septiembre 22, 2021

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Un virólogo explica cada variante de COVID-19 y lo que significa para una epidemia

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El mensaje que se lleva a casa es que surgirán variantes, y necesitamos monitorear de cerca su propagación.

Australia ha visto recientemente al SARS-CoV-2 (el virus que causa la enfermedad del nuevo coronavirus) salir varias veces de la cuarentena de hoteles, incluso en Brisbane, Perth y Melbourne.

Estos incidentes fueron particularmente preocupantes porque involucraron a personas infectadas con “variantes” del virus.

Pero, ¿cuáles son exactamente estas variables y qué tan ansiosos deberíamos estar?

Cual es la alternativa?

Los virus no pueden reproducirse y propagarse por sí mismos. Necesitan un anfitrión y necesitan secuestrar las células del anfitrión para reproducirse. Cuando reproducen un huésped, se enfrentan al desafío de replicar su material genético. Para muchos virus, este no es un proceso preciso y su descendencia a menudo contiene errores, lo que significa que no son copias exactas del virus original.

Estos errores se denominan mutaciones y los virus que las portan se denominan variantes. A menudo, estas mutaciones no afectan las propiedades biológicas del virus. Es decir, no influyen en la forma en que el virus se replica o causa enfermedades.


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Algunas mutaciones pueden afectar la capacidad del virus para reproducirse y / o transmitirse. Las variantes con tales mutaciones se pierden rápidamente de la población viral.

Sin embargo, las variantes a veces aparecen con una mutación beneficiosa, una mutación que significa que el sistema inmunológico se replica, transmite y / o evita mejor. Estas variantes tienen una ventaja selectiva (biológicamente son “más apropiadas” que otras variantes) y pueden convertirse rápidamente en la cepa viral dominante.

Existe cierta preocupación de que estamos viendo un número creciente de variantes con mutaciones beneficiosas, que están contribuyendo a la gravedad de la pandemia de COVID-19.

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Aquí hay un vistazo a las tres variables principales de las que puede haber oído hablar en los medios.

Variante del Reino Unido – B.1.1.7

Esta variante se detectó por primera vez en el Reino Unido a finales de 2020. Tiene un gran número de mutaciones, muchas de las cuales incluyen el virus. Proteína de picoEsto ayuda al virus a invadir las células humanas.

Se ha extendido rápidamente por el Reino Unido desde sus inicios, y en Al menos otros 70 países, Incluida Australia.

El hecho de que se propague muy rápidamente y reemplace rápidamente a otras variables circulantes, indica que tiene una especie de ventaja selectiva sobre las otras variables.

Después de examinar la evidencia que rodea a la nueva variante, el Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del Reino Unido (NERVTAG) se acabó “Confianza moderada”, la variable es significativamente más contagiosa que las demás.

Esto podría ser el resultado de una de las mutaciones en la proteína de pico variante, una mutación llamada “N501Y”. Un manuscrito preimpreso, subido el mes pasado y aún no revisado, han encontrado N501Y está asociado con el aumento Correlación de virus Para un receptor que se encuentra en la superficie de muchas de nuestras células, se llama “ACE2”. Esto podría significar que la variable es más eficiente para ingresar a nuestras células.

Aunque la variante no se asoció inicialmente con síntomas más graves de COVID-19, datos recientes han llevado a NERVTAG a esto. Concluir Existe una “posibilidad realista” de que la infección de la variante esté “asociada con un mayor riesgo de muerte” en comparación con otros virus distintos del B.1.1.7.

Sin embargo, el grupo ha reconocido que existen limitaciones en los datos disponibles y esta situación aún se está desarrollando.

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La “alternativa sudafricana” – b 1.351

Esta fue la alternativa El primer descubrimiento En Nelson Mandela Bay, Sudáfrica, en octubre de 2020. Desde entonces se ha encontrado en Mas de 30 paises.

Similar a la variante del Reino Unido, es Rápidamente superado Otras variantes de SARS-CoV-2 en Sudáfrica. Ahora representa Más de 90 Porcentaje de muestras de SARS-CoV-2 en Sudáfrica que se sometieron a secuenciación genómica.

Al igual que la variante británica, también contiene la mutación N501Y en la proteína de pico, lo que significa que es más eficiente para llegar a nuestras células para la reproducción. Esto puede ayudar a explicar su rápida propagación.

También contiene muchas otras mutaciones preocupantes. Dos de estos, llamados “E484K” y “K417N”, son malas noticias para nuestro sistema inmunológico. Ellos pueden Reducir el grado en que nuestros anticuerpos se unen al virus. (Aunque esto también se basa en datos preimpresos en espera de revisión por pares).

Pero aún no hay evidencia que sugiera que la variante sudafricana sea más letal que las variantes originales.

“La alternativa brasileña” – p. 1

Esta fue la alternativa Fue descubierto por primera vez en Japón. En un grupo de viajeros brasileños en enero de 2021.

Está nevando Muy extendido En el estado brasileño de Amazonas, se han descubierto en países como Corea del Sur y Estados Unidos.

Como la variante sudafricana, la variante brasileña contiene proteína de pico Mutaciones N501Y, E484K y K417N (así como muchas otras mutaciones).

Aunque no hay evidencia de que este tipo cause una enfermedad más grave, existe Ansiedad que facilitó una ola de reinfección. En Manaos, la ciudad más grande de Amazonas, que se cree que alcanzó la “inmunidad colectiva” en octubre del año pasado.

¿Qué significa esto para las vacunas?

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Los principales desarrolladores de vacunas están probando la eficacia de sus vacunas contra estas y otras variantes. En general, las vacunas actualmente autorizadas protegen relativamente bien contra la variante británica.

Pero Datos de la última etapa 2/3 Tanto Novavax como Johnson & Johnson sugieren una protección reducida contra la alternativa sudafricana. Kit de vacuna Oxford / AstraZeneca también Datos publicados durante el fin de semana Esto indica que su vacuna proporciona solo una protección mínima contra las enfermedades leves y moderadas causadas por esta especie.


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Sin embargo, es importante darse cuenta de que una protección baja no significa que no haya protección en absoluto y que los datos siguen apareciendo.

Además, muchos fabricantes de vacunas están investigando si la modificación de las vacunas puede mejorar su rendimiento frente a variantes emergentes.

El mensaje que se lleva a casa es que surgirán variantes, y necesitamos monitorear de cerca su propagación. Sin embargo, hay indicios de que seremos capaces de adaptar nuestras estrategias de vacunas para protegernos contra estas variables futuras.Conversacion

Kirsty cortoProfesor titular, La Universidad de Queensland

Este artículo fue republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el El articulo original.

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