agosto 18, 2022

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Puede que finalmente sepamos qué hace que uno de los seres vivos más grandes del mundo sea tan difícil

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Con enormes redes de investigación de tentáculos negros que se extienden por millas bajo tierra, el armillaria El grupo de hongos incluye algunos de los organismos más grandes conocidos de nuestro planeta.

Espécimen de 8500 años Desde Armillaria ostoyae En Oregón, cubre 2,385 acres (3,7 millas cuadradas) con una masa de tentáculos en forma de raíz y un peso estimado de alrededor de 7,500 a 35,000 toneladas; el volumen y la cobertura lo convierten en un competidor del organismo más grande del mundo.

Una masa tan asombrosa le permite unirse a la categoría de organismos grandes alucinantes, como la magnífica arboleda de clones de álamo temblón interconectados conocida como Pando en Utah. sin embargo, el hongos gigantes Nos parece en gran medida racimos lindos e independientes de setas.

armillaria Es un hongo patógeno parecido a los vampiros que se alimenta de los árboles. Puede drenar la vida de 600 especies de plantas leñosas y, por lo tanto, destruirlas, provocando que los agricultores Millones de dólares en daños.

(Deborah Lynn Porter / Universidad de Utah)

Arriba: Una vez dentro del árbol, las hifas ramificadas blancas crecen a partir de las raíces penetrantes en forma de rizoma que absorben el agua y los nutrientes de la carne de la planta.

La capacidad de estos hongos parásitos para adquirirlos en esta medida se debe en parte a su durabilidad. armillaria Increíblemente resistente a muchos métodos de control biológico: los fungicidas típicos pueden para estimular su crecimiento. También puede sobrevivir inactivo en el suelo durante un tiempo notablemente largo sin comida.

«Estas redes de micelios y rizomorfos se han encontrado inactivas durante décadas en el medio ambiente cuando los hosts directos no están disponibles, y se vuelven activas nuevamente cuando regresan nuevos hosts», explica Deborah Lynn Porter, ingeniera mecánica de la Universidad de Utah, Deborah Lynn Porter y colegas. En un artículo recientemente publicado, donde estudiaron qué hace que los hongos sean tan duros.

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Porter y su equipo utilizaron análisis químicos, pruebas mecánicas y modelado para examinarlo de cerca. A. ostoyae – Comparar muestras cultivadas en laboratorio y recolectadas silvestres de sus raíces que se asemejan a sus tentáculos.

Descubrieron que solo los hongos silvestres producían raíces con una capa protectora que podía proteger los zarcillos más delicados en el interior de las fuerzas químicas y mecánicas.

(Porter et al., Revista del comportamiento mecanicista de materiales biomédicos, 2021)

Arriba: rizomas cultivados in vitro (flechas azules) comparados con rizomas de formas recolectadas (flechas rojas).

«Esta capa exterior es muy resistente», Dice Ingeniero Mecánico Stephen Nelliway. «Es una especie de plástico duro. Para el mundo natural, es muy fuerte».

Esta capa está oscurecida por la melanina, un pigmento conocido por proporcionar a los hongos diversos beneficios, como la unión de iones de calcio que ayudan a neutralizar las toxinas, como los ácidos de los insectos. El escudo fúngico salvaje también tenía poros mucho más pequeños que los que se ven en las raíces de laboratorio y tenía una estructura más uniforme que no dejaba espacio para los puntos débiles.

«Si tienes algún tipo de control biológico humano, necesitas combatir este calcio y penetrar mejor esta superficie exterior», Él dijo Nalway.

Estas propiedades proporcionan a las garras de los hongos la fuerza para aplicar suficiente presión, junto con la ayuda de enzimas, para penetrar las duras raíces leñosas y robar los nutrientes de los árboles. Y con el tiempo suficiente, se convierte en una enorme masa de hongos que rivaliza con los organismos más grandes de la Tierra.

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Su investigación fue publicada en Revista del comportamiento mecánico de materiales biomédicos..

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