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The Buckleball Revolution: cómo un juego para todas las edades se convirtió en uno de los deportes de más rápido crecimiento en el mundo | Vida y elegancia

tEl gimnasio de una escuela en New Malden, al suroeste de Londres, puede parecer un lugar poco probable para la revolución. Pero aquí, en una gélida noche de jueves, tiene lugar una especie de revolución. Los camaradas se enfrentan, perfeccionan sus habilidades y perfeccionan sus reacciones.

Un grupo de nuevos reclutas en bruto, una variopinta chusma de mujeres y hombres absorbidos implacablemente por Reason, mira. La líder local, una mujer alegre pero sensata llamada Lu, los llevará hasta el final del pasillo para proporcionarles equipo, enseñarles cómo usarlo y explicarles las reglas de combate.

les digo Me refiero a nosotros, porque soy uno de esos nuevos reclutas. ¿Y nuestras armas? No fusiles y bayonetas, sino remos y pelotas. Las paletas son como enormes raquetas de tenis de mesa, tablas de queso con asas o, de hecho, paletas. Una bola wiffle es una bola de plástico ligera con agujeros (que no debe confundirse con Harry Potter tambalear).

Bienvenido a la revolución del pickleball.

Pickleball es una mezcla entre tenis, bádminton y tenis de mesa, que se juega en interiores o exteriores, en una cancha de aproximadamente una cuarta parte del tamaño de una cancha de tenis y una red un poco menos. Inventado por tres padres en Bainbridge Island, cerca de Seattle, en 1965 para sus hijos, ahora es el deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Más de 1 millón de estadounidenses lo han tomado durante la pandemia, lo que eleva el total a casi 5 millones, incluidos Melinda, Bill Gates, las diversas Kardashian y sus amigos Matthew Perry y Leonardo DiCaprio.

Sam Wollaston (camiseta roja) en una clase junior de pickleball.
Sam Wollaston (camiseta roja) en una clase junior de pickleball. Foto: Mark Chilvers/The Guardian

Ella está ahora aquí. El pabellón de deportes de la escuela en New Malden es uno de los 270 lugares de pickleball en el Reino Unido, y ahora se estima que tiene alrededor de 7,000 jugadores. Pickleball Inglaterra Su objetivo es tener 25,000 miembros para 2025. Dos de los habituales aquí, Emma Robbins y Elaine Brown, ambas en sus 50, me dicen por qué les gusta. “Es un juego fácil de aprender, no hay muchas reglas y, antes de que te des cuenta, tienes un poco de misterio”, dice Emma.

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También espero ponerme un poco confuso pronto, sea lo que sea…

“Es un buen ejercicio, es estratégico, puede ser tan difícil o tan fácil como quieras, y la mayoría de las veces es muy divertido”, agrega Elaine.

El tamaño de las canchas y el peso y la velocidad de la pelota (todo menos que el tenis) significa que la curva de aprendizaje es menos pronunciada. Es más fácil para el cuerpo y es un juego para todas las edades: está Alan, de unos 80 años. Johnny tiene 24 años y este es su papá, Patch. Ellen trajo a su hijo, Joe, de 23 años, por primera vez. “Ella lo ha estado golpeando durante tanto tiempo”, se queja.

Pickleball es una cosa familiar y una cosa social y amigable en general. La pareja de Emma es la alegre Lou, Louise Fournilier Stevens, entrenadora en jefe del equipo de pickleball de Londres. ¿Te refieres a su pareja marital? No, socio. “Nos conocimos a través de pickleball”, dice Emma. Por supuesto, ¿quién necesita aplicaciones cuando hay problemas? Ah, y Ellen es la doble campeona de mujeres mayores de 50 años.

Bueno, es hora de que los Virgos nos involucremos. Somos Joe, Chris jubilado, 69, Jill y Dan, Anita y Neil, Sam de The Guardian y Militsa de Bulgaria. Lou nos muestra cómo sostener la raqueta, como si sostuvieras una raqueta de ping-pong, aunque es mejor mantener los dedos alejados de una superficie plana o podrían tambalearse, y practicamos manteniendo la pickleball, golpeando la pelota con un lado de la raqueta. y luego el otro.

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Hombre canoso jugando pickleball
En los Estados Unidos, ha habido una explosión de interés entre todas las edades en el juego de pickleball. Foto: Getty Images

La sala reverbera con una cacofonía de percusión, el ruido de una raqueta sobre plástico perforado, el crujido de las suelas de las zapatillas de deporte en el suelo del gimnasio, además de un cálido zumbido de charlas, bromas y ligereza.

Luego viene Dink, un tiro por encima de la red. Arriba y otra vez, arriba y otra vez. El área cerca de la red se conoce como zona de exclusión aérea. (“¿Adivina qué es lo que no puedes hacer aquí?”, dice Low). El área también se conoce como la cocina: nadie sabe por qué, aunque la mayoría de la gente tiene una broma al respecto, y generalmente involucra a hombres que no lo hacen. aparecer en bastantes, excepto quizás en fiestas.

En dobles, entonces, no puedes tener a uno de ustedes colgando alrededor de la red, aplastando cualquier cosa que se cruce en su camino. Sirve bajo la axila, se trata más de comenzar un punto que de intentar ganarlo: un as es raro en pickleball. La remontada también tiene que rebotar, así que no avancen y disparen al estilo Navratilova, por favor.

