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Un estudio sorprendente sugiere que la urbanización puede reducir el riesgo de enfermedades infecciosas globales

Un estudio sorprendente sugiere que la urbanización puede reducir el riesgo de enfermedades infecciosas globales

En un metaanálisis reciente publicado en la revista naturaleza, Los investigadores recopilan, analizan y discuten los hallazgos de más de 2.938 observaciones publicadas para dilucidar los impulsores globales del cambio que más contribuyen al aumento global de enfermedades infecciosas, tanto entre humanos como entre otras especies no humanas. Su estudio revela que la pérdida de biodiversidad, la introducción de especies, el cambio climático y los contaminantes químicos aumentan directa o indirectamente el riesgo de enfermedades infecciosas. A diferencia de informes anteriores, la deforestación y la fragmentación de los bosques desempeñan papeles menores y generalmente sin importancia en las interacciones parásito-hospedador observadas. Sorprendentemente, se ha demostrado que la urbanización está asociada con un menor riesgo de enfermedades infecciosas.

Estos hallazgos proporcionan información importante sobre los determinantes de las enfermedades infecciosas y explican en parte la creciente prevalencia de enfermedades infecciosas en todo el mundo. Se pueden utilizar para fundamentar las políticas de vigilancia y gestión de enfermedades a nivel mundial y ayudar a los formuladores de políticas a tomar decisiones informadas sobre la inversión más eficiente de recursos humanos para mejorar los resultados de las enfermedades en el futuro.

Estancia: Un metaanálisis de los impulsores del cambio global y el riesgo de enfermedades infecciosas. Crédito de la imagen: Francesco Scatina/Shutterstock

Impactos de los cambios humanos en la salud global

La gloria suprema de la sociedad humana moderna incluye los avances en la atención médica y el manejo de enfermedades. Desafortunadamente, los informes y publicaciones científicos revelan que la propagación de enfermedades infecciosas emergentes está aumentando a un ritmo alarmante tanto en las interacciones entre humanos y no humanos como entre huéspedes y parásitos. Investigaciones anteriores sugieren que los factores sociales, económicos, ambientales y ecológicos del cambio global, la mayoría de los cuales son inducidos por el hombre, están significativamente asociados con estos aumentos observados en el riesgo de enfermedades. Sin embargo, estos estudios normalmente se centran en uno o unos pocos factores y carecen de una visión integral de cuáles tienen los impactos más importantes y, por lo tanto, necesitan la mayor inversión para gestionarlos.

“Aunque existen muchos estudios individuales sobre los riesgos de enfermedades infecciosas y el cambio ambiental, así como combinaciones de cómo algunos impulsores del cambio de los ecosistemas influyen en las enfermedades infecciosas, los metanálisis formales examinan cómo las enfermedades infecciosas modifican el cambio en las plantas, los animales y los humanos en todo el mundo. Conductores.”

Acerca del metanálisis

En el metanálisis actual, los investigadores pretenden recopilar y analizar la literatura disponible sobre las asociaciones entre los impulsores globales del cambio, generalmente mediados por humanos, y las interacciones huésped-parásito entre plantas, animales y humanos. También intentan aclarar la magnitud relativa del impacto de cada factor en el riesgo de infección global y si estas asociaciones son generalizables o dependen del contexto. Para lograr esto, los investigadores recopilaron publicaciones de tres repositorios de literatura científica, Web of Science, PubMed y Scopus, relacionadas con cualquiera de los cinco impulsores globales del cambio: biodiversidad, transformaciones del paisaje, cambio climático, contaminación química e introducción de especies.

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Los estudios se incluyeron independientemente del tipo de publicación (capítulos de libros, literatura gris, actas de congresos, reseñas) o del idioma (las publicaciones que no estaban en inglés se tradujeron al inglés durante el proceso de selección), siempre que el trabajo hubiera sido revisado por pares y hubiera llegado a conclusiones concisas. sobre los efectos del cambio global de interés para patógenos/parásitos. La recopilación de datos incluye la extracción de cualquier métrica de criterio de valoración de la enfermedad de cambio global (por ejemplo, varianza, desviación estándar), la identificación de la subcategoría del impulsor del cambio global, las especies de hospedadores y patógenos relevantes, y cualquier rasgo cuantificado de hospedadores o patógenos. Los errores ortográficos evidentes se corrigieron manualmente antes de incorporarlos al metanálisis.

