierno trabaja en estrecha colaboración con la comunidad; Asociaciones internacionales con organizaciones como la Organización Mundial de la Salud y el Fondo Mundial; Diligencia: una vez que se elimina la enfermedad, se debe implementar un plan para evitar que regrese.

Cabo Verde eliminó la malaria después de implementar un plan estratégico de 2009 a 2013, que se centró en ampliar el diagnóstico, el tratamiento eficaz y una mayor vigilancia. Según la Organización Mundial de la Salud. Para prevenir casos importados, se brindó diagnóstico y tratamiento gratuitos a viajeros y migrantes internacionales.

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En 2017, el país mejoró su respuesta al brote, logrando cero casos entre los indígenas durante tres años consecutivos. Durante la pandemia de COVID-19, Cabo Verde ha mantenido sus avances fortaleciendo el control de vectores y el diagnóstico y vigilancia de la malaria, particularmente en los puntos de entrada y las zonas de alto riesgo.

Impacto del cambio climático

La historia de Cabo Verde ocupó un lugar central en el debate de apertura del tercer día de la conferencia. Foro de Salud de Ginebra. El evento, celebrado en colaboración con la Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) y al margen de la 77.ª Asamblea Mundial de la Salud, se centró en las enfermedades transmitidas por vectores, incluidas las enfermedades tropicales desatendidas, exacerbadas por el cambio climático y otros factores ambientales.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud y Reaching the Last Mile publicaron un informe Una revisión importante de las transacciones de la Royal Society for Tropical Medicine and Hygiene, analizó 42.693 artículos sobre cambio climático y enfermedades transmitidas por vectores. El estudio encontró que el aumento de las temperaturas y los patrones climáticos cambiantes están cambiando la propagación de estas enfermedades, planteando importantes riesgos para la salud y sobrecargando los sistemas de atención médica. El informe mostró que a medida que se expande la propagación de mosquitos y otros vectores de enfermedades, aumenta el riesgo de que estas enfermedades lleguen a áreas nuevas y no preparadas.

Samal, un padre de Nepal, contrajo leishmaniasis visceral (fiebre negra) en 2022. Enfermó tanto que perdió 15 kilogramos y no pudo trabajar durante tres meses. Samal perdió casi 100.000 rupias nepalesas como agricultor y maderero, el equivalente a tres meses de salario.

Thoko Elphic Pule, director ejecutivo de la organización
Thoko Elphic Pule, Director Ejecutivo de Unidos contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas y Copresidente del Grupo de Trabajo del G7 sobre Salud Global

Su sobrino y su hermano también enfermaron. Afortunadamente, Small recibió tratamiento y sobrevivió. Sin embargo, como explicó Thoko Elphic Pule, director ejecutivo de la Unión contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas y copresidente del Grupo de Trabajo del G7 sobre Salud Global, “muchos no son tan afortunados”.

Nepal, un pueblo situado en las estribaciones del Himalaya, se encuentra a una altitud de unos 1.300 metros sobre el nivel del mar. Históricamente, las temperaturas rara vez superan los 30°C. Hoy en día, supera regularmente esta marca, trayendo consigo muchas enfermedades nuevas, como la fiebre negra, que prospera en ambientes oscuros y húmedos.

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“Nepal se ha convertido ahora en un caldo de cultivo para los flebótomos” que causan la fiebre negra, afirmó Elvik Pauly. “Si no se trata, es mortal en más del 95% de los casos. La historia de Samal muestra el impacto catastrófico del cambio climático en personas, familias, comunidades y países enteros.

Elvik Puli dijo que el cambio climático ha supuesto un duro golpe a los esfuerzos de Nepal para combatir la fiebre negra. El país, que ha visto caer los casos de la enfermedad de 2.200 casos a menos de 300 en diez años y estaba en camino de eliminar la enfermedad, debe posponer su objetivo de eliminarla.

Muchos otros países están experimentando un fenómeno similar, enfrentando un aumento de enfermedades que van desde el dengue hasta la malaria. Pakistán ha informado de un asombroso aumento del 900% en los casos de dengue después de graves inundaciones, como lo reveló la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático el año pasado.

Las autoridades, incluso en los países europeos ricos, están ahora en alerta máxima en previsión de un brote de dengue, y las agencias de salud advierten que pronto surgirán amenazas en el sur de Estados Unidos y en áreas de África que antes no estaban afectadas.

El informe de la OMS y Reaching the Last Mile señaló que se necesita mejor evidencia para comprender la relación entre el cambio climático y estas enfermedades. También señaló la falta de evidencia asociada con la mitigación y la adaptación.

Pero Elvic Bulley dijo: “Aunque generar más y mejores pruebas es crucial, no podemos permitir que las lagunas en las pruebas nos impidan actuar. No podemos quedarnos de brazos cruzados esperando mejores pruebas; debemos actuar sobre la base de lo que sabemos”. “Ahora ya estamos viendo los efectos del cambio climático. Esto es urgente”.

Hizo un llamado a los líderes de la salud para que desarrollen nuevos tratamientos, manejo de enfermedades y estrategias de prevención para avanzar en la agenda de eliminación de enfermedades.

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“Ya sabemos cómo tratar o prevenir muchas de las 21 enfermedades tropicales. Hagámoslo”, afirmó Elvik Poli.

Malaria en los Estados Unidos

La conexión entre el cambio climático y las enfermedades transmitidas por vectores ha alertado incluso al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

Lois Pace, subsecretaria de Estado para asuntos globales del departamento, dijo que el país está dando la vuelta a “nuestros amigos en Brasil que enfrentan una crisis”. Dijo que las inundaciones de Brasil no sólo están produciendo cientos de miles de refugiados climáticos, sino que también están aumentando las enfermedades transmitidas por el agua “de una manera que ciertamente impone estas limitaciones no sólo al sistema de salud pública” sino a las personas.

Además, el Centros de Control y Prevención de Enfermedades Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) identificaron el año pasado un puñado de malaria transmitida por mosquitos adquirida localmente en Texas y Florida. La malaria transmitida por mosquitos no ha ocurrido localmente en los Estados Unidos desde 2003.

“Estos mosquitos se están volviendo más inteligentes”, dijo Pace. “Están mejorando en lo que hacen. Están apareciendo en lugares donde no deberían estar, como Maryland, cerca de Washington, D.C. Y esto está sucediendo en tiempo real. Este no es el problema del mañana. Éste es el problema de hoy”.

Dijo que Estados Unidos está dispuesto a seguir el enfoque de Una Salud y pidió a otros países que sigan el ejemplo.

“No es inútil, ¿verdad? Tenemos este problema frente a nosotros, pero ciertamente tenemos las soluciones que necesitamos implementar”, dijo Pace. “Estoy seguro de que podemos solucionarlo juntos”.

Créditos de imagen: maya hoffman.

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