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Una nueva investigación revela la relación entre las ardillas rojas y la lepra en la época medieval – el pasado

Una nueva investigación revela la relación entre las ardillas rojas y la lepra en la época medieval – el pasado

Un estudio reciente publicado en Biología actual Destacó un vínculo entre las ardillas rojas y la lepra en la Gran Bretaña medieval (http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982224004469En el Diario científico de este mes, analizamos cómo se propaga la enfermedad desde estos roedores de cola tupida a los huéspedes humanos.

La lepra, conocida hoy como enfermedad de Hansen, estaba muy extendida en Europa durante la Edad Media. Puede provocar úlceras y heridas, provocar infecciones crónicas y daños a los nervios, así como la pérdida de extremidades e incluso ceguera en casos extremos. La enfermedad es causada principalmente por: micobacteria lepra. Si bien el huésped principal son los humanos, se sabe que esta bacteria infecta a armadillos y chimpancés, y también se ha encontrado en ardillas rojas británicas (Skyros vulgaris) en la isla de Brownsea.

Las ardillas rojas eran animales muy populares en la Edad Media y a menudo se las veía corriendo juguetonamente por los márgenes de los manuscritos iluminados. Algunos ejemplos muestran ardillas cargadas por sus dueños, mientras que otros muestran las jaulas y correas que se utilizaron para domesticar a estos animales.

Pero los roedores no sólo eran populares como mascotas, sino que también se utilizaban como ropa. Los registros aduaneros del Tesoro inglés muestran la importación de más de 377.200 pieles de ardilla en 1334 desde lugares como Escandinavia, Europa del Este, Irlanda y Escocia. Los peleteros compraban las pieles y las convertían en adornos y forros que vemos en la ropa en el arte medieval. Particularmente popular fue el patrón de piel, un patrón en relieve creado alternando vientres y dorsos de piel de ardilla, que incluso llegó a usarse en imágenes heráldicas. La popularidad de las ardillas y la conocida presencia de pelaje de ardilla ha aumentado la popularidad de las ardillas. METRO. Lepra En Modern Squirrels in Britain se destacó un posible vínculo entre las ardillas y la lepra en el período medieval.

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La investigación fue realizada por académicos de la Facultad de Historia, Arqueología y Filosofía de la Universidad de Winchester, junto con académicos del Instituto de Medicina Evolutiva de la Universidad de Zurich, el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Basilea, el Museo de Ciencias y la escuela. Tiene un doctorado en Estudios Orientales y Africanos, el Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, la Escuela de Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Leicester y el Departamento de Microbiología, Inmunología y Patología de la Universidad Estatal de Colorado.

Las investigaciones se llevaron a cabo en Winchester, que fue elegido como caso de estudio ejemplar debido al número de comerciantes de pieles conocidos y la proximidad del cercano hospital de lepra en St Mary Magdalene (ver California 267), que fue fundada alrededor de 1080 y se disolvió en el siglo XVI cuando la enfermedad estaba en declive. Las excavaciones de la Universidad de Winchester comenzaron en 2007 como parte del Proyecto de Investigación Arqueológica de Magdalen Hill a largo plazo y fueron utilizadas por la Facultad de Historia, Arqueología y Filosofía para capacitar a estudiantes de arqueología para el trabajo de campo. Los 25 especímenes humanos de 11 individuos utilizados en el estudio se centraron en especímenes patológicamente probables, no caracterizados y no patológicamente probables de entierros excavados en St Mary’s.

Se tomaron muestras arqueológicas de 12 ardillas de las manos y pies encontrados en el pozo de pieles más grande en un sitio en Staple Gardens, que dataron del siglo XII mediante estratigrafía y se confirmaron mediante datación por radiocarbono de una pequeña muestra de huesos de gato. Los datos de escopeta obtenidos mediante el mapeo de referencias mitocondriales de huesos de animales pequeños en el sitio mostraron que las muestras de ardilla tomadas probablemente eran S. vulgaris Muestras.

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Para realizar el estudio, se conservaron el ADN del huésped y la evidencia genética de todos los especímenes de ardilla roja humana y de supuestas ardillas rojas euroasiáticas. METRO. Lepra Evaluado utilizando datos de secuencia de escopeta. Muchos de los especímenes humanos que tuvieron la lectura cartográfica más alta para METRO. Lepra Luego se utilizaron la referencia y su región RLEP identificada para enriquecer el genoma completo objetivo, y se seleccionó una muestra de ardilla roja con dos lecturas para mapear la región RLEP. Luego se enriquecieron las muestras potencialmente positivas. METRO. Lepra Fragmentos que utilizan myBaits v4 resolvieron la hibridación.

El análisis genético final permitió reconstruir cuatro METRO. Lepra Genomas de tres humanos y una ardilla roja euroasiática, aunque… METRO. Lepra Los resultados mostraron que el genoma de la muestra de ardilla tenía una cobertura baja y confirmaron que este ejemplo del genoma se había desviado de su origen a partir de dos casos humanos encontrados en el Hospital St. Mary. El estudio también demostró que existía una cepa de lepra en la Edad Media. S. vulgaris Las muestras recolectadas de ardillas y humanos están más cercanas a las cepas encontradas en humanos medievales que a las encontradas en ardillas modernas. Dado que las muestras de ardillas y humanos fueron tomadas de la misma ciudad y fechadas como contemporáneas entre sí, podemos concluir que la infección de lepra entre especies probablemente ocurrió entre ardillas y humanos en Winchester en la Edad Media.

Esta es la primera vez que se identifica un huésped animal como portador de la enfermedad. METRO. Por tierra En la época medieval, de hecho se encontraron las primeras pruebas de lepra en ardillas británicas fuera de la isla de Brownsea. Sin embargo, todavía queda investigación por hacer en esta área, ya que aún no está clara la forma en que se infectaron las ardillas medievales. No se puede descartar la posibilidad de que la infección les haya sido transmitida por primera vez por humanos, por lo que los investigadores dicen que es posible que la lepra haya pasado de un lado a otro entre humanos y ardillas en varios casos anteriores de infecciones entre especies.

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Si bien es poco probable que la lepra se transmita de las ardillas a los humanos hoy en día, estudios como este nos permiten reconstruir estos eventos del pasado para poder prevenirlos en el futuro.

Text: Rebecca Preedy / Image: Alison Day, Flickr

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