Pronto estamos jugando juegos apropiados, con algunos rallies medio decentes, aunque solo hemos estado aprendiendo por no más de 45 minutos. Hace años que no llega a esta etapa en el tenis; Para ser honesto, nunca lo hice. Entre puntos (se juega a 11; solo el lado que saca puede anotar) golpeamos las paletas con nuestros compañeros, de manera deportiva y alentadora. ¿Qué, incluso si perdemos el punto y todo es culpa de ellos?

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Y ahora me pregunto si todo es demasiado… ¿lindo? Quiero decir, bueno, en un pueblo de jubilados en Florida, les deseo un buen día (aunque podría ser el último). Pero aquí, en la calle… [checks notes] En el distrito real de Kingston upon Thames, ¿no querríamos tal vez más conducta en nuestro ejercicio? Pensando en lanzar a un Nick Kyrgios tambaleante: ¿Qué tan fácil sería destrozar una de esas paletas de fibra de carbono?

Mujer joven sirviendo una bola de pepinillo
Jóvenes jugadores de pickleball en España. Foto: Getty Images

Además, hay un elefante en el gimnasio: ese nombre. Hay un par de historias sobre cómo se llamaba Pickle Ball. Una es que el perro de la familia de uno de esos padres en Bainbridge Island se llamaba Pickle. La otra es que se refiere a algo en el remo llamado bote de salmuera, una tripulación con habilidades mixtas… Pero claro, nadie ha oído hablar nunca de un bote de salmuera, por lo que la mayoría de la gente sigue la historia del perro, aunque es poco probable que sea cierto (sobre todo porque cuando nació el juego, el perro pepinillo aún no existía).

De todos modos, es un problema, ¿no es así, que un deporte se llame pickleball si quiere ser tomado en serio? Ningún niño que se respete a sí mismo querría jugar pickleball, ¿verdad, o soñar con algún día ser un jugador de pickleball?

Nada de esto parece ser un problema para nadie más en mi grupo: piensan que el nombre es divertido y apropiado. Pickleball se ha vuelto muy competitivo, dice Lou, refiriéndose al siguiente partido de dobles en la cancha que se convirtió en Pinball volley’n’dinkathon.

También hacen algo de ejercicio serio. Siento que mi carrera fue bastante buena, pero esto es lo que pasa con el balón combinado: puedes jugar en cualquier nivel. Cuanto más alto sea mi nivel, más duro jugaré. Lo haré, y lo haré. Porque resulta que soy experto en pickleball, él es bastante natural, ágil de pies e intelecto, fuerte y diestro en la derecha, astuto en el revés y diestro en los dinkers. Lo único que podría necesitar un poco de trabajo, piensa Lou, es la actitud.

Bueno, inscríbeme. Viva la revolución.

Dos nuevos deportes para probar

bola de tictac

Dos jugadores en un torneo de Teqball
Teqball puede involucrar habilidades locas y un juego de pies elegante. Foto: Tamás Kaszás/Reuters

¿cuándo?
Intersección entre el fútbol, ​​el tenis de mesa y el deporte del sudeste asiático Sepak Takru. Cuando juegan en una mesa de arco, los jugadores usan cualquier parte de su cuerpo excepto los brazos y las manos para golpear la pelota de fútbol sobre la red dura. Como sugiere el nombre, Teqball es técnico, requiere deportividad y coordinación, y puede implicar habilidades escandalosas y un juego de pies elegante. Es justo de género.

¿donde?
Teqball fue inventado en Hungría en 2012 por el ex jugador de fútbol Gabor Borsani mientras jugaba con una pelota y una mesa de ping-pong. Ha conseguido seguidores en Europa y Brasil. Se están haciendo esfuerzos para incluirlo en los próximos Juegos Olímpicos.

¿de?
Teqball fue lanzado oficialmente en Budapest en 2016 por el futbolista brasileño Ronaldinho, desde entonces cuando David Beckham, Luis Figo, Lionel Messi y Neymar estuvieron involucrados, muchos clubes de fútbol europeos, incluido Brighton & Hove Albion, tienen mesas en sus campos de entrenamiento. El costo de la mesa es de alrededor de £ 1,500.

¿Que qué?
Shane Black, director de Iron Man 3:“Eso, para mí, es el futuro de mantener a sus hijos en forma”.

pádel

¿cuándo?
Un cruce entre tenis y squash. Las canchas son más pequeñas que las canchas de tenis y pueden ser cubiertas o al aire libre y cerradas, por lo que la pelota se puede jugar desde las paredes, que están hechas de malla de alambre y vidrio. Confusamente, los remos usan raquetas, no remos, sino rígidos (con agujeros) en lugar de cuerdas; La pelota es un poco más suave que una pelota de tenis. Por lo general, se juega en dobles, es de ritmo rápido, accesible y social.

¿donde?
El pádel se inventó en México en 1969. Es popular en Argentina, Brasil, Ecuador, Chile y Panamá; Grande en Suecia, Portugal, Italia, Países Bajos, Emiratos Árabes Unidos y Qatar. Y enorme en España, donde juegan 4 millones de personas. Y Padel está creciendo rápidamente en el Reino Unido, que tiene alrededor de 250 canchas y 90,000 jugadores según el Reino Unido. Asociación de tenis sobre césped.

¿de?
Jürgen Klopp es un gran aficionado, es su segundo deporte favorito y tienen un estadio en el Liverpool Training Centre. El capitán del club, Virgil van Dijk, que lo ha visto golpear a su país de origen, los Países Bajos, está ayudando a correr la voz.

¿Que qué?
Annabelle Croft, ex tenista británica número 1: “Cada vez que juego al paddle, se me dibuja una gran sonrisa en la cara”.

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