mayo 13, 2021

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Nuestra estrella más cercana podría ser muy infernal para toda la vida. Este es el por qué.

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Proxima bEl planeta extrasolar más cercano a nuestro sistema solar, ha sido un punto focal de estudio científico desde que se confirmó por primera vez (en 2016). Este planeta terrestre (también conocido como rocoso) orbita Proxima Centauri, una estrella de tipo M (enana roja) ubicada a 4.2 años luz fuera de nuestro sistema solar, parte del sistema Alpha Centauri. Además de su proximidad y formación rocosa, también se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella madre (HZ).

Incluso se puede enviar una misión a este planeta (p. Ej. Avance de Starshot), Los astrobiólogos se ven obligados a asumir que podría existir vida allí. Desafortunadamente, una campaña internacional que había monitoreado Próxima Centauri durante varios meses utilizando nueve telescopios terrestres y espaciales detectó recientemente un brillo intenso proveniente de la estrella, que habría dejado a Próxima Centauri inhabitable.

Lideró la campaña Meredith A. McGregorEs profesor asistente de astrofísica de la Universidad de Colorado Boulder, e incluyó miembros de Institución Carnegie para la CienciaY el Instituto de Astronomía de Sydney (Siva), CSIRO Astronomía y Ciencias Espaciales, Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) y Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard (CfA) y varias universidades.

La impresión de este artista muestra a Proxima b orbitando la estrella enana roja Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar. ESO / CE. Cuchillos para cereales

Las estrellas de tipo M como Proxima Centauri son una clase de estrellas de baja masa con baja luminosidad que se sabe que son variables e inestables en comparación con otras clases. En particular, estas estrellas son susceptibles a explosiones, que ocurren cuando hay un cambio en sus campos magnéticos que acelera los electrones a una velocidad cercana a la de la luz (NLS). Estos electrones interactúan con el plasma de la estrella, provocando una erupción que produce emisiones en todo el espectro electromagnético (EM).

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Para cuantificar las erupciones de Proxima Centauri, el equipo de investigación observó la estrella durante 40 horas durante varios meses en 2019. Esto incluyó Matriz Pathfinder australiana de kilómetros cuadrados (ASKAP), Atacama gran matriz milímetro / metro (Alma), telescopio espacial Hubble (HST), Tránsito de satélites para estudiar exoplanetas (Tess) W. Telescopio Du Pont.

Estos telescopios registraron un brillo enorme el 1 de mayo de 2019, ya que capturaron el evento mientras producían un amplio espectro de radiación electromagnética y rastrearon su tiempo y energía con un detalle sin precedentes. Como explicó MacGregor en un reciente informe de Carnegie Science presione soltar:

“La estrella naturalmente se volvió 14.000 veces más brillante cuando se ve en longitudes de onda ultravioleta durante un período de unos pocos segundos … Si hubiera vida en el planeta más cercano a Próxima Centauri, debería verse muy diferente a cualquier cosa en la Tierra. El planeta se va a pasar un mal rato “.

Debido a que las enanas rojas son algo tenues en comparación con otros tipos de estrellas, es poco probable que las llamaradas produzcan mucha luz visible. Normalmente, los astrónomos se considerarían afortunados si pudieran detectar resplandores de este tipo con solo dos instrumentos. Esta campaña fue la primera vez que los astrónomos pudieron obtener una cobertura de múltiples longitudes de onda de los destellos estelares, lo que les permitió observar las tremendas elevaciones de los rayos ultravioleta y de ondas milimétricas.

Representación de un artista del interior de una estrella de baja masa, como la que se muestra en la imagen de rayos X de Chandra en el recuadro.NASA / CXC / M. Weiss

Los resultados del equipo, que aparecieron en Las cartas del diario astrofísico El 21 de abril se formó una de las estructuras anatómicas más profundas del resplandor de cualquier estrella de nuestra galaxia. En el futuro, estas señales podrían ayudar a los investigadores a recopilar más información sobre cómo las estrellas generan llamaradas, lo que podría tener enormes implicaciones para los estudios de exoplanetas y la habitabilidad. Desafortunadamente, no es un buen augurio para planetas como Proxima b.

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Esta investigación es la última de una serie de artículos y estudios realizados desde el descubrimiento de Proxima b que indican que el sistema no es adecuado para la vida. Como el exoplaneta más cercano a la Tierra, y ubicado en la región de Hertz de la estrella, Proxima b es el candidato más probable para el monitoreo de seguimiento y los estudios astronómicos vitales. Pero según este último estudio, es probable que las llamaradas emitidas hayan hecho que el planeta sea estéril durante mucho tiempo. Como Weinberger explicado:

“Proxima Centauri es la edad del Sol, por lo que ha estado soplando sus planetas con destellos de alta energía durante miles de millones de años. El estudio de estos intensos destellos utilizando varios observatorios nos permite comprender qué resistieron sus planetas y cómo cambiaron. Ahora sabemos que estos observatorios muy diferentes que operan en longitudes de onda muy diferentes pueden ver el mismo latido rápido y animado “.

Más allá de Proxima Centauri, los resultados podrían tener implicaciones para todos los planetas que orbitan dentro de la región Hz de las estrellas enanas rojas. Las enanas de tipo M son el tipo de estrella más común en nuestra galaxia y representan aproximadamente el 70% de las estrellas en todo el universo. Quien terminó 4375 exoplaneta Eso ha sido confirmado hasta ahora, se ha encontrado un número estadísticamente significativo de planetas “similares a la Tierra” orbitando enanas de tipo M.

Ilustración de un artista de un exoplaneta hipotético que orbita alrededor de una enana roja.NASA / Agencia Espacial Europea / GE. Aeropuerto de Beacon (STScI)

Esto ha llevado a muchos astrónomos a especular que el mejor lugar para encontrar planetas rocosos potencialmente habitables son los sistemas de estrellas enanas rojas. Para que esto sea cierto, la mayoría de estas estrellas deben ser significativamente menos energéticas que Proxima Centauri. En una nota más positiva, la investigación sugiere que nuestras estrellas vecinas más cercanas podrían tener más sorpresas para los astrónomos, como tipos de llamaradas previamente desconocidas que exhiben una física extraña.

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Esta investigación se realizó con el apoyo del Centro Espacial Goddard de la NASA.

Este artículo se publicó originalmente en: El universo hoy por Matt Williams Leer el El artículo original está aquí.

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