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Se esperan experimentos de simulación en la estación espacial china para explorar la existencia de vida extraterrestre

Se esperan experimentos de simulación en la estación espacial china para explorar la existencia de vida extraterrestre

La nave espacial de carga Tianzhou-7 despegó en un cohete Gran Marcha desde el sitio de lanzamiento de naves espaciales Wenchang en la provincia de Hainan a las 10:27 pm (hora de Beijing) el 17 de enero de 2024. La misión entregará suministros a la estación espacial tripulada Tiangong de China. Dijo la agencia espacial. Foto de : Xinhua

Junto con la nave espacial de carga Tianzhou-7 que se acopló con éxito a la estación espacial Tiangong de China el jueves por la mañana temprano, llegó una carga especial: arqueas anaeróbicas. Al simular entornos extraterrestres, los investigadores chinos pretenden investigar el antiguo misterio de si existe vida más allá de la Tierra.

Las arqueas anaeróbicas son una de las formas de vida más antiguas de la Tierra y una de las principales contribuyentes al metano en la atmósfera terrestre. Están ampliamente distribuidos en ambientes anaeróbicos como ambientes de aguas profundas, campos de arroz y estómagos de rumiantes.

La razón por la que se eligió este tipo de microorganismo para “ir a una aventura al espacio”, dijo Dong Xiuzhu, investigador del Instituto de Microbiología de la Academia de Ciencias de China, es que mientras otros pueden necesitar factores complejos para sobrevivir, las arqueas anaeróbicas Pueden prosperar únicamente con hidrógeno y dióxido de carbono, y luego convertirse en metano.

Estas arqueas anaeróbicas, transportadas por la nave espacial de carga Tianzhou-7, fueron enviadas el jueves a la estación espacial china.

Aprovechando la exposición de la estación espacial a la radiación cósmica, combinada con el ambiente de microgravedad y otros factores extremos como la temperatura, este tipo de ambiente estudia las capacidades de supervivencia de las primeras formas de vida de la Tierra en estas condiciones, dijo Liu Zhou, profesor de el Departamento de la Tierra. El Departamento de Ciencia de Sistemas de la Universidad de Tsinghua fue citado en una entrevista con la Televisión Central de China.

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Según informes de los medios, el rover Curiosity de la NASA, desde que aterrizó en Marte en 2012, ha detectado señales inexplicables de metano en múltiples ocasiones. Los científicos especulan que estas emisiones de metano podrían ser subproductos del metabolismo biológico extraterrestre, ya que las bacterias productoras de metano se consideran una posible forma de vida en Marte o en Encelado, la luna de Saturno.

Sin embargo, cómo determinar la presencia de bacterias productoras de metano se ha convertido en un desafío para los científicos de todo el mundo.

Algunos se han planteado realizar la detección in situ de signos de vida extraterrestre en planetas como Marte, pero el coste temporal y económico asociado a ello es muy elevado. Por otro lado, utilizando los equipos existentes, como los instrumentos isotópicos, las capacidades tecnológicas actuales aún son insuficientes para lograr la alta resolución necesaria para caracterizar los orígenes biológicos de las señales de metano en la detección in situ.

Para afrontar este desafío, la experiencia de China busca ser validada desde una perspectiva de retrovalidación, dijo Liu.

El experto explicó que si las bacterias productoras de metano pueden sobrevivir en un entorno así y mostrar un fuerte crecimiento mientras generan metano, esto probaría que las formas de vida primitivas en la Tierra pueden prosperar en entornos extraterrestres y tal vez incluso crecer.

“Esta idea podría tener implicaciones importantes: si es probable que el metano detectado en Marte sea de origen biológico, sugiere la posibilidad de un origen común entre la vida en Marte y la Tierra”, señaló Liu.

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Tianzhou-7, que transporta más de 260 piezas de suministros que pesan alrededor de 5,6 toneladas y es la primera de las cuatro misiones del programa espacial chino programadas para 2024, llegó a la estación espacial a la 1:46 a.m. del jueves, después de la maniobra de encuentro más rápida. en el país. Hasta ahora, se ha completado en sólo tres horas.

Está cargado con cargas útiles experimentales, paquetes de carga personalizados y otros artículos grandes, cada uno de los cuales pesa más de 100 kilogramos, así como 2.400 kilogramos de artículos de primera necesidad para los astronautas, incluidos artículos especiales para el próximo Año Nuevo Chino del Dragón. Estos se utilizan para alimentar la estación espacial en órbita, los experimentos científicos espaciales en órbita y sustentar la vida de los astronautas.

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