septiembre 20, 2021

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¿Puede el turismo español sobrevivir al segundo verano de Covid?

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Gabriel Escarrier espera que los turistas extranjeros regresen a España este año, pero sabe cuánto sufrirán su empresa e industria si no lo hacen.

Como consejero delegado de Meliá Hotels International, el grupo de 326 hoteles, valorado en 1.400 millones de euros que se enorgullece de sus raíces balnearias, Escarrer es plenamente consciente de las heridas que dejó la breve temporada estival del pasado año.

“Si perdemos este verano, estaremos hablando de actividad prácticamente nula a partir de octubre de 2019, cuando [travel agent] Y Thomas Cook colapsó hasta junio de 2022, y señaló que aproximadamente la mitad de los ingresos por turismo de España generalmente provienen entre junio y septiembre. “Sería perjudicial para el tejido de la industria del turismo”.

Según la principal asociación empresarial del país, 500 hoteles españoles han cerrado durante el año pasado, y muchos bajarán con una segunda pérdida consecutiva en la temporada.

Estas dificultades son particularmente importantes para España, el segundo destino turístico más popular del mundo, cuya economía se contrajo un 11 por ciento el año pasado.

En un año normal, la industria representa el 12 por ciento del PIB y el 13 por ciento del empleo. En palabras de Ramon Aragones, consejero delegado de NH Hotel Group, la cadena hotelera urbana: “El turismo es el combustible de España”.

El impacto de la epidemia en el desempeño hotelero por región

Mientras el sector lidia con el impacto de las recientes restricciones de viaje en la Unión Europea, el Reino Unido y los Estados Unidos, Escarier y Aragonese reconocen que inicialmente será más probable que las personas viajen a su país antes de sus aventuras en el extranjero. Pero sus empresas están haciendo apuestas muy diferentes. Melia cree que los turistas extranjeros querrán el sol y el mar este verano. New Hampshire que el tema principal será el “turismo de proximidad”: viajes más cerca de casa.

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“Sabemos que 2021 va a ser un año difícil y tenemos meses complejos por delante, pero hay una perspectiva de recuperación a medio plazo”, dijo Aragones, cuya empresa de 360 ​​hoteles posee un valor de mercado de 1.400 millones de euros. Más bajo que los niveles prepandémicos. “Las cifras para 2021 serán mejores que las de 2020, y es probable que 2022 esté más cerca de 2019, con un retorno total en 2023”.

La cuestión crucial es el ritmo de recuperación, que estará determinado por las tasas de infección, las vacunas y la política. Hasta que llegue, la industria del turismo seguirá drenando dinero. Al tercer trimestre del año pasado, Meliá quemaba alrededor de 34 millones de euros al mes y alrededor de 25 millones de euros. Las cosas se están poniendo más difíciles ahora, ya que los dos grupos han mantenido cerrados casi la mitad de sus hoteles.

“No pensé que la tercera ola nos golpearía con fuerza”, dijo Escarrier, y agregó que “el primer trimestre [of 2021] Probablemente será muy malo. . . El peor desde el segundo trimestre del año pasado, cuando hubo un bloqueo muy severo “.

Una plaza vacía en Barcelona, ​​España © Nacho Doce / Reuters

Entrada cerrada a un hotel de Barcelona | © Finbarr O’Reilly / Getty

Los primeros nueve meses del año pasado fueron lo suficientemente duros para su empresa. Los ingresos de Meliá disminuyeron un 69 por ciento a 430 millones de euros en comparación con el mismo período de 2019 y los ingresos del grupo cayeron a una pérdida neta de 485 millones de euros. La deuda financiera neta, excluidos los pasivos por alquileres, aumentó en 533 millones de euros hasta los 1.100 millones de euros.

Durante el mismo período, los ingresos de NH disminuyeron en un 64 por ciento a 458 millones de euros, lo que resultó en una pérdida neta de 295 millones de euros. La deuda financiera neta se elevó en 377 millones de euros hasta los 556 millones de euros, aunque Aragonés sostiene que la posición de caja de su empresa ha mejorado y el margen de maniobra ha aumentado gracias a las acciones que tomó para reducir la deuda antes de la crisis. Sin embargo, planea vender los activos este año para reducirlos aún más.

Ambos grupos afirman que sus tenencias de efectivo y otros activos líquidos, respectivamente, de alrededor de 440 millones de euros y 485 millones de euros a finales de septiembre, les permitirán capear las dificultades de este año.

