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Se ha encontrado un planeta Tatooine al estilo Star Wars con dos soles orbitando en la zona habitable

Un equipo de astrónomos y científicos ciudadanos ha anunciado el descubrimiento de un planeta inspirado en Tatooine, como el mundo natal de Luke Skywalker en la película Star Wars. Oficialmente llamado TOI 4633 c, pero llamado Percival en honor a un personaje de la serie de libros de Harry Potter, es probable que el planeta esté en la zona habitable de la estrella, lo que significa que, en teoría, podría contener agua líquida en su superficie. Para los astrobiólogos que buscan signos de vida extraterrestre, la presencia de agua es un factor clave porque casi toda la vida tal como la conocemos depende del agua.

Los investigadores también dicen que sus lecturas iniciales de este planeta del tamaño de Neptuno indican la posibilidad de que un segundo planeta comparta su órbita. Se planean futuras observaciones para confirmar el tamaño, la posición y la órbita del planeta original, y también deberían confirmar o negar la existencia del segundo planeta.

Vale la pena señalar que este descubrimiento se realizó con la ayuda de un científico ciudadano que estaba buscando en los archivos del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA. conocido como Programa TES Planet HuntersEs un esfuerzo que permite a cualquier persona con una computadora y una conexión a Internet examinar las grandes cantidades de datos recopilados por TESS en busca de la presencia de planetas fuera de nuestro sistema solar.

Un planeta al estilo TatooineUn planeta al estilo Tatooine
Un gráfico que muestra nuevos descubrimientos sobre un sistema multiplanetario y multiestrella. Crédito de la imagen: Lucy Reading-Ekanda/Fundación Simmons.

Según Simón Bentzenel científico ciudadano detrás de este último descubrimiento, encontrar la proverbial aguja en un pajar interestelar fue muy emocionante.

“Cada vez que veo un tránsito potencial, puedo sentir que mi corazón late más rápido y mi entusiasmo se dispara”, explicó Bentzen, quien ha sido voluntario en Planet Hunters TESS desde 2018. “Estoy muy feliz de haber ayudado a encontrar el nuevo sistema. Espero que los nuevos planetas contribuyan a nuestra comprensión de la formación planetaria y ayuden a responder otras preguntas planetarias interesantes”.

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Desde su lanzamiento en 2018, TESS ha seguido orbitando la Tierra dos veces al día. Durante estas órbitas extendidas, captura constantemente datos espectrales de todo el cielo. Estos datos están divididos en 26 secciones diferentes, lo que dificulta a los astrónomos examinarlos. Afortunadamente, como resultado del programa Planet Hunters, sus esfuerzos han contado con la ayuda de más de 43.000 voluntarios de 90 países que pueden examinar los datos en casa. Miles de voluntarios no sólo han ayudado a catalogar más de 25 millones de objetos cósmicos, sino que encontrar planetas con órbitas más largas como el planeta de estilo Tatooine encontrado por Pitzen ha demostrado ser su especialidad.

“El cerebro humano tiene una capacidad realmente asombrosa para reconocer patrones y filtrar ruido”, explicó. Estudio del autor principal Nora Eisner es investigadora en el Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron e investigadora principal del programa TESS Planet Hunters. “Mientras nuestros algoritmos luchan por identificar estos planetas de períodos más largos, los científicos ciudadanos no lo hacen”.

En el caso de TOI 4633 c, el planeta orbita su estrella anfitriona cada 272 días. Si se confirma, esto la convertiría en la segunda órbita más larga de cualquier planeta descubierto por TESS y sólo una de las cinco órbitas de más de 100 días. Aunque un período orbital más largo no necesariamente mejora las posibilidades de que un planeta albergue vida, la mayoría de los planetas encontrados por tránsito, como este, están mucho más cerca de sus anfitriones y, por lo tanto, probablemente recibirían más radiación y calor del planeta. Hospedadores.

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“Este planeta es fascinante en muchos sentidos”, dice Eisner. “Es maravilloso en su órbita, es maravilloso por estar en la zona habitable y es maravilloso porque orbita alrededor de una estrella brillante”.

Sin embargo, los investigadores detrás de esta fecha histórica advierten que es poco probable que el planeta albergue vida tal como la conocemos. No tiene una superficie sólida y es probable que su atmósfera esté espesa de vapor de agua, hidrógeno y metano. Sin embargo, señalan que investigaciones anteriores han sugerido que los planetas más grandes como TOI 4633 c tienen más probabilidades de tener exolunas rocosas que podrían proporcionar un entorno adecuado para formas de vida prósperas.


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“Si este planeta tiene una luna, esa luna probablemente tendría una superficie sólida, lo que podría ser un gran lugar para encontrar agua”, explicó Eisner. Con este fin, el investigador dice que su planeta recién descubierto podría ser parte de futuros estudios en busca de planetas que alberguen lunas.

En el futuro, los investigadores dicen que probablemente pasarán otros 30 años antes de que las dos estrellas del sistema binario estén lo suficientemente separadas como para que los astrónomos puedan determinar la disposición exacta del sistema. En última instancia, el equipo cree que este sistema tiene mucho que ofrecer, incluida la apertura de la puerta a una mejor comprensión de cómo se formó un planeta estilo Tatooine con dos soles.

“Si podemos determinar dónde orbitan los planetas, eso realmente proporcionará un punto de partida para ampliar nuestra comprensión de la formación exoplanetaria”, dice Eisner. “También podría ayudarnos algún día a poder observar la estrella y sus propiedades y hacer algunas conjeturas sobre qué planetas probablemente estén orbitando en ese sistema”.

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Christopher Blaine es un novelista de ciencia ficción y fantasía y el escritor científico principal de The Debrief. Síguelo y conéctate con él en X, Conoce sus libros en normal.comO envíele un correo electrónico directamente a [email protected].

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