En los casos en que un solo patógeno puede infectar a múltiples huéspedes estrechamente relacionados, los diferentes huéspedes se reemplazan mediante una asignación manual de orden taxonómico superior. Debido a que algunos huéspedes y parásitos han sido sometidos a revisiones taxonómicas desde que se publicaron sus respectivas monografías, se utilizó la plataforma Global Names Resolver (Encyclopedia of Life) para corregir y actualizar dichas revisiones.

El metanálisis se realizó en el software R (versión 4.2.2) utilizando múltiples modelos de efectos mixtos multinivel. Debido a que se observó que los datos tenían numerosos tamaños de efecto (y a veces incluían múltiples observaciones no independientes dentro del mismo estudio), todos los modelos de efectos mixtos incluidos se corrigieron utilizando efectos aleatorios a nivel de estudio y de observación, seguidos de heterocedasticidad robusta. estimado.

“Primero estimamos la media general y la heterogeneidad general explicada por términos de efectos aleatorios. En segundo lugar, para probar los efectos de los impulsores generales del cambio global en las enfermedades, ejecutamos un modelo metanalítico con el impulsor del cambio global como mediador. para probar si los subfactores de los impulsores del cambio global afectan de manera diferencial a la enfermedad. Realizamos un modelo metanalítico con los subfactores de los impulsores del cambio global como moderadores. En cuarto lugar, buscamos probar las dependencias contextuales de los efectos de los impulsores del cambio global sobre las enfermedades.

Los sesgos de publicación se evaluaron mediante gráficos en embudo, metaregiones multinivel, año de publicación y una variable moderadora (esta última se duplicó como prueba de sesgo de desfase temporal).

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Resultados y conclusiones del estudio.

La selección de literatura identificó 972 publicaciones que comprenden 2938 observaciones de 1006 especies de parásitos, 480 especies de huéspedes y 1497 interacciones huésped-parásito. Es alentador que todos los continentes (excepto la Antártida) estuvieran bien representados en el conjunto de datos final, con más de 20 estudios de campo por país para cada factor identificado tanto para los países de ingresos altos como para los de ingresos bajos a medianos (PIMB). Las únicas excepciones, incluidas seis y tres publicaciones de países de ingresos bajos y medios, fueron la contaminación química y las especies introducidas, respectivamente.

Los resultados de este metanálisis destacan las pérdidas de biodiversidad, la contaminación química, el cambio climático y las especies invasoras/introducidas como los determinantes más importantes del aumento del riesgo de enfermedades globales. Se ha descubierto que estos hallazgos son consistentes en las enfermedades de los parásitos del huésped tanto humanos como no humanos, aunque de una manera altamente dependiente del contexto.

“Los puntos finales de los parásitos con ciclos de vida complejos, como los macroparásitos y los patógenos transmitidos por vectores, disminuyeron más con la pérdida/cambio de hábitat, aumentaron más con el cambio de biodiversidad y respondieron con menos fuerza a las especies introducidas que los puntos finales de los parásitos con ciclos simples”. En los ciclos de vida, los ectoparásitos aumentaron más en respuesta a las especies introducidas que los endoparásitos.

Aunque las publicaciones individuales sugieren que la deforestación y la fragmentación de los bosques fueron los principales impulsores del riesgo de infección a nivel mundial, el metanálisis actual revela que estos factores desempeñan papeles menores, a menudo insignificantes, en la propagación de las enfermedades observadas. Sorprendentemente, se ha demostrado que la urbanización está asociada con riesgos reducidos de enfermedades infecciosas, aunque los mecanismos subyacentes a estas observaciones requieren investigación adicional antes de que la urbanización pueda convertirse en una estrategia de control de enfermedades.

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En resumen, el presente metanálisis identifica y destaca los impulsores globales del cambio que contribuyen significativamente a la creciente propagación de enfermedades entre plantas, animales no humanos y humanos. Esto, a su vez, proporciona a los responsables de políticas el conocimiento necesario para asignar recursos limitados para lograr una mitigación óptima del riesgo de enfermedades en todo el mundo.

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