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Webb ve la cola de un gato en Beta Pictures

Webb ve la cola de un gato en Beta Pictures

el Beta pictoris El sistema ha fascinado a los astrónomos durante décadas porque está relativamente cerca y contiene un disco oceánico de desechos de formación de planetas. Ahora, inesperadamente, Web El telescopio espacial ha descubierto en Beta Picturis una cola de gato: una sinuosa rama de polvo que se extiende a lo largo de 10 mil millones de millas (unos 16 mil millones de kilómetros). La estructura puede ser el resultado de la colisión de cometas, asteroides o fragmentos planetarios conocidos como Planetas en miniatura. Imagen vía NASA/ESA/CSA/STScI/Christopher Stark/Kelen Lawson/Jens Kammerer/Marshall Perrin.

La cola de un gato en la sesión fotográfica Beta

Beta pictoris Es un sorprendente sistema estelar cercano. En 1984, se convirtió en la primera estrella descubierta rodeada por un disco brillante de polvo y escombros. Se forman nuevos planetas en este Disco de escombrosEste descubrimiento confirmó así las teorías de los astrónomos sobre cómo se formaron los planetas. Este querido sistema sigue sorprendiendo a los observadores. NASA el 10 de enero de 2024 Él dijo Fuerza mejorada de Web El telescopio espacial ha revelado una característica inusual e inesperada del disco de desechos Beta Picturis: un rastro de polvo de unos 16 mil millones de kilómetros de largo que se extiende desde la estrella y mira hacia el mundo como la cola de un gato.

el Revisión por pares Revista astronómica Se aceptó el artículo sobre el nuevo descubrimiento. Publicación En la edición de febrero de 2024.

Isabel Rebolledo del Centro de Astrobiología de España y autor principal del estudio descrito Por qué este misterioso sistema estelar sigue fascinando a los astrónomos:

Beta Pictoris es un disco de escombros que lo tiene todo: tiene una estrella cercana muy brillante que podemos estudiar bien, un entorno estelar complejo que lo rodea con un disco de múltiples componentes, exocometas y dos exoplanetas representados.

En general, los autores del artículo estiman que la cola del gato contiene tanto polvo como el cinturón de un asteroide de gran tamaño.

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La reciente colisión probablemente fue el origen de la cola del gato.

Los científicos que descubrieron la característica felina de Beta Pictoris creen que puede ser evidencia de una colisión catastrófica de objetos en el disco de escombros altamente energético de la estrella. Además, creen que ocurrió hace relativamente poco tiempo, aproximadamente en los últimos cien años.

marshall perrinUn coautor del estudio del Instituto Científico del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, describe cómo se pudo haber formado el rastro de polvo:

Algo sucede (por ejemplo, una colisión) y se produce mucho polvo. Inicialmente, el polvo se mueve en la misma dirección orbital que su fuente, pero luego también comienza a extenderse. La luz de la estrella empuja las partículas de polvo más pequeñas y finas lejos de la estrella más rápido, mientras que los granos más grandes no se mueven tanto, creando largos zarcillos de polvo.

La alta velocidad de las partículas en la cola llevó a los investigadores a creer que se trataba de un peso ligero. Material refractario orgánico. La materia orgánica refractaria es el material oscuro y polvoriento que se encuentra en la superficie de los cometas y asteroides que orbitan alrededor del sol. De hecho, recientemente pudimos observar más de cerca algunos de ellos cuando OSIRIS-REx trajo una muestra del asteroide Bennu a la Tierra.

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Un círculo negro con una pequeña estrella de cinco puntas en el medio y dos alas rectangulares a cada lado, con una nube roja y blanca brillante detrás.  También etiquetas de texto y flechas rojas.  La cola está resaltada.
Esta es la imagen comentada. Beta pictorisla “cola de gato” recién descubierta y sus discos polvorientos provienen del instrumento de infrarrojo medio de Webb (Alegre). La corona (un círculo negro y dos pequeños discos) se utiliza para bloquear la luz de la estrella central. La línea blanca sobre el disco naranja de desechos principal es el nivel del disco principal. Un disco delgado de color azul verdoso está inclinado unos 5 grados en sentido antihorario con respecto al disco principal naranja, que es el disco secundario extendido. El material de la parte superior derecha forma la cola del gato. Imagen vía NASA/ESA/CSA/STScI/Christopher Stark (NASA-GSFC)/Kelen Lawson (NASA-GSFC)/Jens Kammerer (ESO)/Marshall Perrin (STScI).