NH y Meliá se han visto muy afectados por el menor número de viajeros

Pero sus problemas son solo una parte de la angustia generalizada. El año 2020 fue fácilmente el peor en la historia de la industria del turismo. de acuerdo a Organización mundial del turismo, Una agencia de la ONU, viajó mil millones de personas menos al extranjero que el año anterior, una disminución del 74 por ciento en comparación con una disminución del 4 por ciento en 2009 después de la crisis financiera. Estima que la epidemia ha reducido los ingresos del sector en 1,3 billones de dólares y ha puesto en riesgo directo entre 100 y 120 millones de puestos de trabajo.

Pero Escarrer y Aragonés esperan que las restricciones actuales, que llegan en temporada baja, ayuden a controlar la infección y allanar el camino para la recuperación.

El presidente de Meliá cree que los turistas extranjeros regresarán en julio y espera una demanda saludable para sus hoteles de playa, particularmente del Reino Unido, que es tradicionalmente la mayor fuente de turistas de España.

En verano, si empezamos a ver inmunidad grupal [because of vaccinations], Que es lo que esperamos en el tercer trimestre, veremos un cambio basado en las reservas: los europeos viajarán en Europa, los estadounidenses en las Américas y los asiáticos en Asia. . . Aunque no espero mucho del turismo de larga distancia.

Gabriel Escarrer de Melia Hotels © Soni Martinez

Ramon Aragones, CEO de NH Hotel Group © José A Rojo

“Estamos en lugares que no son muy urbanos, donde no hay un lado del viajero de negocios, ya que se trata más de vacaciones”, agregó, y señaló que las videoconferencias han reemplazado en gran medida a los viajes corporativos y que esto puede ser un cambio a largo plazo. Por eso estoy convencido de que somos una empresa [in the industry] Eso saldrá primero de la crisis “.

Por el contrario, Aragón cree que este verano será todo sobre turismo interno y, como resultado, la cadena de hoteles urbanos NH, que normalmente obtiene la mitad de sus ingresos de los viajeros de negocios, estará bien posicionada para capitalizarlo.

“Lo primero que recuperará es tomarse un descanso en la ciudad, porque lo más fácil es subirse al auto y pasar el fin de semana en un hotel”, dijo. “Es muy probable que mucha gente se quede en sus países este verano, pero eso puede ser adecuado para nosotros”.

De hecho, los agentes de viajes del Reino Unido han informado de que los clientes están retrasando las reservas de verano para viajes al extranjero hasta finales de octubre.

Europa siente el impacto del segundo bloqueo

Aragonés agregó que habrá excepciones: las personas mayores de 70 años, por ejemplo, que pronto serán vacunadas en masa en países como Reino Unido, “estarán desesperadas por salir después de estar encerradas en la práctica durante un año”. [and] Podría ser un objetivo potencial muy bueno en mayo o junio “.

Pero si este verano sí implica que turistas extranjeros en gran escala sean sustituidos por turistas nacionales, eso es una mala noticia para el conjunto de España.

“En el caso de España, la capacidad del turismo receptor para compensar el turismo extranjero es relativamente pequeña”, dijo recientemente Pablo Hernández de Cos, gobernador del banco central del país.

Añadió que la diferencia entre lo que los turistas extranjeros suelen gastar en España y lo que los turistas españoles suelen gastar en el extranjero equivale a más del 3 por ciento del PIB, una brecha tres veces mayor que en Italia.

Meliá y NH indican que la mayor parte de su negocio se desarrolla fuera de España, alrededor de dos tercios en el caso de Meliá y alrededor de tres cuartas partes de NH. “Si España estuviera al 100 por ciento, la verdad sería preocupante”, dijo Aragonés. “El problema en España es que es probable que la epidemia se combine con una crisis económica muy predecible”.

Ambos líderes piden a España que gaste parte de los 140.000 millones de euros que espera del Fondo de Recuperación del Coronavirus de la Unión Europea para ayudar a reactivar la industria del turismo, y que la Unión Europea intensifique su campaña de vacunación relativamente lenta; Alrededor del 3 por ciento de los españoles fueron vacunados en comparación con aproximadamente el 18 por ciento en el Reino Unido. Ambos hoteleros también quieren ver nuevas medidas internacionales, como pasaportes sanitarios, para facilitar la reapertura de los países.

“Si el 50-60% de la población no se vacuna antes del verano, entonces España no es un destino seguro, ese es el problema”, dijo Aragones. “Pero Israel tendrá un muy buen verano, porque se considerará seguro, los países del Medio Oriente, [such as] Dubai tendrá una gran demanda, ya que están vacunando a gran escala. . . Todo, todo dependerá de las vacunas “.

Co-cobertura de Alice Hancock

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