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Un estudio revela un posible marcador neuronal de deterioro social en los trastornos psicóticos

Un estudio revela un posible marcador neuronal de deterioro social en los trastornos psicóticos


Destacar la investigación

Personas con esquizofrenia y otros trastornos. Los síntomas de la psicosis a menudo implican dificultad para formar y mantener conexiones sociales. La mayoría de las investigaciones sobre las dificultades sociales que son una característica central de los trastornos psicóticos se han centrado en áreas del cerebro involucradas en el procesamiento social. El papel de las regiones del cerebro implicadas en la motivación social sigue siendo un área en gran medida inexplorada.

Una nueva investigación financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) ha encontrado un vínculo entre los bajos niveles de estimulación social en personas con trastornos psicóticos y la actividad en áreas específicas del cerebro, identificando un potencial marcador neurológico que podría ayudar a desarrollar un diagnóstico o tratamiento. para estos trastornos. .

¿Cómo han examinado los investigadores la motivación social en personas con trastornos psicóticos?

Este estudio fue consistente con los principios de la iniciativa Criterios de dominio de investigación (RDoC) del NIMH. Los investigadores, dirigidos por Amy Jiménez, Ph.D., de la Universidad de California, Los Ángeles, y William Horan, Ph.D., de la Universidad de California, Los Ángeles, y Karuna Therapeutics, se propusieron descubrir los mecanismos subyacentes que podría explicar por qué muchas personas con trastornos psicóticos carecen de motivación para socializar. Examinaron un aspecto de la motivación social conocido como anhedonia social, que es la falta de interés en las conexiones sociales y la disminución del placer de las situaciones sociales.

Los participantes incluyeron 71 adultos diagnosticados con un trastorno psicótico, como esquizofrenia o depresión con características psicóticas; 27 de sus hermanos adultos no tenían síntomas psicóticos; y 37 adultos no emparentados sin síntomas psicóticos.

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Al comienzo del estudio, todos los participantes completaron una medida de autoinforme de anhedonia social. Luego realizaron una tarea grupal mientras se sometían a una exploración cerebral por resonancia magnética funcional. La tarea fue diseñada para modelar con precisión la dinámica del grupo social donde una respuesta correcta significaba que el participante ganaba un punto para su equipo, mientras que una respuesta incorrecta hacía que su equipo perdiera un punto. La retroalimentación que indicaba si su equipo ganó o perdió en cada prueba de tarea se proporcionó en forma de una cara feliz o enojada de un compañero de equipo u oponente.

Ejemplos de escáneres cerebrales por resonancia magnética funcional. crédito: https://www.istockphoto.com/portfolio/temet.

Los investigadores midieron la actividad cerebral mientras los participantes recibían retroalimentación en cinco regiones del cerebro que respaldan el sistema de motivación social:

  • Estriado ventral
  • Corteza frontal orbital
  • ínsula
  • Corteza cingulada anterior dorsal
  • Amígdala

Los investigadores examinaron si cada región del cerebro respondía al tipo de retroalimentación (ganar o perder) y a la persona que proporcionaba la retroalimentación (compañero de equipo u oponente), si existía una asociación entre la actividad cerebral y la anhedonia social, y si esta asociación varía según el grupo. .

¿Qué revelan los hallazgos sobre la motivación social en personas con trastornos psicóticos?

Todos los participantes mostraron una mayor actividad en el cuerpo estriado ventral, la corteza orbitofrontal y la amígdala durante las victorias en comparación con las derrotas, independientemente de si la retroalimentación provino de un compañero de equipo o de un oponente. Este hallazgo indica que las personas con psicosis, como grupo, respondieron como se esperaba al recibir una recompensa en un contexto social.

Como era de esperar, las personas con trastornos psicóticos informaron niveles significativamente más altos de anhedonia social en comparación con sus hermanos y controles sin psicosis. Además, entre aquellos con trastornos psicóticos, pero no sus hermanos o miembros del grupo de control, el desinterés social se asoció con la actividad cerebral. Específicamente, para las personas con trastornos psicóticos, la disminución de la actividad en el cuerpo estriado ventral y la corteza orbitofrontal se asoció con una mayor anhedonia social. Este hallazgo sugiere que la disminución de la actividad en ciertas áreas del cerebro durante las interacciones sociales puede contribuir a algunos de los desafíos sociales comunes entre las personas con trastornos psicóticos.

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Este estudio llama la atención sobre un aspecto menos explorado de cómo las personas con esquizofrenia y trastornos similares experimentan las interacciones sociales. Identifica partes específicas del cerebro que pueden desempeñar un papel clave en los desafíos sociales que son una característica central de los trastornos psicóticos. Si bien se necesita más investigación, si estos hallazgos se replican, en última instancia pueden conducir a un mejor diagnóstico y tratamiento para las personas con estas afecciones.

referencia

Jiménez, A. M., Clayson, P. E., Hasratian, A. S., Lee, J., Reavis, E. A., Wynn, J. K., Green, M. F. y Horan, W. P. (2023). Neuroimagen de la motivación social durante la victoria y la pérdida: asociaciones con anhedonia social en todo el espectro de la psicosis. Neuropsicología, 188Artículo 108621. https://doi.org/10.1016/j.neuropsychologia.2023.108621

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