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Una nueva investigación demuestra que una hora de caminata en la naturaleza reduce el estrés

Una nueva investigación demuestra que una hora de caminata en la naturaleza reduce el estrés

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Un nuevo estudio descubrió que una caminata de 60 minutos en la naturaleza reduce la actividad en las áreas del cerebro responsables del procesamiento del estrés. Roberto Moyola / Sysaworld / Getty Images
  • Vivir en ciudades se ha asociado con tasas más altas de trastornos de salud mental.
  • Un nuevo estudio encuentra que una caminata de 60 minutos en la naturaleza reduce la actividad en las áreas del cerebro responsables del procesamiento del estrés.
  • La actividad cerebral en estas áreas se mantuvo estable después de una caminata de 60 minutos en un entorno urbano.

Varios estudios han encontrado tasas más altas de enfermedades mentales graves en las zonas urbanas frente a las rurales.

a Metanálisis de 2012por ejemplo, encontró un mayor riesgo de esquizofrenia para quienes viven en las ciudades.

Otras investigaciones, incluida esta Estudio de 2011Se encontró que las personas que viven en las ciudades experimentan una mayor actividad en amígdalaEl área del cerebro que regula las emociones, incluido el miedo y el estrés.

En un nuevo estudio, investigadores de Grupo de Neurociencia Ambiental de Lise Meitner En el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano en Alemania, explore los beneficios de la naturaleza para la salud mental.

Los investigadores buscaron averiguar si las tasas más altas de enfermedades mentales en las áreas urbanas estaban relacionadas con las personas que tenían menos acceso a la naturaleza, o si ciertos tipos de personas se sentían atraídas por vivir en ciertos entornos.

Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista Psiquiatría Molecular.

Para determinar su hipótesis, los investigadores examinaron la actividad cerebral de 63 participantes sanos utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) antes y después de una caminata de una hora en un bosque o en una calle comercial con tráfico.

Los participantes del estudio incluyeron 29 mujeres y 34 hombres, con edades comprendidas entre 18 y 47 años. La edad media fue de 27 años. Cada participante se sometió a una resonancia magnética funcional. Durante las exploraciones, realizaron varios ejercicios para los participantes, dos de los cuales se analizan en el estudio.

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En el primer ejercicio, a los participantes se les mostraron imágenes de 15 rostros masculinos y 15 femeninos que mostraban expresiones faciales temerosas y neutrales. En el segundo ejercicio, a los participantes se les asignaron tareas de aritmética mental “con un límite de tiempo diseñado para exceder las capacidades cognitivas del participante”, explica el trabajo de investigación.

Después de completar las encuestas, se asignó a 31 participantes a caminar por una calle concurrida de Berlín, mientras que 32 participantes caminaron por un bosque urbano. Los participantes realizaron su caminata en 2019 entre las 10 a. m. y las 5 p. m., hombres y mujeres se distribuyeron equitativamente en ambos grupos.

Los investigadores les dieron a los participantes un teléfono para que lo llevaran mientras caminaban y rastreaba su ubicación. Los participantes también usaron muñequeras que monitoreaban su actividad eléctrica (EDA), la variabilidad de la frecuencia cardíaca (HRV) y la frecuencia cardíaca. Se les dio un almuerzo para llevar que podían comer mientras caminaban. Después de 30 minutos de caminata, sonó la alarma del teléfono indicando que era hora de regresar.

Después de que los participantes completaron su caminata, los investigadores les dieron otra resonancia magnética funcional mientras los obligaban a completar los mismos ejercicios.

Los resultados de nuestro estudio aparecen sólo después [a] “Una caminata de una hora en la naturaleza, actividad en áreas del cerebro involucradas en el procesamiento del estrés”, dijo Sudimak.

“Este es un hallazgo importante porque demuestra por primera vez una relación causal entre la exposición a la naturaleza y la alteración en las regiones del cerebro asociadas con el estrés”.