La cola de un gato brilla en infrarrojos

Los ojos son la parte del gato que uno pensaría que brilla, pero la cola de este gato cósmico también brilla, pero sólo en el espectro infrarrojo. Los astrónomos utilizaron una cámara web de infrarrojo cercano (nercam) y el instrumento de infrarrojo medio (Alegre) para hacer este descubrimiento. Los investigadores estaban estudiando la estructura Beta pictoris descubierta previamente. Discos de desechos mayores y secundarios..

Cristóbal StarkUno de los autores del estudio en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA dijo que el equipo quedó sorprendido por lo que encontraron:

No esperábamos que Webb revelara que hay dos tipos diferentes de material alrededor de Beta Pictoris, pero MIRI nos ha mostrado claramente que el material en el disco secundario y en la cola del gato está más caliente que el disco principal. El polvo que forma este disco y cola debe ser muy oscuro, por lo que no podemos verlo fácilmente en longitudes de onda visibles. Pero en el infrarrojo medio brilla.

Beta Pictoris es un sistema activo, ocupado y caótico

Además, la reciente investigación de Beta Pictoris también mostró que el disco de escombros secundario de la estrella está alargado en la dirección opuesta a la cola del gato. El polvo de la cola y el disco secundario comparten una temperatura diferente a la del disco de escombros principal de la estrella. Por lo tanto, esta idea llevó a los investigadores a especular que una sola colisión podría ser responsable de ambas características.

Dijeron que Beta Pictoris tiene mucho que ofrecer:

Nuestra investigación sugiere que Beta pictoris puede ser más activa y caótica de lo que pensábamos anteriormente. Webb sigue sorprendiéndonos, incluso cuando miramos las cosas mejor estudiadas. Tenemos una ventana completamente nueva a estos sistemas planetarios.

Mira Beta Pictoris por ti mismo esta noche

Si vives lo suficientemente al sur de la Tierra, podrás detectar fácilmente la estrella Beta Pictoris (pero no su disco) a simple vista. Desde una distancia de 63 años luz, esta estrella brilla con una magnitud de 3,85, lo que significa que está dentro del campo de visión sólo del ojo, en un cielo oscuro. Se encuentra en la dirección de nuestra constelación pictórica, Painter Bear, que ahora es visible en el cielo para aquellos que se encuentran en el sur de los Estados Unidos y latitudes similares. ¡Y es fácil de encontrar! Ubicada al noroeste de Canopus, es otra estrella querida y la segunda estrella más brillante en el cielo nocturno de la Tierra.

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Al observar su luz distante, uno puede pensar en cómo Beta Pictoris mejorará nuestra comprensión de los sistemas estelares. Los exoplanetas descubiertos por los astrónomos en la órbita de la estrella (Beta Pic byc) se encuentran entre los únicos planetas que hemos descubierto Fotografiado directamente de la tierra. También tenemos una película centrada en su estrella.

Además, Beta Pictoris fue también la primera estrella en confirmar la existencia de otros sistemas que albergan cometas. ¡Y hemos encontrado al menos 30 hasta ahora!

Un contorno con puntos negros para las estrellas y líneas verdes para formar las constelaciones.  Canopus es el punto más grande, ubicado en el lado izquierdo de Beta Pictoris.
Si estás lo suficientemente al sur del mundo para ver Canopus, la segunda estrella más brillante del cielo, también podrás ver Beta Pictoris. Esta estrella no es tan brillante como Canopus, pero un cielo oscuro la revelará sólo a la vista. Imagen vía Torsten Brünger/ Wikipedia (PCC-SA 3.0).

En pocas palabras: los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Webb han descubierto una cola de gato de polvo que se extiende desde la estrella cercana Beta Picturis.

Fuente: JWST-TST Alto contraste: asimetrías, acumulaciones de polvo y indicios de una colisión en el disco Pictoris b con NIRCam y MIRI

A través del telescopio espacial Webb de la NASA

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