— Sonia Sodimak, autora principal del estudio

Los investigadores notaron una disminución en la actividad durante los dos ejercicios realizados durante el examen. Esto sugiere que “los paseos por la naturaleza pueden haber tenido un efecto beneficioso global sobre la amígdala al aumentar el umbral de activación”, dijo Sodimak.

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Además, la actividad cerebral en las áreas involucradas en el procesamiento del estrés se mantuvo estable y no aumentó después de 60 minutos de caminata en un entorno urbano. Esto va en contra de la idea de que la exposición urbana genera estrés adicional, según Sudimac.

La investigación argumenta que caminar en la naturaleza “puede servir como una medida preventiva contra el desarrollo de problemas de salud mental” y “proteger los efectos negativos”. [the] El entorno urbano en la salud mental”, según Suidimac.

Ella espera que este tipo de investigación también ayude a construir un caso para que los planificadores hagan de la integración de entornos verdes accesibles en las ciudades una prioridad.

“Con más de la mitad de la población mundial viviendo en ciudades y la urbanización está aumentando rápidamente, es fundamental que los habitantes urbanos tengan un parque o bosque cerca donde puedan [recharge] De [the] Entorno urbano estresado”, dijo Sodimak MNT.

Dado que los escáneres mostraron una actividad reducida en áreas del cerebro asociadas con el procesamiento del estrés después de una caminata de una hora en la naturaleza, ¿podrían también ser beneficiosas las caminatas más cortas?

“Elegimos una duración de una hora porque más que eso podría haber sido agotador para algunos de los participantes que no están acostumbrados al ejercicio físico”, explicó Sudimak.

“Existe alguna evidencia de que los indicadores fisiológicos del estrés, como la hormona del estrés cortisol, son más bajos después de una caminata de 15 minutos en la naturaleza en comparación con una caminata en un entorno urbano, por lo que sería interesante estudiar si una exposición más corta a la naturaleza también reduce la actividad de la amígdala”.

Karen Stewart, psicóloga clínica de Alabama, que no participó en el estudio, advirtió que puede haber una explicación alternativa para la disminución de la actividad en regiones del cerebro asociadas con el procesamiento del estrés en participantes que caminaron durante una hora en la naturaleza, además de la teoría de que estaban respondiendo a un entorno verde.

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“Es demasiado pronto para afirmar que esta es una explicación definitiva”, dijo. MNT.

Es posible que la disminución se deba a los efectos positivos del ejercicio físico, dijo Stewart.

Agregó que la razón por la que los escáneres de los participantes que caminaron por una calle concurrida no mostraron una actividad reducida en áreas del cerebro asociadas con el procesamiento del estrés podría deberse a que “los efectos negativos del entorno urbano anulan los beneficios del ejercicio”. . ”

Los investigadores reconocen que este estudio se basó en una muestra de “RAROS”, o participantes que eran predominantemente occidentales, educados, industrializados, ricos y demócratas.

Sin embargo, con esfuerzos futuros, los investigadores planean incluir participantes de otros grupos étnicos y antecedentes culturales “no solo para hacer que los resultados sean más generalizables, sino también para examinar las diferencias culturales en la experiencia de la naturaleza, porque lo que cuenta como naturaleza también varía entre culturas, Sudimac dijo MNT.

Con otros esfuerzos futuros, los investigadores esperan estudiar el efecto de diferentes entornos naturales, como ríos, jardines botánicos y montañas, en el cerebro.

También quieren trabajar para poder identificar ciertas características de la naturaleza (ciertos colores, sonidos u olores) que conducen a una disminución de la actividad de la amígdala “para comprender por qué la naturaleza se recupera del estrés y, por lo tanto, hace que la naturaleza funcione”, dijo Sodimak.

Los investigadores están trabajando actualmente en cómo una caminata de una hora en la naturaleza versus entornos urbanos afecta el estrés en las madres y sus bebés.

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